Zoë Ball explique comment la perte de son petit ami Billy Yates a motivé son défi Sport Relief



C'est à peine 20 miles à vol d'oiseau de Darwen dans le Lancashire à Blackpool. Haut sur la lande au-dessus de la vieille ville du moulin se perche Darwen Tower, un monument victorien de 85 pieds de haut construit de solides blocs de grès qui monte la garde sur ce que les habitants appellent la Happy Valley. Par une bonne journée, avec un ciel dégagé, vous pouvez voir la tour de Blackpool scintiller au soleil sur la côte.

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Au fur et à mesure que les points de repère disparaissent, les deux tours sont dans des ligues différentes, mais lorsque Zoë Ball est parti de la plage de Blackpool il y a deux semaines pour sa balade à vélo Sport Relief de 350 milles, elle aurait cherché Darwen à l'horizon et ses pensées se seraient son petit ami, Billy Yates.





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À cette époque l'année dernière, Zoë et Billy étaient un élément. La DJ de Radio 2 et présentatrice de Strictly avait, selon les mots de son père, retrouvé un nouveau souffle avec le caméraman de télévision, originaire de Darwen mais qui vivait à Londres et travaillait sur Antiques Roadshow. Après le traumatisme de la rupture de son mariage de 17 ans avec la superstar DJ Norman Cook en 2016, Zoë était en train de reconstruire sa vie. Mais ensuite, de manière choquante, Billy a mis fin à la sienne.

6 mois aujourd'hui @billwahweewoo ✨✨✨ pas de temps du tout, mais si longtemps sans toi et tes manières merveilleuses, ton amour, ton magnifique visage de singe, ta voix, ton rire, ta stupidité, ton glorieux commentaire sur les manigances du monde , ton bordel, tes gros câlins d'ours et tes pieds dansants. Tu nous manques tellement le singe. il est parfois impossible de comprendre ce qui s'est passé. Mais vous êtes en paix, et nous pouvons en être rassurés. Et nous devenons tous un peu plus forts chaque jour. Des petits pas hein. Tu es à jamais dans nos cœurs et toujours dans ma poche Snoops. Continuez à briller là-haut pour nous. Je t'aime ma belle ✨✨✨✨✨✨✨✨✨✨✨ merci à tous ceux qui ont tendu la main au cours des derniers mois et m'ont envoyé de l'amour ou partagé leurs propres expériences avec moi, vous m'avez tous aidé plus que vous ne pourriez jamais imaginer . renvoyer l'amour à tous. Continuez à partager, continuez à écouter et continuons à faire campagne pour trouver le soutien nécessaire pour ceux qui vivent avec la #dépression #mentalillness #mentalhealthawareness ????#love

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Une publication partagée par Zoé Balle (@zoetheball) le 2 novembre 2017 à 1 h 37 HAP

Billy Yates est décédé seul dans sa maison de Putney en mai de l'année dernière. Zoë a été parmi les premières à découvrir ce qui s'était passé. Dans la réplique, elle a quitté les ondes, réapparaissant quatre semaines plus tard pour ouvrir son émission sur Radio 2 avec un classique de la Northern Soul dédié à Billy: Do I Love You (Indeed I Do) de Frank Wilson.



À seulement 40 ans lorsqu'il s'est suicidé, Billy souffrait de dépression. Au moment où Billy est entré dans ma vie, je ne savais pas comment aider, dit-elle. Je savais qu'il avait longtemps vécu avec la dépression. Mais c'était un grand gars fort. Il a fait l'Iron Man, il aimait faire du vélo 50 miles par jour, il était la vie et l'âme de la fête quand il faisait partie de l'équipage, il était tellement amusant. Voir un homme comme ça s'effondrer sous la pression était déchirant à voir.

La douleur est toujours vive, dix mois plus tard, et malgré la tenue en lycra et le sourire accueillant que Zoë porte pour sa séance photo de couverture RT, et les câlins chaleureux qu'elle dispense, la femme de 47 ans est fragile et d'humeur réfléchie. Elle n'a jamais parlé ouvertement de Billy et lorsque le masque glisse, revisiter leur relation est clairement difficile. Mais elle le fait très publiquement cette semaine.

Je savais à quel point il souffrait, révèle-t-elle dans un documentaire unique de la BBC1 mercredi soir. Il n'arrivait pas à comprendre ce qui lui arrivait. C'était presque comme un changement de lumière, on pouvait voir la douleur entrer dans ses yeux. Vous vouliez dire : ‘Allez. Reste avec moi, reste avec moi. Sortons de cet espace libre.’ Mais c’était de plus en plus difficile de le faire.

Dans sa quête pour comprendre la maladie qui affligeait son petit ami - et pour sensibiliser à la santé mentale - elle s'est inscrite à son défi cycliste, qui est l'un des moments forts du programme Sport Relief de vendredi soir. Rouler de Blackpool à Brighton n'est pas une mince affaire pour un cycliste novice (ce n'est pas, comme le disent les plaisantins, tout en descente). Mais alors, Zoë n'est rien si elle n'est pas obstinément déterminée. Quand j'ai perdu Billy, je voulais faire quelque chose, et j'ai senti qu'avec ma plate-forme, il y avait une chance d'aider.

