La réduction des effectifs fonctionnerait-elle réellement dans la vraie vie ?



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Nous avons une question importante pour vous, à laquelle vous devez répondre en deux secondes. Prêt? D'accord : étant donné le choix, voudriez-vous vous réveiller demain pour vous retrouver, ainsi que toute votre famille, à cinq pouces de hauteur ?

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Votre Réponse? Si vous êtes sain d'esprit, probablement un non absolu, car A) les chats et B) à quoi bon ?





Cependant, il y a beaucoup de gens qui diraient oui à une telle question. Eh bien, beaucoup de personnages fictifs dans Downsizing, le film d'Alexander Payne qui suit Matt Damon et une communauté d'humains rétrécis. Tous ont choisi de subir une procédure de miniaturisation cellulaire irréversible, réduisant leur taille de 92,58 %.

Leurs raisons ? Double. Premièrement, comme le soutient le film, ces minuscules humains pourraient résoudre le changement climatique. Après tout, si tout le monde utilise moins de ressources, tout le monde produira moins de gaz à effet de serre – une petite voiture produira moins d'émissions et leurs petites maisons nécessiteront moins d'énergie. Sur le plan environnemental, c'est une victoire épique.

Mais, plus intéressant encore, le personnage de Damon découvre que lorsque vous réduisez vos effectifs, vous devenez instantanément plus riche car votre argent va simplement plus loin. Et ça a du sens, non ? Une bouteille de vodka ou une barre de chocolat de taille normale vous durera beaucoup plus longtemps si vous êtes plus petit.

Et une petite maison modèle que vous pouvez acheter pour quelques centaines de livres dans le monde entier ressemblerait à un manoir de millionnaire dans le monde rétréci. Et un millionnaire est exactement ce que devient le personnage de Damon : ses 52 000 $ dans le monde grandeur nature se traduisent par 12 500 000 $ une fois qu'il est réduit.

Le coût de la boisson serait drastiquement bu si vous réduisiez vos effectifs (Paramount/Youtube, TL)



Cependant, est-ce une logique de film réaliste ou simplement déformée? En supposant qu'une telle opération de rétrécissement soit possible, que se passerait-il réellement si une population importante d'humains était réduite à cinq pouces de hauteur ? Résoudrait-il les problèmes de la planète ? Et si oui, devrions-nous vraiment faire avancer les altérations de l'ADN pour réduire la taille ?

Ce sont les questions très stupides que nous posons à des personnes très intelligentes, des personnes diplômées en économie et en sciences. Et, il s'avère que la réduction des effectifs pourrait en fait être le comble du génie.

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Bien sûr, la liste des raisons de ne pas le faire n'est pas courte - et nous la mesurerons plus tard. Mais pour l'instant, voici toutes les raisons pour lesquelles devenir petit pourrait bien créer une utopie mondiale.

Vous pouvez voyager autant que vous le souhaitez

Cela ne fait qu'un mois depuis Noël, mais vous pourriez déjà profiter d'une autre fête, n'est-ce pas ? Eh bien, réduisez-vous à cinq pouces maintenant et vous en aurez un presque gratuit.

Imaginez un Boeing 747 et combien de personnes de cinq pouces vous pourriez y installer, explique le Dr Andrew Pickering, maître de conférences en économie à l'Université de York. Si le poids détermine la façon dont vous voyagez, vous pouvez prendre un vol pour l'Australie pour pratiquement rien.

Les personnes de petite taille pourraient voyager dans de petits compartiments à bord de véhicules plus gros (Paramount/Youtube, TL)

Et le meilleur : les coûts resteraient faibles une fois que vous avez atterri. Hôtels? Une piscine? La plage parfaite ? Tout serait extrêmement bon marché à construire miniaturisé dans le monde réel, donc bon marché pour le cinq pouces dont vous pouvez profiter.

Les frais médicaux diminueraient considérablement

Vous vous souvenez quand nous parlions d'une bouteille de vodka devenant proportionnellement bon marché parce que vous n'en utiliseriez qu'une infime fraction à la fois ? C'est la même chose avec la médecine.

