Qui était Pierre Manuel ? La vraie histoire du célèbre tueur en série d'In Plain Sight



Si vous n'aviez pas mis 'C'est une histoire vraie' au début, vous ne le croiriez pas, dit Martin Compston, qui incarne le sinistre tueur en série Peter Manuel dans le drame policier d'ITV In Plain Sight.

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La série en trois parties est basée sur les efforts du détective déterminé Muncie (qui est joué par Douglas Henshall dans le Dans le casting de Plain Sight ) pour prouver la culpabilité de Manuel pour une série d'agressions sexuelles et de meurtres près de Glasgow. Mais c'est un drame, pas un documentaire - alors quelle est la véritable histoire de la folie criminelle de Manuel et comment il a été traduit en justice ?





Lisez la suite pour l'histoire vraie de Peter Manuel.

Comment était Peter Manuel quand il était enfant ?

Né à New York en 1927 de parents écossais, le jeune a été amené en Écosse, avant de déménager à Coventry avec sa famille à l'âge de 11 ans. Il était brillant et a obtenu une place dans un lycée, mais il n'a pas fallu longtemps avant que Manuel a commencé à agir.

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Condamné pour cambriolage, il est envoyé dans une école agréée, c'est-à-dire un internat pour enfants en difficulté. Il s'est enfui, il a donc été transféré dans une autre école, mais il a continué à s'enfuir.

À l'âge de 14 ans, lors d'une de ses évasions, il montra les premiers signes de la Bête de Birkenshaw qu'il allait devenir. Un rapport indique : il a été arrêté par la police, s'étant introduit par effraction dans une maison à quelques portes de l'école et volé un sac à main. La maîtresse de maison le vit sortir de sa chambre une hache à la main. En conséquence, elle a fait une dépression nerveuse.

Moins d'un an plus tard, Manuel a été inculpé de trois cas d'introduction par effraction et de vol, et d'un cas de lésions corporelles malveillantes lorsqu'il a frappé une femme endormie dans son lit, provoquant une commotion et une hémorragie. Et puis, à l'âge de 15 ans, il a été inculpé d'attentat à la pudeur sur la femme d'un membre du personnel de l'école, de l'avoir frappée à la tête avec un bâton et d'avoir tenté de la violer, de la déshabiller, de l'entraîner dans les bois et de la blesser tellement elle avait vraiment besoin de huit points de suture. Manuel a plaidé coupable de vol avec violence.



Finalement, il a été envoyé à Borstal en Angleterre en 1943 à l'âge de 16 ans, où il est resté jusqu'en 1945. Les rapports du Borstal le qualifient de client glissant. À 18 ans, il a déménagé à Birkenshaw en Écosse pour vivre avec ses parents.

Pourquoi Peter Manuel a-t-il été envoyé en prison la première fois ?

Après un bref passage à Blackpool à travailler sur un stand forain, Manuel était de retour en Écosse. En mars 1946, il est condamné à un an de prison pour cambriolage et à huit ans pour viol commis sous caution.

Selon son rapport psychiatrique, il déclare qu'il s'agissait d'une accusation inventée de toutes pièces de la part de la police qui, selon lui, a fabriqué la preuve qui l'a condamné. Il déclare qu'il s'en prend désormais aux policiers qui l'ont piégé.

Le détective qui l'a envoyé était Muncie – et Manuel ne l'a jamais oublié.

A-t-il menacé le détective Muncie ?

Les rapports judiciaires révèlent qu'il a essayé d'envoyer une lettre à McKenzie de la police du Lanarkshire – Muncie ? – prometteur : il va l'obtenir. La prochaine fois que vous le verrez, rappelez-lui qu'il a une femme et des enfants. Il comprendra.

Il est également vrai qu'il a envoyé des cartes de Noël et d'anniversaire pour garder Muncie sur ses gardes.

Quand est-il sorti de prison ?

En octobre 1952, Manuel est libéré de prison. D'après un récit de sa vie dans le papiers de la cour , il a ensuite travaillé pour British Railways pendant deux ans et demi, mais a été licencié lorsque ses antécédents criminels ont été révélés.

