Le créateur de Years and Years, Russell T Davies : prendre soin de mon mari est le plus beau travail que je ferai jamais



Russell T Davies arrive légèrement essoufflé et immédiatement amical. Il est grand (6 pieds 6 pouces), vêtu d'une chemise à carreaux, d'un jean et de bottes de randonnée avec un sac à dos en bandoulière. D'un seul bond, il m'enveloppe dans la plus chaleureuse des étreintes et se verse une tasse de thé.

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Nous sommes dans la salle de réunion de la société qui fait la publicité de son nouveau drame BBC1, Years and Years, qui commence la semaine prochaine – son dernier était A Very English Scandal, avec Hugh Grant dans le rôle de Jeremy Thorpe.





Il est destiné à se dérouler dans un avenir dystopique, mais se sent avec anxiété et de manière trop reconnaissable comme aujourd'hui. A-t-il senti qu'il pouvait écrire assez rapidement sur l'avenir pour être en avance sur le matériel qu'il créait ?

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  • Premier regard sur Emma Thompson dans le drame de Russell T Davies Years and Years
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Le monde est maintenant si fou qu'il est plus rapide que mon imagination, dit-il. Je veux dire, à aucun moment je n'aurais pu imaginer Donald Trump debout dans une salle dorée pleine de hamburgers. C'est impossible à prévoir.

La série en six parties, qui s'étend sur 15 ans à partir de 2019, compte un formidable appel d'acteurs britanniques, dont Anne Reid, Russell Tovey, Jessica Hynes, Rory Kinnear et, dans un rôle magnifiquement splénique, Emma Thompson.

À l'exception de Thompson, qui incarne Vivienne Rook, une célébrité populiste devenue politicienne – pensez que Katie Hopkins rencontre Nigel Farage – les autres sont des membres de la famille Lyons qui vivent à Manchester. C'est un drame épique, avec une finale choquante dans le premier épisode, mais en son centre se trouvent les liens et les tensions de la vie familiale.



Comme le dit Davies, c'est assez difficile à décrire, ce qui est presque un souci lorsque vous présentez et vendez aux gens parce que j'aime un argumentaire d'une seule ligne. Je dis que c'est le jeu de guerre 1965 de Peter Watkins rencontre le propre Queer as Folk de Davies rencontre Doctor Who… rencontre Cold Feet, ajoute-t-il. Les gentils gens heureux de Manchester. J'aime les pieds froids. S'il vous plaît, rapportez Cold Feet. S'IL TE PLAÎT! Cette année a été tellement brillante. Est-ce que j'écris une lettre? Est-ce que je rejoins ce train en marche ?

Les éléments futuristes de l'épisode 1 de Years and Years sont des ajustements de ce qui existe maintenant. Les téléphones portables ne sont pas triangulaires ou circulaires ou follement différents, mais vous pouvez simplement les taper les uns sur les autres et les contacts sont miraculeusement transférés. La famille se parle régulièrement dans une grande conversation simultanée, se promenant dans la maison - pas piégée par un écran sur son téléphone portable - C'est une conférence téléphonique, dans un sens, mais une mise à jour.

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L'ascension politique de Vivienne Rook fait suite à sa provocation délibérée sur le panel de l'heure des questions, où elle utilise un juron de quatre lettres pour exprimer son manque d'inquiétude à l'égard d'Israël et de la Palestine. Elle est très consciente de ce qu'elle fait. C'est ce filou moderne qui sait jouer avec la machine médiatique - c'est Trump, c'est Johnson, c'est Farage.

En fait, au moment où cette interview sera publiée, Boris Johnson pourrait être Premier ministre. C'est tout à fait possible. Pourquoi? Parce qu'il est si divertissant, parce qu'il est si drôle. C'est ce qu'est Trump. Le monde entier a été Apprenti-d.

Anne Reid fait un discours où elle dit : « Méfiez-vous des escrocs. Les clowns. Ils nous feront rire en enfer.

Davies veut mettre l'accent sur la chaleur et la force de la famille dans son drame, car n'allons-nous pas tous aux nouvelles maintenant et dire: « Oh pour l'amour de Dieu ! » et l'éteignons ? Je ne supporte pas d'entendre tous ces gens – de tous côtés. Et quant à « Vous passez mon accord et je démissionnerai… » Le manque de sens dans cela me fait bouillir la tête.

Donc, je ne veux pas présenter cela comme un drame qui vous fera bouillir la tête. Il s'agit de personnes qui s'occupent de ces problèmes, mais pas des problèmes eux-mêmes. Il s'agit de savoir comment survivre.

