Pourquoi les chiffres d'audience de la télévision ne fonctionnent pas comme vous le pensez



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Pour le meilleur ou pour le pire, les chiffres d'audience sont rois en matière de télévision. Non seulement ces chiffres déterminent si vos émissions préférées sont remises en service ou annulées, mais, plus important encore, ils informent les annonceurs/chefs de la télévision exactement où dépenser leur argent.

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Et pourtant, il y a un énorme problème avec les cotes d'écoute : la plupart des gens ne savent pas d'où ils viennent.





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Comment les chaînes savent-elles réellement combien de personnes regardent leurs émissions ? Demandez à quelqu'un dans la rue et il devinera probablement qu'à l'ère du numérique, les radiodiffuseurs peuvent facilement savoir exactement combien de téléspectateurs sont « connectés » à un programme en même temps.

Après tout, la télévision analogique est morte, donc cela doit être fait en quelques clics sur un ordinateur quelque part, n'est-ce pas ?

Tout à fait raisonnable. Mais considérez ceci : comment pouvez les diffuseurs disent combien de personnes regardent chaque écran ? Et qu'en est-il de ces chiffres démographiques très importants - par exemple, comment ITV pourrait-elle savoir que 690 000 16-24 ans ont regardé la finale de Love Island 2018 ?

Heureusement, ce n'est pas parce que votre téléviseur a une caméra intégrée qui espionne toutes vos habitudes de visionnage. La réponse se trouve plutôt chez BARB, le Broadcasters Audience Research Board du Royaume-Uni.



Ne vous fiez pas à leur nom : cette organisation est beaucoup moins ennuyeuse qu'il n'y paraît. En fait, c'est BARB qui calcule les chiffres de visionnage qui déterminent la forme entière du paysage télévisé - et ils le font en utilisant des méthodes assez intrigantes.

Voici les secrets de leur fonctionnement…

Les cotes télé ne sont pas exactes

Plutôt que d'entreprendre la tâche impossible de surveiller tous les écrans britanniques à la fois, BARB s'appuie plutôt sur un échantillon de 5 300 ménages - environ 12 000 personnes au total - pour représenter les habitudes de visionnage de l'ensemble du pays, en les sélectionnant sur des facteurs tels que l'âge, le nombre de les enfants, l'origine ethnique, la taille de la maison et bien d'autres pour s'assurer qu'ils donnent un échantillon réaliste du pays.

Cela signifie que chacune de ces 12 000 personnes – le soi-disant « panel BARB » – a un parcelle du pouvoir de visualisation. Si l'un d'eux se met à l'écoute de Strictly Come Dancing samedi soir, à BARB 5 000 personnes viennent de faire de même.

En fait, on pourrait soutenir qu'en termes de chiffres du jour au lendemain, ce panel a tout la puissance. Tous ces millions de livres que les diffuseurs dépensent pour la promotion de leurs émissions ? Toutes les affiches des derniers programmes que vous voyez dans le train ? En effet, ils ne s'adressent qu'à ces 12 000 personnes, les 5 300 ménages à la tête de la Le marché de la télévision britannique de 13,8 milliards de livres sterling .

Avec cette extrapolation massive, vous vous demandez probablement une chose à ce stade : pourquoi diable n'y a-t-il que 5 300 ménages sur le panneau ? Cela ne semble-t-il pas, eh bien, un groupe incroyablement petit pour représenter 66 millions de Britanniques?

Comme pour la plupart des choses à la télévision, il s'agit d'argent. Comme tout projet de recherche comme celui-ci, vous équilibrez l'obtention d'un échantillon suffisamment grand pour vous donner une lecture solide de ce que tout le monde fait à travers le pays et des coûts, explique Doug Whelpdale, Insights Manager chez BARB.

Si nous avions 20 000 ménages, nous aurions moins de variabilité dans nos données, mais l'étude coûterait cher parcelle plus […] Si nous voulions réduire de moitié l'erreur type de nos données, il nous faudrait un panel quatre fois plus grand.

Et pourquoi cela coûte-t-il si cher de maintenir un échantillon de seulement 5 300 maisons ? Leurs ensembles sont surveillés très étroitement…

Que se passe-t-il lorsque vous rejoignez le panel BARB

Imaginez une seconde que vous êtes approché par BARB pour devenir membre de leur échantillon. Tout d'abord, félicitations ! Étant donné que vous ne pouvez pas réellement postuler pour faire partie du panel, vos chances d'être sélectionné étaient incroyablement faibles (environ 1 sur 5 000, rappelez-vous).

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Et il s'avère que l'adhésion est une bonne affaire : vous pouvez abandonner à tout moment et, bien que vous ne soyez pas payé en soi, vous pouvez gagner des chèques-cadeaux pour divers points de vente de la rue principale. Et, bien sûr, dire oui signifie que vos habitudes de visionnage comptent vraiment - vous ferez activement partie du processus de télévision. Alors, naturellement, vous acceptez l'offre.