Si vous êtes malade et que vous êtes de bonne taille, vous aurez peut-être besoin de médicaments très coûteux – des médicaments qui coûtent des milliers de livres. Cependant, si vous mesurez cinq pouces, vous n'en aurez besoin que d'un tout petit peu, a expliqué Pickering. De cette façon, les problèmes médicaux seront beaucoup plus faciles et moins chers à résoudre, augmentant ainsi votre espérance de vie. Si vous êtes âgé et malade avec des économies, vous devriez certainement réduire vos effectifs.

En d'autres termes, quelqu'un a vraiment besoin d'avoir Jeremy Hunt au téléphone. Nous avons la solution de santé qu'il recherche.

Il y aura des avancées scientifiques massives

Bien sûr, si l'humanité a la capacité de réduire les gens, nous pouvons supposer que le monde a déjà beaucoup de technologie à portée de main. Mais le taux de cette croissance scientifique s'accélérerait rapidement si nous étions plus petits. Les ordinateurs quantiques, l'intelligence artificielle et même les remèdes contre le cancer pourraient n'être que dans quelques années dans un monde réduit.

La recherche serait tellement moins chère parce que vous pourriez réduire les scientifiques comme moi et les scientifiques qui travaillent avec des ordinateurs à cinq pouces et nos coûts de fonctionnement – ​​nourriture et logement – ​​deviendront beaucoup plus bas, dit Pickering. Et si c'est moins cher à faire, nous pouvons obtenir beaucoup plus de gens le font.

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(Paramount, YouTube)

Mais comment savons-nous que ces scientifiques rétrécis n'abandonneront pas leurs recherches pour se délecter de leurs nouvelles richesses/alcool bon marché ? Quelle incitation ont-ils à travailler ? Eh bien, pensez à Star Trek : bien que la rareté soit résolue dans la série (via des réplicateurs), des gens comme Kirk et Picard veulent toujours explorer les mystères de l'univers parce que, eh bien, que feraient-ils d'autre ?

La plupart des chercheurs et universitaires ne le font pas pour de l'argent, ils aiment juste faire ce qu'ils font, dit Pickering. Les gens qui étudient les médiums théoriques et l'univers veulent vraiment faire cela. Je pense vraiment que les gens iront là-bas surtout juste pour étudier.

Toutes les personnes serait plus riche

C'est vrai : la représentation de la richesse pour tous par la réduction des effectifs serait assez précise. Et c'est pour cette grande raison que les ressources et les richesses ne sont plus un problème car il y en a tellement à faire.

La rareté n'existerait tout simplement plus, dit Pickering. La nourriture sera comme de l'eau. L'alcool, pareil - si vous voulez vous saouler, cela ne vous coûtera absolument rien.

Mis à part les gueules de bois, la réduction des effectifs brosserait également un tableau optimiste dans le monde grandeur nature. Toute cette nourriture et ces terres dont les gens n'ont plus besoin ? Il va maintenant être de rechange, donc tout deviendra vraiment peu coûteux. Tout le monde en profite.

En fait, Pickering soutient que ce sera effectivement comme entrer dans le futur. Voici mon analogie avec la réduction des effectifs : imaginez que nous sommes en 1817 et que vous dites aux gens qu'à l'avenir, la nourriture est vraiment abondante (ce qui est le cas). Si vous leur demandez s'ils veulent déménager là-bas, ce sera une évidence. Il y a tellement moins de pénurie et plus de choses que vous pouvez faire maintenant.

Comment la réduction des effectifs voit le monde pour les personnes de cinq pouces (Paramount, YouTube)

Cependant, c'est à ce stade que nous devons préciser que cette utopie ne serait pas sans quelques douleurs majeures de rétrécissement. Certains assez provocateurs.

Très probablement, les personnes qui réduisent leurs effectifs seront celles qui pourraient encore faire leur travail tout en étant très petites, ce qui signifie probablement vous, si vous travaillez dans un bureau. Pourtant, pour les travailleurs manuels, il n'y aura pas autant de demande de réduction des effectifs - les agriculteurs, par exemple, ne pourraient pas produire le même rendement s'ils mesuraient cinq pouces.

Certains travailleurs, cependant, seraient à peine en demande. Pensez aux ramasseurs de poubelles : il n'en faudra qu'un de grande taille pour nettoyer une ville entière de personnes de cinq pouces. Les autres collecteurs de la même entreprise – aux côtés de personnes occupant des emplois similaires – seraient licenciés.