Billy ne m'a pas parlé de sa dépression au début, ce n'est que lorsque vous apprenez à connaître quelqu'un qu'il partage vraiment des trucs comme ça. Toute autre maladie et vous avez du temps libre, mais il y a beaucoup de stigmatisation autour de la maladie mentale. C'est effrayant d'en parler. Les gens qui souffrent ne veulent pas de sympathie. Bien que je n'aie pas été surpris quand il m'a finalement dit. Je pouvais voir qu'il y avait de la tristesse. J'ai fait de mon mieux pour aider. Mais je regarde en arrière et je pense : ‘Je ne suis pas sûr d’avoir fait la bonne chose.

Photographie de Sven Arnstein

Alors, qu'aurait-elle fait différemment ? Vous ne pouvez pas simplement vous asseoir avec quelqu'un quand il est si mal et lui dire : « Je veux aider. » Il n'y a pas de solution miracle. Je disais des choses comme : « Si vous faites de l'exercice, sortez, voyez quelqu'un que vous aimez, cela pourrait vous aider. » Mais ce n'est pas le cas. Et la thérapie qu'il a eue n'a même pas touché les côtés.

Environ 6 000 familles perdent quelqu'un par suicide au Royaume-Uni chaque année. Mais c'est peut-être une statistique plus alarmante que le plus grand tueur d'hommes au Royaume-Uni de moins de 45 ans est le suicide. Un sur quatre d'entre nous souffrira d'une maladie mentale, dit Zoë. Mais le nombre de jeunes hommes qui se suicident est choquant. Pourquoi? Beaucoup d'hommes à qui j'ai parlé m'ont dit que c'était très déroutant d'être un homme moderne. Vous voulez être sensible mais aussi fort. Vous ne pouvez pas gagner. C'est vraiment difficile d'essayer d'être les deux.

Mais il ne s'agit pas seulement de confusion entre les hommes, c'est une maladie. Oui, c'est une maladie, et les hommes souffrant de dépression ont besoin d'aide. Il faut la bonne personne pour percer à quelqu'un qui a été assez courageux pour tendre la main. Son inquiétude est qu'il est si difficile de trouver les bonnes personnes à aider - le NHS est étiré et les ressources sont limitées, les médicaments peuvent apporter un soulagement à court terme mais pas une réponse à long terme et des projets de santé mentale financés de manière indépendante qui peuvent fournir une aide et un soutien spécialisés. sont maigres sur le terrain et à court d'argent.

Mon @billwahweewoo aurait eu 41 ans cette semaine. aujourd'hui est le #worldsuicidepreventionday2017 en pensant avec amour à tous ceux qui sont touchés et à ceux qui sont perdus. Nous devons continuer à parler. Nous devons partager nos expériences pour nous entraider et surtout apprendre à arrêter et à ÉCOUTER pas nécessairement continuer à essayer de réparer la #santémentale #sensibilisationàlasantémentale #dépression #bereavedbysuicide ✨??

Une publication partagée par Zoé Balle (@zoetheball) le 10 septembre 2017 à 02h42 PDT

Nous sommes tellement occupés à prendre soin de notre corps – nous buvons moins, nous prenons des vitamines, nous faisons de l'exercice – mais prendre soin de notre esprit est considéré comme allant de soi. D'après mon expérience avec Billy, il était très difficile pour lui de trouver du soutien. Il y a très peu d'offres à part des antidépresseurs et un peu de conseil.

Dans son documentaire, elle rencontre Penny Johnson, une mère dont le fils Jamie s'est suicidé à l'âge de 19 ans. Penny a ensuite fondé le Tomorrow Project, un service de prévention du suicide géré par Harmless, un organisme de bienfaisance financé par Sport Relief. On a parlé de nos garçons, raconte Zoë. Nous avons convenu que nous ne devrions pas laisser leur mort être vaine. Si moi, relever ce défi aide une autre personne à demander de l'aide, cela en vaut la peine. Si une autre famille n'a pas à vivre ce que la famille de Billy a vécu, alors tout cela en vaut la peine.

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Le deuil fait mal, quelles que soient les circonstances, mais le suicide est vraiment cruel, comme le dit Zoë. Parlez à des personnes qui ont perdu des êtres chers par suicide et vous aurez toujours le sentiment que vous auriez pu faire autre chose. L'horreur est incroyable.

Il y a des moments - j'en ai eu un ce matin - où je ne peux pas croire que tout cela se soit produit. Je suis au milieu de ce défi et Billy est parti. Cela ne vous quitte jamais. Cela et le chagrin, et le fait que vous n'ayez pas pu les sauver. C'est vrai pour la maman et le papa de Billy et ses sœurs et amis aussi. Ils souffrent tous. Surtout ses amis masculins. L'effet d'entraînement est dangereux. Cela peut se reproduire. C'est effrayant.