Maintenant, la première règle pour rejoindre le panel BARB ? Vous ne parlez PAS du panneau BARB. Comme votre visionnage représente désormais 5 000 personnes, il est important que les diffuseurs ne puissent en aucun cas vous cibler directement.

En fait, annoncez publiquement que vous êtes membre du panel - comme certains l'ont fait sur Twitter au fil des ans - et vous serez expulsé.

Ci-dessus : comment un membre du panel BARB a perdu sa place.

Prochaine chose que vous devez savoir : après son adhésion, BARB installera un petit boîtier de surveillance non seulement sur le téléviseur principal de votre salon, mais sur tous les autres appareils de visualisation autour de votre maison (notre record est de 11 téléviseurs dans une maison, dit Whelpdale).

Vous recevrez également une nouvelle télécommande élégante pour chaque écran (ou vous demanderez d'installer une application sur votre tablette ou votre PC), avec un bouton attribué à chaque personne dans la maison.

Vous devrez maintenant appuyer sur les boutons désignés chaque fois que vous vous asseyez pour regarder - et appuyez à nouveau si vous ou quelqu'un d'autre quittez la pièce. Si vous vous précipitez pour une tasse de thé ou que vous allez aux toilettes, vous devez représenter les 5 000 autres personnes faisant la même chose.

Mais ne vous sentez pas obligé de vous connecter tous les soirs - si vous êtes coincé dans la circulation sur le chemin du retour et que vous manquez The One Show (l'horreur!), Alors vous représentez simplement les 5 000 autres personnes dans la même situation.

Partir en vacances n'est pas un problème non plus. Cliquez simplement sur le bouton Je suis absent de la télécommande et le tour est joué ! Aux yeux de BARB, vous êtes désormais le porte-drapeau des 5 000 personnes qui font également une pause.

Vous n'avez même pas besoin de mesurer votre niveau d'attention ou à quel point vous avez aimé l'émission : il vous suffit d'enregistrer le nombre de personnes présentes dans la pièce lorsque la télévision est allumée. C'est si simple.

Mais si vous oubliez toujours d'appuyer sur les bons boutons ou si vous perdez toujours la télécommande dans le canapé ? BARB le saura.

C'est le travail à temps plein de quatre personnes pour vérifier les maisons qui font des rapports étranges, explique Whelpdale. Si nous voyons qu'un téléviseur a été allumé avec des chaînes modifiées mais que personne n'a appuyé sur les boutons, c'est une « visionnage à découvert » et cette maison recevra un appel téléphonique avec un rappel.

Si cette maison fait constamment ce qu'elle ne devrait pas être, elle sera supprimée du panneau.

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Pour paraphraser un certain super-héros, avec un grand pouvoir dans la formation des cotes d'écoute, vient la grande responsabilité de gérer correctement votre télécommande.

Ce que BARB ne mesure pas

Comme vous pouvez le deviner, les chiffres d'audience ne sont pas complètement infaillibles. En particulier, vous vous demandez probablement comment BARB peut mesurer les grands événements tels que la Coupe du monde - des occasions que beaucoup de gens choisissent de regarder dans le pub et loin de leur télécommande spéciale.

La réponse simple : ils ne le font pas. Tout visionnement en dehors du domicile (hormis celui effectué sur certains appareils portables appartenant à leurs panélistes) n'est pas enregistré. Cependant, cela pourrait ne pas être un problème aussi important qu'il n'y paraît, avec seulement 6% des personnes qui regardent la télévision hors d'une maison, selon la recherche BARB.

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C'est en fait une plus petite proportion de personnes que vous ne le pensez qui regardent les grands événements dans les pubs - même pour des événements massifs comme la Coupe du monde, explique Whelpdale.

Mais si tout à coup nous menons une étude et que 20% de la population regarde des émissions dans un pub ou un grand écran ailleurs, nous devrons réfléchir sérieusement à la manière dont nous inclurons cela dans notre mesure.

Cependant, même si vous pouvez vous reposer sur les chiffres d'audience des sports, il y a un domaine qui pose problème à BARB : les petites chaînes câblées. Après tout, selon toute vraisemblance, l'échantillon de 5 300 ne représentera tout simplement pas les nombreux groupes d'intérêt de niche trouvés dans l'ensemble du Royaume-Uni.

Avec de gros programmes et de grandes chaînes, nous sommes plus précis que si nous examinions des chaînes plus petites et des programmes plus petits, admet Whelpdale.

Cela dépend uniquement de la taille de l'échantillon. Toute étude basée sur des échantillons qui n'est effectuée que par quelques personnes signifie que vous obtenez plus de variabilité. C'est pourquoi si vous regardez pour une chaîne avec une audience plus petite, vous verrez beaucoup de variabilité jour après jour.

