Qui était Harriet Tubman ?

Qui était Harriet Tubman ?

Harriet Tubman a été une figure essentielle de l'abolition de l'esclavage aux États-Unis. Elle a joué un rôle important dans le sauvetage de centaines de personnes de l'emprise de l'esclavage, en les guidant à travers un réseau de refuges et d'avocats connu sous le nom de chemin de fer clandestin. Elle a également servi dans l'armée en tant que cuisinière, infirmière, éclaireuse et espionne pendant la guerre de Sécession. Plus tard dans sa vie, Tubman était une militante pour le droit de vote des femmes, épouse et mère d'un enfant adopté nommé Gertie. Elle est décédée d'une pneumonie en 1913.



Les origines de Harriet Tubman

Harriet Tubman est née Araminta Minty Ross de parents esclaves dans le Maryland. Sa mère, Harriet Green, appartenant à la famille Brodess, était cuisinière et son père Ben Ross gérait le travail du bois dans une plantation voisine. Araminta était l'un des neuf frères et sœurs. Ni le lieu exact ni l'année de sa naissance ne sont connus, bien que les historiens estiment qu'elle est née entre 1820 et 1825. La mère de Tubman, Harriet Green, a travaillé dur pour empêcher la famille d'être séparée par ceux qui la considéraient comme une propriété. Malgré ses efforts, trois de ses filles ont été vendues par la famille Brodess et n'ont plus jamais retrouvé leurs proches. Elle a réussi à empêcher que son fils soit vendu à un marchand d'esclaves géorgien en le cachant et en confrontant son propriétaire.

Début de la vie

L'enfance de Harriet Tubman a été pleine de travail et de difficultés. En plus de s'occuper de son frère et de sa sœur pendant que sa mère travaillait, Tubman travaillait également dans les marais, vérifiant les pièges, servait de nourrice, labourait des champs et transportait du bois. Elle a été forcée de travailler même lorsqu'elle a contracté la rougeole jusqu'à ce qu'elle tombe si malade que sa mère a dû s'occuper d'elle. Harriet a subi une blessure à la tête tragique à l'adolescence lorsqu'un poids lancé par un autre propriétaire d'esclave, destiné à frapper un autre esclave, a frappé Tubman à la place. Elle a reçu des soins médicaux minimes et a souffert de convulsions intenses, d'hallucinations et de maux de tête pour le reste de sa vie.





Mariage

Vers 1844, alors qu'elle était encore esclave, Harriet Tubman épousa John Tubman, un homme noir libre. Les mariages entre une personne libre et une personne asservie étaient courants à cette époque. C'était un mariage compliqué en raison de leurs statuts différents. En raison de l'esclavage de Tubman, les lois de l'époque dictaient que tous les enfants du couple seraient des esclaves. À cette époque, Tubman a changé son nom d'Araminta en Harriet, et les historiens pensent que cela était dû à la religion ou au plan d'Harriet et de son mari pour acheter sa liberté.

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Échapper

Tubman tomba de nouveau malade en 1849. Brodess, son propriétaire, tenta de la vendre car elle devenait moins utile. Harriet a prié pour lui toute la nuit pour qu'il change ses habitudes et s'abstienne de la vendre. Quand cela n'a pas réussi, elle a prié de le tuer, Seigneur, et de l'éloigner du chemin. Brodess est décédé une semaine après et Tubman a regretté sa prière, se sentant responsable de sa mort. Sachant qu'elle serait probablement vendue, Tubman a décidé de s'échapper avec ses deux frères, mais après son départ, ses frères ont eu des doutes et sont revenus. Peu de temps après, Harriet s'est échappée seule, voyageant à travers le réseau de maisons et de personnes appelé le chemin de fer souterrain. Elle a décrit l'expérience de traverser la frontière de la Pennsylvanie comme se sentant comme si elle était au paradis.