Et c'est parti - à plus de 300 miles de Blackpool à Brighton - le #HardestRoadHome a commencé. Découvrez mon histoire et @sportrelief pour les mises à jour en direct - et souhaitez-moi bonne chance ! X

Une publication partagée par Zoé Balle (@zoetheball) le 5 mars 2018 à 3h45 PST

Se reproche-t-elle encore ? Même maintenant, je pense parfois : « Je suis une femme pleine de ressources, je suis une femme brillante… pourquoi ne pourrais-je pas le sauver ? » Et puis je dois m'arrêter et dire : « Tous ceux qui l'aimaient le savaient. Aucun de nous n'a trouvé de réponse, aucun de nous ne l'a sauvé. Pour avancer, il faut l'accepter. Ce qui est très difficile. Mais je suis réconforté par le fait qu'il ne souffre plus. Il a lutté tous les jours et maintenant il est en paix. La douleur s'est arrêtée pour lui.

Et je me souviens de toutes les choses glorieuses à son sujet. C'était un homme drôle, plein d'amour. Je me souviens avoir regardé autour de lui à ses funérailles et tout le monde parlait de lui et j'ai pensé : « Il aurait détesté ça. » Il détestait être le centre d'attention. Il détestait les histoires. Il détestait les caméras. Il détestait tout ça.

Qu'est-ce, vous vous demandez, Billy aurait-il fait de sa balade à vélo caritative? Il se pisserait en riant que je sois en Lycra sur un foutu vélo. Il trouverait ça hilarant et franchement incroyable. Mais j'aime à penser qu'il dirait que s'il y a quelqu'un là-bas que nous pourrions aider à ne pas être dans un état aussi désespéré que lui, il en serait reconnaissant. Voilà, j'espère qu'il sera content. Bien que je l'aie maudit à plusieurs reprises, surtout dans les montées : « Putain ! Je fais ça à cause de toi !’ Dans le chagrin, un sens de l’humour noir est utile dans les moments les plus bas. Il avait un mauvais sens de l'humour.

@billwahweewoo je souhaite une étoile

Une publication partagée par Zoé Balle (@zoetheball) le 18 octobre 2017 à 17h13 HAP

Ce n'est pas que parcourir 350 miles en cinq jours soit une blague, surtout si la dernière fois que vous avez régulièrement fait du vélo, c'était il y a quatre décennies. J'ai peut-être 47 ans mais j'en ai 63 ! Mais une fois que j'ai surmonté ma peur de la route, ma peur des carrefours, le sentiment de « Argggh ! Il y a une autre colline à venir…’ Je descends de mon vélo en me sentant bien. J'ai mal - la clé n'est pas de culotte, juste un pantalon rembourré et un sérieux beurrage du train d'atterrissage pour éviter les irritations. Mais je suis aussi légèrement euphorique. Elle sourit. Dans le documentaire, il y a des larmes (bien qu'elle s'empresse de souligner que je ne pleure pas) et que je lui parle maintenant, j'ai l'impression qu'elles ne sont jamais loin.

Comment est-elle? Je deviens plus fort. Je suis un vieux cookie dur. Ma famille a vécu beaucoup de choses. Il y a des moments où vous vous y attendez le moins lorsque le chagrin vous rattrape. Mais le principal pour moi, c'est que j'ai trouvé des gens qui ont vécu ça et qui vont mieux. Ils ont retrouvé un peu d'espoir. C'est la chose la plus importante pour moi - qu'il y ait de l'espoir. Sinon pour quoi on fait ça ?

Quant à Billy, elle porte son souvenir avec elle. Le tatouage rose visible juste au-dessus de son poignet fait écho à celui qu'il avait sur son bras. Il a terriblement manqué. Lorsque vous perdez quelqu'un comme ça, vous sentez qu'il est toujours avec vous. Cela ne fait pas longtemps.

Elle rend visite à Darwen toutes les quelques semaines, où vivent toujours la mère et le père de Billy, pour voir sa famille. Il avait l'habitude d'aller à la tour Darwen. Le jour de son anniversaire en septembre, je suis monté là-bas avec ses amis et nous avons déclenché des feux d'artifice et gravé un B dans la roche au sommet. C'est un bel endroit pour réfléchir. Je le trouve dans le ciel. Chaque fois qu'il y a un ciel bleu, on a l'impression qu'il est là.

Je ne pense pas que tu obtiennes jamais la fermeture. C'est quelque chose qui fait partie de moi maintenant. Il sera toujours dans mon coeur. J'espère que ce n'est pas la fin, mais le début de mon action pour aider.

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Zoë Ball's Hardest Road Home sera diffusé le mercredi 21 mars à 21h sur BBC1. Sport Relief est le vendredi 23 mars à 19h sur BBC1