Qui était Hélène Keller ?

Qui était Hélène Keller ?

Bien qu'Helen Keller ne soit peut-être plus avec nous, elle reste un nom bien connu dans la défense des droits des personnes handicapées. Vous l'avez probablement entendue mentionnée à un moment donné, mais vous ne connaissez peut-être pas les détails de cette dame légendaire. Helen Keller est devenue célèbre pour avoir surmonté l'adversité, et elle a accompli beaucoup dans une vie à la fois difficile et extraordinaire.



Elle est tombée malade lorsqu'elle était enfant

La maladie d'Helen Keller

Helen Keller est née le 27 juin 1880 à Tuscumbia, en Alabama. Elle a commencé à parler à six mois et à marcher à un an. En 1882, Helen a contracté une maladie mystérieuse, que les médecins de l'époque appelaient « fièvre cérébrale ». On suppose que la maladie était en fait une méningite ou une scarlatine. Helen Keller a récupéré, mais la maladie l'a laissée définitivement sourde et aveugle.

Des membres de sa famille voulaient qu'elle soit institutionnalisée

Hélène Keller mère

Enfant sans grand moyen de communiquer avec le monde, le comportement d'Helen Keller s'est détérioré. Elle a ri de manière incontrôlable, a fait des crises de colère et est devenue agressive. Bien que de nombreux membres de la famille aient suggéré qu'Helen soit institutionnalisée, la mère de Keller a refusé. À cette époque, elle a lu un récit de voyage de Charles Dickens, intitulé « Notes américaines ». Le récit de voyage décrit l'éducation réussie d'un enfant aveugle et sourd, encourageant la mère de Keller à demander de l'aide.





Alexander Graham Bell a examiné Helen Keller

Un spécialiste qui a examiné Helen Keller lui a recommandé de rencontrer l'homme qui a inventé le téléphone, Alexander Graham Bell. Alexander, qui travaillait avec des enfants sourds à l'époque, a référé Helen et sa famille à l'Institut Perkins pour les aveugles. Là, ils ont été présentés à Anne Sullivan, une récente diplômée de l'Institut qui allait jouer un rôle énorme dans la vie d'Helen.

Helen Keller et Anne Sullivan ont connu un début difficile

Helen Keller Harvey Meston / Getty Images

Bien qu'intéressée au début, Helen était frustrée par les tentatives d'Anne Sullivan d'enseigner la reconnaissance des mots à travers la langue des signes. Helen refusait de coopérer et faisait des crises de colère jusqu'à ce qu'Anne Sullivan exige finalement qu'Helen soit retirée de sa maison familiale afin qu'Anne puisse vivre avec Helen dans un cottage privé et lui enseigner sans distraction.

L'eau a fait une énorme percée à Helen Keller

Hélène Keller eau PeopleImages / Getty Images

Bien qu'Anne Sullivan ait poursuivi ses tentatives pour enseigner la parole à Helen Keller par le biais de la langue des signes, Anne n'a pas eu l'impression qu'Helen donnait un sens aux mots. Tout cela a changé un jour alors qu'Anne faisait couler de l'eau sur la main d'Helen. Elle a aidé Helen à signer w-a-t-e-r avec une main tandis qu'Anne pompait de l'eau sur son autre main. Helen a fait le lien, puis a martelé le sol jusqu'à ce qu'Anne l'aide à signer son « nom de lettre ». Anne a suivi Helen alors qu'elle courait d'objet en objet, exigeant de savoir comment ils s'appelaient. La percée de la pompe à eau a ouvert la voie à Helen Keller pour apprendre à utiliser la langue des signes pour communiquer de manière significative avec les autres.

Mark Twain a aidé Helen Keller à fréquenter l'université

Collège Helen Keller Jann Huizenga / Getty Images

Malgré ses handicaps, Helen Keller était déterminée à faire des études supérieures. Après s'être inscrite à des cours d'orthophonie à la Horace Mann School for the Deaf et avoir suivi des cours académiques à la Wright-Humason School for the Deaf, Helen a fréquenté une école préparatoire pour filles à Cambridge. Là, elle a rencontré le célèbre auteur Mark Twain. Twain et Helen sont rapidement devenus amis, ce qui a amené Twain à présenter Helen à un cadre de la Standard Oil nommé Henry R. Rogers. Rogers a été tellement impressionné par le désir d'Helen d'apprendre qu'il a payé son inscription au Radcliffe College, le collège le plus propice qu'une femme puisse fréquenter en Amérique à l'époque.

Helen Keller a excellé académiquement

Helen Keller a rencontré des préjugés de la part de bon nombre de ses camarades étudiants, qui avaient à l'époque la croyance commune que les personnes handicapées étaient d'une intelligence inférieure à la moyenne. Malgré ce fait, Helen Keller est diplômée avec distinction du Radliffe College à l'âge de 24 ans. Avec l'aide d'Anne Sullivan, qui est restée à ses côtés, Helen Keller a également maîtrisé plusieurs formes de communication, notamment le braille, la dactylographie, la langue des signes et le toucher des lèvres. en train de lire.



Helen Keller est devenue conférencière et militante

Statue d'Helen Keller dans le parc central de Chiba, au Japon. Elle a été la première personne sourde-aveugle à obtenir un baccalauréat ès arts.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Helen Keller a donné une conférence sur sa vie et a abordé de nombreux problèmes sociaux de l'époque. Elle a parlé publiquement du contrôle des naissances, du droit de vote des femmes et du pacifisme. Helen a également cofondé Helen Keller International en 1915 pour lutter contre les conséquences de la cécité, de la malnutrition et d'une mauvaise santé. En 1957, elle avait parcouru les cinq continents pour plaider en faveur de l'amélioration des soins et des installations pour les aveugles.

Helen Keller a reçu plusieurs prix et distinctions tout au long de sa vie

Alabama Helen Keller Quartier commémoratif américain 2003

Helen Keller a reçu la Médaille du service distingué Theodore Roosevelt en 1936 en l'honneur de ses nombreuses réalisations. Elle a également reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 1964. En 1965, Helen a été élue au Temple de la renommée des femmes. Elle a été nommée membre honoraire de l'Educational Institute of Scotland et a reçu des doctorats honorifiques dans des institutions de plusieurs pays, dont l'Allemagne, l'Inde et l'Afrique du Sud.

Elle a fait l'objet d'une série télévisée, d'une pièce de théâtre et d'un film

Helen Keller David S. Holloway / Getty Images

Alors qu'elle fréquentait le Radcliffe College, Helen Keller a écrit « L'histoire de ma vie ». Cette autobiographie a inspiré le drame télévisé de 1957, 'The Miracle Worker'. En 1959, la célèbre actrice Patty Duke a joué le rôle d'Helen, tandis qu'Ann Bancroft a joué Anne Sullivan dans une pièce de Broadway du même titre. En 1962, les deux actrices ont révisé leurs rôles dans la version cinématographique acclamée par la critique de 'The Miracle Worker', qui a présenté la vie extraordinaire d'Helen à un public mondial et l'a gravée dans notre langue comme un nom incontournable pour surmonter une grande adversité. .