Pourquoi faisons-nous des cauchemars ?

Pourquoi faisons-nous des cauchemars ?

Avoir le cauchemar occasionnel est normal et vécu par plus de la moitié de la population. Une variété d'événements et de troubles provoquent des cauchemars et leur fréquence varie d'un individu à l'autre. Les enfants font plus souvent des cauchemars que les adultes. Seuls deux adultes sur vingt-cinq font des cauchemars récurrents, contre un tiers des enfants et des adolescents.

Les cauchemars impliquent généralement des images réalistes et vives et des émotions intenses, notamment la culpabilité, la tristesse, l'anxiété et la peur. La colère est aussi un sentiment intense exprimé dans les cauchemars, mais de nombreux professionnels de la psychologie et de la psychiatrie considèrent la colère comme une émotion secondaire provoquée par d'autres sentiments.



Cauchemars et terreurs nocturnes

cauchemar de terreurs nocturnes

Les cauchemars se produisent vers la fin du cycle de sommeil pendant la phase de mouvements oculaires rapides, ou REM. Les terreurs nocturnes sont souvent appelées cauchemars, mais elles sont différentes. Les terreurs nocturnes surviennent à mi-chemin du cycle de sommeil et provoquent un réveil soudain chez les dormeurs avec un sentiment inexplicable de peur ou de terreur. Les cauchemars sont structurés avec des images ou des événements reconnaissables, bien que les gens ne se souviennent pas toujours des détails. Les terreurs nocturnes n'ont pas de structure ou d'imagerie reconnaissable.

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Psychologie des cauchemars

cauchemar de la psychologie noipornpan / Getty Images

L'anxiété et le trouble de stress post-traumatique sont les causes les plus courantes de cauchemars. Le divorce, la mort d'un être cher, l'échec à atteindre un objectif profondément désiré, les catastrophes naturelles et autres événements traumatisants peuvent déclencher des cauchemars. Parfois, les troubles du sommeil s'arrêtent sans intervention. Un traumatisme ou une perte ne provoque pas toujours des cauchemars, bien que les traumatismes accompagnés de chagrin et de culpabilité soient une combinaison toxique. Ces deux émotions sont fréquemment impliquées dans le trouble de stress post-traumatique, ou TSPT. Le traitement et la thérapie peuvent aider de nombreuses personnes à surmonter leurs sentiments négatifs et leurs cauchemars.





Médicaments

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Une variété de prescriptions, telles que les antidépresseurs et les médicaments contre l'insomnie, modifient les produits chimiques dans le cerveau. Les gens éprouvent un large éventail de réactions aux médicaments, y compris des troubles du sommeil. Les cauchemars ont été liés à des médicaments apparemment sans rapport tels que les médicaments pour la pression artérielle ou les brûlures d'estomac. Un médecin peut recommander des médicaments alternatifs ou des changements de mode de vie dans certains cas. Une période d'essais et d'erreurs peut être nécessaire pour déterminer quel médicament est à l'origine du problème.

Manque de sommeil

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Le manque de sommeil augmente les cauchemars et peut devenir un cycle. Les cauchemars chroniques peuvent amener les gens à avoir peur et à éviter de dormir. Les cauchemars sont plus vifs et effrayants après une période prolongée sans sommeil. Ces conséquences peuvent encore arriver à ceux qui dorment pendant de courtes périodes pour éviter de faire des cauchemars. Le cycle de sommeil a besoin de plus d'une ou deux heures pour passer à la phase REM. Les médicaments récréatifs, sur ordonnance et en vente libre pour prévenir l'insomnie peuvent aggraver la situation chez certaines personnes et entraîner un sommeil encore moins réparateur.