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Il y aura une douleur à moyen terme pour les personnes qui produisent des choses qui n'ont plus de demande – les ouvriers d'usine fabriquant des choses comme des voitures pleine grandeur dont les gens de cinq pouces n'ont plus besoin, dit Pickering. Cela pourrait prendre une génération pour que la société s'adapte, comme les mineurs du nord de l'Angleterre. Ce n'est pas un changement indolore, c'est sûr.


Mis à part le Thatchérisme rétréci de science-fiction, l'argument économique est assez peu controversé : la réduction des effectifs est certainement quelque chose à laquelle réfléchir. En fait, le Dr Pickering lui-même a déclaré qu'il envisagerait fortement de réduire les effectifs (bien qu'avec quelques mises en garde - je serais toujours assez inquiet pour les pigeons et mon chat).

Cependant, que dirait un scientifique ? Comment diriez-vous, le Dr Adam Taylor, maître de conférences en anatomie à l'Université de Lancaster, de réagir si vous lui demandiez s'il réduirait ses effectifs ? Laissez-moi au sommet de la chaîne alimentaire, s'il vous plaît ! il rit. Elles sont nombreuses beaucoup problèmes avec cela.

Quels problèmes ? Bien…

Respirer serait loin d'être facile

Voici la dure vérité : si vous décidez de réduire vos effectifs, vous réduirez également vos poumons. Et tu vraiment ne veux pas les altérer.

Nous avons un système respiratoire assez compliqué où nous prenons de l'air et il se lie aux globules rouges et fait le tour du corps, dit Taylor. Cela ne fonctionnerait tout simplement pas si nous étions petits, car nos poumons n'auraient pas la surface nécessaire pour absorber l'oxygène nécessaire. C'est pourquoi d'autres petits animaux - en particulier les insectes - n'ont pas de système circulatoire. Ils ont un système de tubes qui fournissent de l'oxygène directement à leurs cellules.

(Paramount, YouTube)

D'accord, puisque nous ne sommes pas des insectes, cela ressemble à quelque chose à éviter. Mais à quel point cela pourrait-il être grave ? Cela signifierait-il simplement que vous seriez un peu sifflant la plupart du temps ? Nous finirions par vivre quelques minutes en essayant d'obtenir suffisamment d'oxygène dans nos tissus. Ce serait une mort lente et douloureuse, dit Taylor.

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Kinda donne une nouvelle tournure terrible à Honey, I Shrunk the Kids, n'est-ce pas?

Vous auriez besoin de faire de l'exercice constamment

D'accord, en supposant que la réduction des effectifs est possible et les humains ont en quelque sorte trouvé un moyen de respirer sans suffoquer en quelques minutes, il y a un autre gros problème : nous aurions vraiment froid. Et c'est parce que si vous diminuez votre taille, vous perdrez un parcelle de masse.

Pourquoi ça? Vous pourriez regretter de demander : cette explication demande un peu de géométrie. Imaginez un carré (ou regardez celui ci-dessous, si vous préférez). Diminuez sa hauteur et la zone devient beaucoup plus petite. Diminuez la hauteur d'un 2×2 de moitié et la surface diminue quatre fois.

(Paramount, Youtube, TL)

Et, en plus de ne pas avoir la capacité visuelle de regarder la réduction des effectifs, vous ne pourriez pas non plus l'entendre. Cela a à voir avec la fréquence que nous entendons, dit Taylor. Si vous réduisez nos oreilles, son appareil auditif serait si petit qu'il ne serait pas en mesure de détecter les ondes sonores à cette fréquence.

Heureusement, votre odeur pourrait bien fonctionner, mais, comme c'est le cas maintenant, elle sera pour la plupart inutile. Cependant, à en juger par votre situation actuelle – attaché à un tapis roulant tout en avalant de la nourriture pour bébé sans utiliser votre vue ou votre ouïe – c'est le cadet de vos soucis.

Bien sûr, vous seriez riche et vous aideriez peut-être même des personnes de grande taille à devenir plus riches pendant que vous y êtes. Mais la réduction des effectifs en vaudrait-elle vraiment la peine ? Mieux vaut nous répondre après votre prochain pot de riz au lait.

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