De retour chez ses parents, il travaille avec son père au Scottish Gas Board jusqu'en octobre 1956, date à laquelle il est reconnu coupable de cambriolage et – après quatre ans de liberté – est remis en prison, où il reste jusqu'en novembre 1957.

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Qu'est-il vraiment arrivé à Mary McLauchlan ?

Le premier épisode se concentre sur le sort de la pauvre Mary McLauchlan, qui revient d'un bal, traînée dans un champ par Manuel et agressée sexuellement. Mais après avoir mené sa propre défense, le criminel manipulateur raconte une histoire et l'affaire n'est pas prouvée, après quoi Muncie promet à McLauchlan qu'il traduira Manuel en justice.

Ceci est basé sur un incident survenu en 1955 lorsque Manuel a effectivement mené avec succès sa propre défense sur une accusation de viol à Airdrie Sheriff Court. McLaughlan, 29 ans, a témoigné contre lui et a déclaré au tribunal qu'il l'avait menacée de la tuer par décapitation. Selon son témoignage, Manuel a semblé tirer du plaisir de sa peur, la gardant avec lui pendant environ une heure et expliquant comment il prévoyait de la tuer, tout en la pelotant et en l'embrassant.

Quand a-t-il tué pour la première fois ?

Peut-être enhardi par son acquittement (ou troublé par le risque de laisser ses victimes en vie), le premier meurtre de Manuel que nous connaissons était Anne Kneilands, 17 ans, qu'il a violée et matraquée à mort sur un terrain de golf d'East Kilbride.

In Plain Sight montre l'adolescente condamnée s'amuser dans une salle de danse avant sa mort, mais en réalité, Kneilands n'est jamais allée aussi loin: son rendez-vous avait la gueule de bois et ne s'est pas présenté chez son amie, alors à la place, elle est rentrée chez elle. Elle a ensuite été harcelée et brutalement battue par Manuel.

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Le corps a été retrouvé en janvier 1956, mais il a fallu deux ans de plus pour que Manuel soit traduit en justice. Bien que Manuel soit un délinquant sexuel connu qui avait travaillé localement à la pose de canalisations pour le service du gaz, et bien qu'il se soit présenté pour travailler sur 4 janvier avec des éraflures sur son visage, et bien que certains de ses vêtements aient disparu, la police du Lanarkshire n'avait pas suffisamment de preuves pour l'inculper.

Son père a fourni un alibi – et c'était tout.

Le tueur frappe à nouveau

Neuf mois plus tard, Manuel a de nouveau commis un meurtre – cette fois en faisant monter la barre et en faisant trois morts. Le 17 septembre 1956, il pénètre dans le bungalow de Marion Watt, 45 ans, sa fille Vivienne âgée de 16 ans et sa sœur Margaret Brown à High Burnside et les tue tous.

Le mari de Marion Watt, William, était en voyage de pêche à l'époque. Il a été arrêté et accusé du meurtre de sa propre famille, après avoir fait soi-disant un aller-retour d'une nuit pour couvrir ses traces. La police (à l'exception peut-être de Muncie) était convaincue que William était le coupable, et il a été sélectionné dans une file d'attente par deux témoins qui ont affirmé l'avoir vu en route.

Il a passé plus de deux mois dans la prison de Barlinnie, mais a été libéré faute de preuves. En fait, le cas de William a même été aidé par des lettres à son avocat de Manuel, qui a affirmé qu'un codétenu avait avoué le crime et fourni des détails que seul le tueur pouvait connaître.

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Pendant ce temps, Manuel s'est retrouvé enfermé dans la même prison après sa condamnation pour cambriolage. Mais après sa libération en novembre 1957, il était libre de tuer à nouveau.

Un chauffeur de taxi, un adolescent et la famille Smart

En décembre, Manuel a probablement tué un chauffeur de taxi de Newcastle nommé Sydney Dunn, qui a été retrouvé mort dans la lande de Northumberland avec des impacts de balles et une gorge tranchée. Alors qu'il a par la suite été reconnu coupable à titre posthume du crime et qu'un bouton de sa veste a été retrouvé dans le taxi, des doutes subsistent quant à l'affaire et à la découverte du véritable meurtrier. Quoi qu'il en soit, ce meurtre a été complètement exclu de In Plain Sight.