Les dangers des cauchemars

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Les cauchemars récurrents peuvent être un symptôme de troubles psychiatriques. Les personnes atteintes d'un trouble du comportement des mouvements oculaires rapides peuvent réagir physiquement aux cauchemars. Les cauchemars qui interfèrent régulièrement avec le sommeil ont un impact négatif sur les performances diurnes ou sur la santé physique et mentale globale. Une mauvaise concentration ou l'endormissement en travaillant ou en conduisant est dangereux. Dans de rares cas, les gens ne peuvent pas complètement séparer les événements et les motivations ou les intentions des autres pendant les cauchemars des personnes et des circonstances dans la réalité.

Rêves de fièvre

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Les cauchemars et les rêves pendant les fièvres sont communément appelés « rêves de fièvre ». Les caractéristiques communes incluent des distorsions spatiales, une sensation prolongée de chute dans l'obscurité et des animaux dangereux. Ils sont souvent très vifs, effrayants ou dérangeants. Les gens peuvent être confus lorsqu'ils ont une forte fièvre et font des rêves ou des cauchemars réalistes. Parfois, ils ne réalisent pas qu'ils rêvaient et deviennent bouleversés ou frénétiques parce qu'ils croient que l'expérience dérangeante était réelle. Cette confusion se dissipe généralement après la chute de la fièvre.

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Mécanisme des rêves de fièvre

cauchemar de rêve de fièvre PredragImages / Getty Images

La fièvre est une réaction à une infection et à une maladie. Le système immunitaire monte une défense lorsque des virus ou des bactéries pénètrent dans le corps et provoque une forte augmentation de la température corporelle. Les fièvres surviennent en réponse à la grippe, aux infections respiratoires, au rhume et à de nombreuses autres maladies. De nombreux chercheurs pensent qu'une température corporelle plus élevée amène les neurones à transmettre des signaux plus rapidement que la normale. L'augmentation du taux de transmission dans l'amygdale, la partie du cerveau liée à la peur et à l'anxiété, produit des rêves ou des cauchemars intenses. Les rêves de fièvre peuvent se produire lorsque la température corporelle atteint ou dépasse 100 degrés Fahrenheit.



La prévention

prévenir un cauchemar Milan_Jovic / Getty Images

Les actions appelées « hygiène du sommeil » peuvent favoriser un sommeil réparateur. Détendez-vous et mettez de côté l'anxiété et l'inquiétude une heure ou deux avant le coucher. Gardez la chambre au frais avec un ventilateur, un climatiseur ou une fenêtre ouverte. Une collation avant d'aller au lit augmente le métabolisme et peut entraîner des cauchemars. Évitez de manger au moins une heure avant le coucher et limitez les collations après le dîner. Cherchez un traitement pour des problèmes de santé tels que le syndrome des jambes sans repos ou l'apnée du sommeil. Consultez un médecin ou un autre professionnel de la santé en cas de dépression ou d'anxiété.

Évolution bénéfique

évolution et cauchemars PietroPazzi / Getty Images

Certains chercheurs pensent que les cauchemars sont bénéfiques et ont évolué pour créer de l'anxiété liée aux dangers potentiels. Dans un passé lointain, les humains ont subi des menaces contre lesquelles ils se sont battus ou qu'ils ont fui. L'action décisive face au danger a été efficace. Les dangers physiques modernes tels que les incendies, les accidents de voiture et d'autres incidents traumatisants sont des événements solitaires pour la plupart des gens, mais les cauchemars peuvent toujours jouer le même rôle. Parfois, les gens attrapent le langage corporel, des divergences ou de petits signes avant-coureurs de danger sans s'en rendre compte consciemment. Les cauchemars rassemblent ces petites observations pour prendre conscience d'une menace.

Effets de la vie moderne

cauchemar martin-dm / Getty Images

Le stress et l'anxiété sont souvent liés à des préoccupations à long terme telles que la dette, l'emploi, la santé, l'entretien d'une maison et les frais de subsistance, des problèmes juridiques ou un nombre presque infini d'autres soucis potentiels. Bien que de tels problèmes ne puissent pas être résolus par une action décisive à court terme, prendre le contrôle et cibler la racine de vos problèmes peut vous aider à retrouver un sentiment de contrôle qui se traduira par vos rêves.