Est-ce la ligne de Philip Larkin sur tout ce qui survit de nous est l'amour ? Ah oui, oui, oui ! Attendez de voir la fin. Oui!

Les acteurs et l'équipe de Years and Years au Radio Times Festival. Debout: Rory Kinnear, T'Nia Miller, réalisateur Simon Cellan Jones, Russell T Davies, Anne Reid, Maxim Baldry et Russell Tovey. Séance: producteur exécutif Nicola Shindler, Lydia West, Ruth Madeley et Jade Alleyne (Radio Times)

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Bien que Davies soit le plus triste lorsque nous nous rencontrons – la semaine marquant le sixième mois de la mort de son mari et partenaire de 20 ans, Andrew Smith – il est comme un geyser éclatant de nombreux éclats de rire et d'hilarité. À peine 56 ans, lui et ses deux sœurs sont nés et élevés à Swansea par Vivian et Barbara, qui étaient toutes deux professeurs de lettres classiques. Il est curieux et généreux – avec son temps, avec lui-même. Sa voix est extrêmement musicale, oscillant de haut en bas comme les collines et les vallées du Pays de Galles, et il peut parler au galop.

À la fin des années 90, après des années de frugalité et d'économie (20 000 £ en 1995 : parce que les gens disaient : « En tant qu'écrivain, vous allez être pauvre, vous allez vivre dans un grenier et vous aurez besoin d'argent pour fall back on »), Davies – alors dans la mi-trentaine – a connu une phase de fêtard, qui s'est brusquement interrompue lorsqu'il a subi une overdose accidentelle.

Étiez-vous réellement proche de la mort ? Je pense que c'était assez mauvais. Oui. Avez-vous été emmené à l'hôpital? Non, donc ce n'était pas si mal, évidemment. Mais si j'étais allé un peu plus loin… Quoi qu'il en soit, c'était une version exagérée du moment où tout le monde se rend compte, « Il est temps d'arrêter de sortir maintenant et de s'installer. »

Davies est alors parti à la recherche de The Boyfriend : je me suis dit : « Je vais sortir et si je couche avec une centaine d'hommes, l'un d'eux fera l'affaire. » Je suis sorti férocement – ​​cinq nuits par semaine, à la recherche de celui-là. . Et ça a marché. Andrew était le numéro 35. Je vais écrire un livre d'auto-assistance à ce sujet un jour.

Andrew et Russell se sont rencontrés dans un club à deux heures moins dix du matin, se souvient Davies à la minute près. Qu'est-ce qui vous a attiré chez lui au départ ? Beau. Il était si beau. De l'autre côté du club, je ne pouvais pas croire qu'il y avait ce bel homme et qu'il me regardait. J'ai littéralement fait ça [tourne autour en supposant que ce doit être quelqu'un derrière lui]. Tout le temps que je sortais avec lui, je me disais : « Comment ai-je eu un si bel homme ? »

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À sa manière communicative, Davies cherche une photo de son défunt mari sur son téléphone et présente une vieille photo d'un Adonis aux yeux rêveurs dans une veste en cuir noire. Mais, comme il le dit, à long terme, il ne s'agit pas seulement de la beauté, alors quelles qualités recherchait-il dans The Boyfriend ? Eh bien, vous ne savez pas jusqu'à ce que vous l'ayez trouvé. Quelqu'un avec qui rire, quelqu'un avec qui se détendre, c'est tout.

Parce que mon travail est sous pression. C'est dur. Je dois avoir des opinions et exprimer ce que je veux et être prêt à me battre pour cela toute la journée. Nous aimions tous les deux la télévision et la regardions tout le temps et nous avons bien ri. Nous avions l'habitude de rire nuit et jour.

Cela a aidé Andrew à travailler dans un monde complètement différent en tant qu'agent des douanes : il n'avait aucune idée que les gens écrivaient des choses. Il a dit : « Que voulez-vous dire, vous écrivez ? »

Lorsque les hommes se sont rencontrés, Davies avait déjà du succès, travaillant sur Queer as Folk, qui devait être sa série révolutionnaire pour Channel 4. Cela a précédé son succès encore plus grand, la renaissance de Doctor Who (une passion depuis l'enfance) dans le must. -regardez l'émission familiale du samedi soir.

En 2011, le couple vivait à Los Angeles, où Davies discutait d'une version télévisée de Star Wars, lorsqu'Andrew a reçu un diagnostic de tumeur au cerveau et n'a eu que 3% de chances de guérison.