Ce que nous faisons à cette occasion, c'est regarder sur une longue période de temps. Sur une semaine ou un mois, vous verrez que la visualisation atteint un niveau standard.

Oui, la précision varie en fonction de la chaîne, du programme et de l'heure de la journée. Mais je dirais que l'industrie de la télévision est satisfaite de la robustesse de nos données.


Quelle est la différence entre les chiffres d'audience du jour au lendemain et les chiffres d'audience consolidés ?

Chiffres du jour au lendemain : Ce qu'ils disent sur l'étain. Ces numéros BARB, diffusés à 9h30 chaque jour, comprennent des visionnements en direct et enregistrés d'une émission le jour même de sa diffusion initiale.

Chiffres consolidés : Ces chiffres tiennent compte du nombre de personnes qui ont regardé une émission dans les sept jours suivant la diffusion originale, que ce soit en rattrapage ou en version enregistrée. En tant que tel, les chiffres consolidés seront plus élevés que les nuitées.


Pourquoi ne voyez-vous aucune note du jour au lendemain pour Netflix ?

Black Mirror, Stranger Things, The Crown : bien que nous puissions deviner qu'il s'agit de succès énormes, nous ne saurons peut-être jamais de combien exactement. C'est parce que Netflix - aux côtés d'autres services de streaming comme Amazon Prime - choisit de garder ses notes cachées du public.

Cependant, il s'avère qu'il n'y a aucune raison technique pour laquelle BARB ne pourrait pas fournir des chiffres d'audience pour ces émissions. En fait, en utilisant la technologie actuelle qu'ils utilisent pour surveiller la télévision terrestre, BARB pourrait même révéler des informations sur la démographie de l'audience de Netflix.

Mais il y a une raison simple pour laquelle ils ne le font pas : BARB n'a pas l'accord de Netflix - ou d'Amazon Prime, d'ailleurs. Et avouons-le, c'est une décision qui a beaucoup de sens de leur point de vue.

Ils n'ont pas vraiment d'obligation d'accepter tant qu'ils sont basés sur un abonnement et qu'ils ne vendent pas de publicités, dit Whelpdale. S'ils disaient « nous allons mettre une publicité de 30 secondes devant chaque programme » et invitaient Marks and Spencer à placer une publicité, l'annonceur voudrait savoir combien de personnes l'ont vue - et ils voudraient chiffres d'une source indépendante et objective.

Getty

À moins que cela ne se produise, il semble peu probable que nous voyions les cotes Netflix ou Amazon publiées aux côtés de ces chiffres très importants de la BBC et d'ITV chaque matin. Mais qu'en est-il de YouTube ? Il existe un service vidéo qui repose sur des publicités.

Les chances sont encore faibles qu'ils soient en concurrence directe avec les principaux canaux dans les classements à tout moment.

Évidemment, [Youtube] fournit des données de visualisation pour le moment, mais c'est différent des nôtres. Pour compter une vue, il suffit d'avoir vu trois secondes d'une vidéo Youtube. Alors qu'une définition standard de « visualisation » pour BARB est de trois minutes, explique Whelpdale. Bien que nous n'ayons pas des normes identiques, nous ne les mesurerons pas.

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Donc, si les grands géants du streaming sont prêts à garder leurs chiffres d'audience secrets, nos cotes d'écoute vont-elles changer radicalement au cours des prochaines années ? En fait, avec la croissance des plateformes basées sur les abonnés comme Netflix (maintenant à 137 millions d'utilisateurs dans le monde ) et la sortie prochaine de services comme Disney+, les audiences publiques pourraient-elles appartenir au passé ?

Whelpdale n'est pas convaincu : les gens penseront « wow, nous avons toutes ces nouvelles façons de regarder. Le visionnage sur grand écran dans le salon ne se produira tout simplement pas !’. Mais le changement de télévision est toujours plus lent que ce que les gens imaginent.

La seule chose dont je suis sûr, c'est que dans cinq ans, le paysage télévisuel ne sera pas radicalement différent.

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En fait, dit-il, bien que BARB développe toujours sa précision - par exemple, ils cherchent à intégrer des chiffres de visualisation exacts rendus possibles par la visualisation en ligne. et les données approfondies qu'offre leur panel de 5 300 ménages - des changements majeurs ne sont pas en cours.

Et en gardant à l'esprit seulement 4% du temps d'écoute des Britanniques est actuellement consacré aux services d'abonnement en ligne, il pourrait avoir raison.

Ainsi, même si nous vivons à l'âge d'or de la télévision et pouvons diffuser des émissions du creux de nos mains, l'avenir des téléspectateurs réside toujours dans le panel BARB : le groupe qui enregistre ses habitudes télévisées au nom d'une nation, d'une armée sur 12 000 qui appuient sur un bouton chaque fois qu'ils se précipitent aux toilettes - tout cela pour que vous n'ayez pas à le faire.

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A toutes et à tous, nous vous saluons.


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