Guide de la liberté

Épiques/Getty Images

Harriet Tubman n'était pas satisfaite de sa propre liberté, elle voulait que sa famille et ses amis s'échappent également - elle 'était libre, et ils devraient être libres aussi'. Elle a travaillé et économisé de l'argent à Philadelphie tout en se préparant à revenir et à aider les autres à s'échapper comme elle l'avait fait. Tubman a fait son premier voyage pour sauver une nièce et ses deux enfants le jour d'une vente aux enchères pour les vendre. Ce type de mission était devenu encore plus dangereux en raison de la loi sur les esclaves fugitifs de 1850, qui rendait la peine pour avoir aidé les esclaves en fuite beaucoup plus élevée et la rendait obligatoire pour l'application de la loi dans tous les États, y compris ceux où l'esclavage n'était plus légal, participer à leur capture. Au cours d'environ 19 voyages vers le sud, Tubman a sauvé environ 300 esclaves.

John Brown

John Brown était un abolitionniste qui a tenté de mener une violente révolution contre l'esclavage aux États-Unis. Harriet Tubman croyait en la philosophie de Brown consistant à affronter l'esclavage par une action frontale, et les deux partageaient la conviction que le divin avait béni leur mission. Tubman a partagé des informations avec Brown sur les itinéraires de voyage et les personnes sympathiques qui étaient précieuses pour ses plans. Elle a également aidé à recruter d'anciens esclaves intéressés à se joindre à ses efforts.

Auburn, NY et le dernier voyage

La résidence Harriet Tubman à Auburn, New York où Harriet Tubman (1820-1913) l'abolitionniste américaine a vécu à partir de 1859 - en 1886, la maison a été partiellement détruite par un incendie mais a été reconstruite en briques. (Photo par Epics/Getty Images)

Le sénateur républicain William Seward a vendu un terrain à Auburn, New York à Harriet Tubman en 1859. Elle a utilisé le terrain pour fournir une maison à sa famille, qui a pu revenir après avoir fui au Canada. La propriété est devenue une oasis pour les esclaves affranchis pendant une période de tension raciale. Tubman a effectué son dernier voyage de sauvetage en 1860, tentant de sauver sa sœur et ses deux enfants. Malheureusement, la sœur de Tubman était décédée, mais Tubman a pu sauver un autre groupe de personnes à la place. Les dangers ont prolongé le voyage pendant des mois, mais ils ont finalement atteint New York en toute sécurité en décembre 1860.



La guerre civile

Pendant la guerre de Sécession dans les années 1860, Harriet Tubman a occupé de nombreux emplois pour aider l'Union. Au départ, elle a travaillé comme infirmière à Port Royal, s'occupant des soldats qui étaient tombés malades de la dysenterie. Après la proclamation d'émancipation, Tubman a commencé à diriger un groupe d'éclaireurs dans les environs de Port Royal, recueillant des renseignements et créant des cartes du pays. Tubman a été la première femme à aider à diriger un raid pendant la guerre civile. Elle a guidé des bateaux sur la rivière Combahee, permettant la destruction de multiples plantations et le sauvetage de plus de 750 esclaves.

La vie après la guerre

Après la guerre, Harriet Tubman a passé le reste de sa vie dans sa propriété d'Auburn, offrant chambre et pension aux personnes dans le besoin. Elle a épousé un maçon de 22 ans son cadet, Nelson Davis, en 1869. Le couple a adopté une jeune fille nommée Gertie et a vécu ensemble jusqu'à ce que Davis meure de la tuberculose en 1888. Tubman est devenu un ardent défenseur du droit de vote des femmes. Elle a voyagé pour donner des conférences sur le droit de vote des femmes, citant sa vie et celle d'autres femmes comme preuve que les femmes ont suffisamment lutté pour être considérées comme les égales des hommes.

L'héritage de Tubman

Harriet Tubman est l'une des Afro-Américaines les plus influentes de tous les temps. Ses contributions considérables à la fin de l'esclavage et son service incommensurable envers ses semblables sont une source d'inspiration pour tous. Plusieurs écoles portent le nom de Tubman et un musée de Cambridge, dans le Maryland, lui est dédié. Sa maison à Auburn est maintenant un centre éducatif et un musée. Tubman est membre du Maryland et du National Women's Hall of Fame. Elle a été la première femme afro-américaine à être représentée sur un timbre-poste américain, et un cargo et un astéroïde portent tous deux son nom. De multiples biographies écrites et cinématographiques sont basées sur sa vie et elle figure dans divers opéras. Harriet Tubman reste une icône inspirante de l'histoire des États-Unis.