Ils sont retournés à Manchester et Davies a pris deux ans et demi de congé pour s'occuper de son partenaire. J'ai été surpris par le nombre de personnes qui ont été surpris que je fasse ça, oui, dit-il. C'était son jour de pluie. Toutes ses années à mettre de côté ses gains ont continué à s'occuper d'Andrew.

J'avais économisé de l'argent, donc rien n'était un souci. Nous avons eu sept ans de cette maladie ensemble, et c'est agréable de venir parler de mes émissions, mais c'est le plus grand travail que je ferai jamais sur cette Terre.

Je rappelle à Davies qu'il a dit une fois, au début, que si Andrew avait une crise cardiaque, il marcherait probablement sur son corps pour écrire son scénario. Toutes absurdités. Je me suis surpris parce que je pensais que mon travail était plus important pour moi. Je pensais que j'aurais fait venir une infirmière - je n'aurais jamais, jamais fait ça. Il était un peu handicapé mais tout à fait valide, donc je n'ai pas eu à m'occuper du sale côté, mais j'étais quand même là. Il n'était pas stable dans les escaliers, alors j'étais avec lui nuit et jour pour l'aider et préparer chaque repas.

Le casting de Years and Years (LR) : Daniel (Russell Tovey), Ruby (Jade Alleyne), Edith (Jessica Hynes), Rosie (Ruth Madeley), Muriel (Anne Reid), Stephen (Rory Kinnear), Celeste (T' nia Miller), Bethany (Lydia West)

J'ai été surpris par ma patience et je suis surpris de voir à quel point elle me manque. Je savais qu'il allait me manquer. Je savais que l'amour me manquerait. Mais, en fait, j'aimais prendre soin de quelqu'un. Il n'y a pas assez d'écrits sur les aidants. Je n'ai jamais ressenti de ressentiment, mais vous pourriez penser : « Eh bien, si c'est fini un jour, je serai libre. » J'imaginais qu'il y aurait une grande liberté. J'imaginais que je m'enfuirais à New York, mais je suis ici parce que je veux seulement aller à New York avec lui, vraiment. Toute cette liberté que j'imaginais existerait ne veut rien dire.

Cela fait six mois cette semaine. Toutes les veuves m'ont prévenu que six mois, c'était dur, et c'est dur. Je m'attendais à ce qu'il me manque mais nous savions qu'il mourrait un jour. Nous avions 13 ans avant qu'il ne soit malade, mais c'est difficile de s'en souvenir pour le moment. Je suis coincé dans les quatre dernières semaines de sa mort.

Petit à petit, je sais que ça passera. Je savais que l'aimer me manquerait, mais ce que je ne savais pas qu'il me manquerait, c'est d'être aimé. C'est assez dur. C'est affreux, en fait. Personne ne vous avertit à ce sujet. Je ne m'attendais pas à ce que cela disparaisse, mais c'est tout simplement parti.

En dehors de sa maison à Manchester, la ville dans laquelle il vit depuis l'âge de 24 ans, Davies a toujours une maison à Mumbles, Swansea, et il sort à nouveau son téléphone pour montrer la vue sur toute la baie, la courbe du sable et de la mer, de la fenêtre de sa cuisine. Ses sœurs, toutes deux enseignantes comme leurs parents, y vivent et il considère que c'est aussi sa maison.

Quand il grandissait, la télévision était toujours allumée. Mes parents étaient des enfants de la guerre, donc c'était presque comme une extension de la radio que vous gardiez pendant la guerre. Dans le salon des années 70, tout en mobilier marron et œuvres d'art en ficelle, la famille regardait des émissions comme I Claudius. J'avais environ 12 ans et c'était plein d'orgies et de trucs. Les premiers hommes que j'ai vus embrasser étaient sur I Claudius.

Ma mère était toujours aux fourneaux et c'était une cuisinière phénoménale : elle faisait de l'osso bucco et faisait de vrais babas au rhum. Ils ont beaucoup voyagé. Le jour de sa mort, le four s'est cassé.

Un scandale très anglais de Russell T Davies

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Dès l'âge de 11 ans, il savait ce qu'il ressentait pour les garçons. Vous n'étiez pas le seul gay du village, pour ainsi dire ? Tu étais à cet âge, oui, dit-il, dans les années 60. John Inman et Frankie Howerd étaient à la télé… Vous n'avez pas parlé d'eux comme étant homosexuels – ils étaient juste « élaborés ».

