Votre guide incontournable pour la culture des citrouilles

Votre guide incontournable pour la culture des citrouilles

Les citrouilles sont une culture classique qui est récoltée depuis près de 5 000 ans. La pulpe, les graines et les fleurs étaient populaires bien avant que les pèlerins ne débarquent sur Plymouth Rock ; Les Amérindiens les utilisaient traditionnellement pour se nourrir, comme médicament pour traiter les troubles rénaux et comme méthode de guérison topique pour les coupures et les éraflures. On croyait même qu'ils guérissaient les morsures de serpent.

Cette gourde nord-américaine classique est une délicieuse gâterie à elle seule, et c'est également un ajout incontournable aux desserts, aux soupes et aux vinaigrettes. Les plus grandes variétés de citrouilles atteignent plus de 1 000 livres !



Planter vos citrouilles

Les citrouilles poussent mieux lorsque vous plantez leurs graines directement dans le sol, ce qui en fait une plante d'extérieur idéale. Les citrouilles ne fonctionnent pas bien par temps froid, alors visez une température optimale du sol de 95 ºF et assurez-vous que le sol est riche et bien drainé. Les plantes ont besoin d'un sol riche en nutriments, alors mélangez beaucoup de compost avant de planter et chaque fois que le sol devient humide.

Espace requis pour les citrouilles

Les citrouilles poussent sur des vignes sinueuses qui nécessitent 50 à 100 pieds carrés pour s'étendre, bien que des variétés miniatures soient disponibles pour les petits jardins. Bien que ce modèle de croissance tentaculaire nécessite beaucoup de sol, planter des citrouilles au bord de votre terrain peut diriger les vignes vers le haut et au-dessus de la pelouse, ce qui rend inutile une plus grande parcelle.

Gardez un œil sur la variété que vous cultivez : les citrouilles miniatures pèsent jusqu'à deux livres, les plantes moyennes pèsent entre sept et 11 livres, les types plus gros peuvent atteindre 25 livres et les citrouilles géantes atteignent la balance par centaines.





Exigences en matière d'ensoleillement

Pour une croissance optimale, les citrouilles ont besoin de plein soleil. Ils peuvent pousser dans un large éventail d'environnements et conviennent aux zones de rusticité trois à neuf. Cette large gamme s'étend des climats plus frais du nord-est et de l'Amérique centrale aux sols tempérés du sud-ouest.

Les meilleurs États pour la culture de citrouilles sont la Californie, l'Ohio, la Pennsylvanie, New York, l'Illinois et le Michigan, selon l'Agricultural Marketing Resource Center.

Besoins en arrosage

En raison de leur croissance tentaculaire, les citrouilles ont besoin de beaucoup d'eau - environ un pouce par semaine - alors préparez l'arroseur, mais attendez qu'il fasse beau, car l'humidité peut facilement favoriser les maladies. Arrosez profondément dans le sol, en veillant à ce que les racines déshydratées puissent s'imprégner jusqu'à la dernière goutte. En même temps, ajoutez du paillis pour emprisonner l'humidité et éloigner les parasites.

Les parasites qui peuvent nuire aux citrouilles

Les citrouilles attirent un éventail de parasites, alors gardez un œil sur. Les coléoptères sont les plus courants, mais ils sont faciles à traiter en pulvérisant des pesticides sur vos vignes. Les escargots et les limaces dévorent la chair de la citrouille pendant sa jeunesse, mais vous pouvez placer un anneau de sable autour des plantes en croissance pour tenir ces bestioles à distance.

Les pucerons sont également attirés par les citrouilles, mais ils ne font de dégâts qu'en grand nombre. Une forte pulvérisation d'eau associée à un insecticide peut arrêter avec succès une infestation.

Les foreurs de la vigne peuvent cependant causer de graves problèmes. Ces intrus s'enfouissent profondément dans les vignes tout en aspirant l'humidité de la plante entière. La prévention est la clé ici : vaporisez la vigne avec un pesticide puissant pour éviter l'invasion.

Maladies potentielles

Les maladies foliaires affectent fréquemment les citrouilles. L'oïdium provoque des spores blanches et poudreuses qui recouvrent la surface inférieure des feuilles, finissant par remonter et défolier toute la culture.

L'anthracnose commence par de petites taches brunes délimitées par un cercle plus foncé, qui s'étend à mesure que la maladie s'aggrave. La tache blanche est similaire, avec des lésions beiges apparaissant sur les feuilles. La pourriture noire entraîne des taches grises, tandis que la brûlure de la tige gommeuse est une maladie pourrissante qui affecte toute la plante.

Les fongicides peuvent tuer n'importe laquelle de ces maladies à leurs débuts, alors envisagez de les appliquer tous les 10 à 14 jours une fois que les feuilles se développent. Pour de meilleurs résultats, combinez cette approche avec la rotation des cultures, en particulier des plantes qui ne sont pas sensibles à ces mêmes maladies.

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Nutriments et soins spéciaux

Les citrouilles mangent beaucoup, donc des nutriments spéciaux peuvent faire toute la différence. Une routine régulière de compost, de fumier et d'engrais stimulera la croissance tout au long de la saison. Au cours des premiers stades, avant que la vigne ne commence à s'épandre, recherchez un engrais à haute teneur en azote, en passant à un engrais à haute teneur en phosphore avant la floraison.



Propager vos citrouilles

Alors que la plupart des jardiniers les cultivent à partir de graines, il est possible de propager des citrouilles directement à partir de la vigne. Enterrez la vigne profondément dans le sol, puis attendez 7 à 10 jours pour couper la nouvelle plante. Assurez-vous d'avoir suffisamment d'espace pour que ces vignes fraîches s'étendent.

Un bonus? Cette nouvelle plante crée un système racinaire supplémentaire qui alimente également la plante principale.

Récolter vos citrouilles

Vous saurez que vos citrouilles sont mûres et prêtes à être récoltées lorsque vous verrez cette teinte orange profonde et caractéristique. Frappez l'extérieur pour ressentir la fraîcheur; l'écorce doit être dure, le son doit être creux et le légume doit être résistant à la perforation.

Les citrouilles durent plus longtemps avec quelques centimètres de tige restants, alors coupez-les soigneusement. Ne les arrachez pas ou vous risquez de perdre ces centimètres supplémentaires.

De nombreux bienfaits de la citrouille

gros chien mordant une citrouille

Une fois que vos citrouilles sont prêtes à être consommées, vous profiterez de nombreux bienfaits pour la santé. Cette gâterie riche en nutriments et faible en calories peut vous aider à vous rassasier, et sa teneur élevée en antioxydants protège la peau contre les dommages causés par le soleil tout en réduisant votre risque de cancer et de maladie des yeux. De nombreuses vitamines A et C renforcent votre système immunitaire, tandis que le potassium et les fibres améliorent la santé cardiaque.