Il n'y a cependant aucun doute sur la suite. Isabelle Cooke, 17 ans, a disparu alors qu'elle se rendait chez son petit ami le 28 décembre. Il y a eu une fouille approfondie, mais la police n'a pas pu retrouver son corps.

Puis, aux premières heures du jour de l'An, Manuel a frappé pour la dernière fois. Comme dans les meurtres de Watt, il a abattu trois membres de la famille Smart pendant leur sommeil : Peter Smart, sa femme Doris et leur jeune fils Michael. Les corps n'ont été découverts que le 6 janvier.

Étonnamment, leur tueur est ensuite resté dans la maison, mangeant la nourriture des Smarts et nourrissant leur chat pendant qu'ils gisaient morts. Il a même utilisé leur voiture et a conduit un policier sans méfiance qui était sur le point de rejoindre l'équipe de recherche de Cooke. Manuel semblait s'enhardir.

Comment la police a-t-elle découvert les crimes de Peter Manuel ?

Manuel a glissé. Un barman dans un pub de Glasgow est devenu méfiant lorsqu'un client suspect a utilisé de nouveaux billets de banque pour payer des boissons - très inhabituel à l'époque. La police a retrouvé les numéros de série et – voilà – ils avaient été retirés de la banque par Peter Smart avant sa mort.

Après avoir été arrêté, Manuel a conduit la police à l'endroit où il avait enterré le corps de Cooke. Emmenant des détectives dans un champ, il aurait dit à la police : vous vous tenez sur elle.

Manuel a d'abord clamé son innocence. Mais la police a finalement trouvé un moyen de faire jouer son père avec une accusation moindre. Cela a incité le meurtrier en série aux aveux, qui a reconnu huit des meurtres (il n'a jamais accepté la responsabilité du chauffeur de taxi).

Le tueur, qui se croyait un peu expert en droit, s'est représenté devant le tribunal – et a plaidé non coupable. Malgré un spectacle impressionnant, le jury a mis trois heures à le condamner.

Bien qu'il soit possible que Manuel ait tué jusqu'à 15 personnes, il a été condamné pour sept meurtres : le meurtre de Kneilands a été déclaré irrecevable.

Peter Manuel souffrait-il d'une maladie mentale – et était-il un psychopathe ?

Peter Manuel (GETTY)

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C'était un point d'une importance vitale pour le procès, surtout après la condamnation de Manuel lorsqu'il a soudain semblé enclin à affirmer qu'il était fou et a fait semblant de se contracter et de regarder autour de lui d'un air vide.

Tardivement, il a déclaré aux médecins qu'il avait été touché à la tête par un fragment d'une bombe volante et qu'il avait été gravement électrocuté dans un accident du travail. Cela, a-t-il dit, avait conduit à des trous de mémoire. Mais les médecins n'ont trouvé aucune preuve d'épilepsie ou de dommages ou de troubles neurologiques.

Manuel est généralement considéré comme un psychopathe. En 1951, un Dr G.E. Swinney a conclu : C'est un psychopathe agressif. Il est douteux que, même au début de sa peine, un travail constructif ait pu être fait avec lui. Des rapports ultérieurs ont également conclu qu'il était un psychopathe et que bon nombre des crimes qu'il a commis avaient des aspects anormaux.

Mais la psychopathie n'était pas une défense pénale, et des examens médicaux et psychiatriques répétés l'ont trouvé sain d'esprit et apte à subir un procès.

Comment Peter Manuel est-il mort ?

Manuel a été condamné en mai par la Haute Cour de Glasgow. Son appel a échoué en juin et il a été pendu à la prison de Barlinnie le 11 juillet 1958, devenant ainsi le troisième criminel à être exécuté en Écosse. Ses derniers mots auraient été : montez la radio et j'irai tranquillement. Il est décédé à 8h05.

Au cours de ses 30 ans de vie, ce meurtrier sadique avait traumatisé sa communauté locale, tuant près d'un tiers de toutes les personnes assassinées en Écosse dans les années 1956 à 1958.

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In Plain Sight est sur ITV le 7 juin à 21h. Vous cherchez autre chose à regarder ? Consultez notre guide TV ou pour plus d'informations, rendez-vous sur notre hub Drama.