Son père était un joueur de rugby passionné qui a failli être sélectionné pour le Pays de Galles et a été président du Swansea Rugby Club pendant de nombreuses années. Kingsley Amis, qui a écrit Lucky Jim lorsqu'il était maître de conférences à l'Université de Swansea et plus tard The Old Devils, aurait pu écrire sur les parents de Davies puisqu'ils étaient dans le même groupe d'amis.

Quand c'était à la télévision, les gens me téléphonaient et disaient : « C'est votre maman et votre papa à la télévision ! » Tous ces gens ivres buvaient du gin tonic, pissaient dans le jardin et les femmes s'accrochaient en riant.

Davies ne partageait pas l'enthousiasme de son père pour le rugby et lorsqu'un professeur d'éducation physique de sa vaste école (avec quelque 2 000 élèves, dont il a obtenu une place à Oxford) a insisté pour qu'il joue parce qu'il était le fils de Viv, son père est intervenu. Il est allé chercher son fils de 11 ans à l'école et ils sont allés se promener. Il m'a donné le petit discours le plus fantastique en disant: 'Je ne m'attends pas à ce que vous aimiez le rugby. Je vois des pères élever leurs fils, les faire jouer au rugby et je pense que c'est mal – tu fais ce que tu veux faire.

Il ne savait que tres peu! J'ai pris ça à coeur ! HA-HA-HA-HAH. Mais quelle chose sage pour lui de dire. C'était une bonne personne et il m'a élevé correctement.

Il a révélé son homosexualité à ses parents alors qu'il était punk à l'adolescence. Vous le répétez mais il ne sort pas exactement comme vous l'imaginez, dit-il. J'ai fait ma mère d'abord et mon père ensuite. Mon père était comme une montagne russe d'une phrase. J'ai commencé là-bas [pointant vers la droite] - en parlant de la France, et cette phrase monta et descendit littéralement, par-dessus les collines et par-dessus les vallons, et revint à travers le tire-bouchon pour dire : '... et au fait, je 'suis gay.'

Papa était très détendu et a dit : « Je le pensais. » Même chose avec ma mère. Parce qu'ils vous surveillent nuit et jour. Et tu n'arrêtes jamais de sortir, n'est-ce pas ? Je sors tous les jours.

Davies n'a pas parlé de son travail avec Andrew, mais son mari a toujours regardé ses programmes à la transmission. C'est pourquoi je suis assez triste pour celui-ci. Alors qu'il était mourant, il a dit: 'Je ne pourrai jamais voir Years and Years maintenant.' Et j'ai dit: 'Oh, ne vous inquiétez pas, c'est de la foutaise.' J'ai pensé que cela pourrait le faire se sentir un peu mieux. C'est terrible, n'est-ce pas ? Bénissez-le.

Il n'y a aucun réconfort pour lui dans l'espoir de le rejoindre dans l'au-delà : je n'y crois pas une seconde, j'en ai peur. Ma sœur était avec moi quand Andrew est mort et elle a dit : « Il est ici maintenant. Il nous regarde de haut », et j'ai dit : « Arrêtez. Arrêter maintenant. Ne fais pas ça.’ C’était vraiment gentil de sa part, mais ce n’est tout simplement pas vrai. Elle l'a dit pour les plus belles raisons.

Davies, comme les écrivains qu'il admire, est capable de créer des mondes pour tout le monde, des enfants aux adultes connaisseurs ; fantasme à la réalité graveleuse et parfois où ils se chevauchent. Il ne tient aucun camion avec l'idée que vous ne pouvez évoquer une façon d'être que si vous l'avez été vous-même.

Il cite l'exemple de la série Netflix After Life de Ricky Gervais, dans laquelle il incarne un homme traitant - mal - de la vie après la mort de sa femme. C'est un travail fantastique et, pour autant que je sache, Ricky Gervais n'a pas connu ce genre de chagrin, et moi si. Je le regarde en pensant : « Vous avez parfaitement imaginé cela. » Son aperçu de votre vie seul une fois que votre partenaire est parti est horrible et je pense qu'il l'a imaginé. Bien fait.

Davies dit que quelque chose peut avoir été vécu, mais cela ne veut pas dire que cela a du mérite si la personne qui l'exprime ne peut pas écrire. Une phrase qui m'a soutenu tout au long de mes écrits est : ' L'imagination d'un moment vaut l'expérience d'une vie. '


Years and Years commence sur BBC1 le mardi 14 mai

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Portrait de Russell T Davies photographié exclusivement pour Radio Times par Ray Burmiston