Qui est le nouveau présentateur de Countryfile, Steve Brown ? Rencontrez l'ancien paralympien qui donne encore tort aux sceptiques



La vie de Steve Brown aurait pu se terminer avant d'avoir vraiment commencé. Quand il avait 24 ans, une chute du balcon du premier étage d'un ami - je ne plaisantais pas, j'ai juste trébuché et suis tombé - l'a laissé avec un cou cassé et paralysé de la poitrine vers le bas.

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Bien sûr, je n'étais pas content, dit-il, mais je ne souhaitais pas que le monde se termine. Il n'y avait rien que je puisse changer, alors je devais juste tirer le meilleur parti des choses.





Bien que les étapes physiques soient impossibles, ce sont les étapes professionnelles qui le motivent. Et celui qu'il prendra dimanche est très spécial : ses débuts en tant que présentateur Countryfile le dimanche soir en seront un dans l'œil du conseiller d'orientation scolaire qui lui a dit à 15 ans d'abandonner son rêve.

Je lui ai dit que je voulais être présentateur animalier. J'ai grandi en explorant la campagne autour de mon lieu de résidence dans le Kent. Si je ne jouais pas au football avec mes potes, j'attrapais des têtards et des vers lents, et j'adorais des programmes comme The Really Wild Show et tout avec David Attenborough. C'est donc ce que je voulais être. Mais le maître de carrière m'a juste dit que je ne serais pas capable de faire ça et de l'oublier.

Brown pendant les Jeux Olympiques de Londres 2012

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Il a décidé que s'il ne pouvait pas présenter, il filmerait ou monterait, et a obtenu un diplôme pour lui donner ces compétences. Mais alors est venu l'accident.

J'étais chez un ami en Allemagne. Je ne faisais rien de mal ou de stupide - pas de Britanniques à l'étranger en train de déconner - je viens de trébucher et de tomber par-dessus les balustrades du balcon. J'ai atterri sur mes fesses, ma tête est revenue sur mes épaules et je me suis cassé le cou. Pendant que j'étais allongé là, je savais que j'avais fait quelque chose de grave, mais je ne savais pas quoi.



Brown était en soins intensifs en Allemagne pendant cinq semaines et une fois son état stabilisé, il a été transféré à l'hôpital de Stoke Mandeville, où il a appris l'étendue de sa paralysie. Je savais qu'il ne s'agissait pas d'aller mieux ; il s'agissait de rééducation et d'apprendre à vivre en fauteuil roulant. Et ce fut le début de ma nouvelle vie.

Avant l'accident, il avait représenté son pays d'origine au cricket et au football, et le sport est devenu son salut. La rudesse du rugby en fauteuil roulant a donné un aperçu de sa vie auparavant désinhibée. Finalement, il a remporté la sélection dans l'équipe britannique et en 2012 a été capitaine de l'équipe aux Jeux paralympiques de Londres. Être capitaine à vos Jeux à domicile est la chose la plus importante que vous puissiez faire. J'étais incroyablement fier.

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Les invitations des médias ont suivi. Il est devenu un expert, puis un présentateur et a finalement eu la chance d'explorer sa passion pour la campagne avec des articles pour The One Show et Springwatch.

Aujourd'hui, réalisant son premier film pour Countryfile aux heures de grande écoute, sur les lièvres dans une réserve naturelle à la périphérie de Preston dans le Lancashire, Brown, 35 ans, est dans son élément. Pour moi, chaque pneu crevé, chaque jeu de mains boueux, chaque tour mouillé vaut la peine… Je veux être jugé sur ma performance. J'espère que les gens verront que c'est une question de capacité, pas de handicap.

L'amour de Brown pour la campagne est inconditionnel. Cela signifie, par exemple, qu'il ne veut pas voir se créer des chemins pour donner un meilleur accès aux personnes en fauteuil roulant, comme lui.

Je ne veux pas être considéré comme le porte-parole des personnes en fauteuil roulant, mais les bonnes personnes, avec ou sans handicap, sont respectueuses de la campagne et ne voudraient donc pas que des chemins goudronnés la traversent car elles respectent suffisamment la faune pour ne pas . Il y a assez de campagne et assez de paires de jumelles pour pouvoir voir très loin. Vous ne devriez pas avoir besoin d'être au-dessus. Il s'agit de donner à la faune son espace et de ne pas l'empiéter.

Aujourd'hui, avec ses jumelles autour du cou et les oiseaux de la réserve attirant son attention, Brown semble aussi heureux qu'il est possible de l'être. Et il n'aime rien de plus que de partager cette passion.

Je ne peux pas emmener mes neveux jouer au football ou jouer sur les balançoires et les toboggans, mais ce que je peux faire, c'est les sortir avec un livre sur les oiseaux et des jumelles et j'espère que les souvenirs que je leur donne sont les mêmes que ceux que mon père m'a donné.

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Cet article a été initialement publié le 16 avril 2017