Qui est Betty Broderick ? La vraie histoire derrière la saison 2 de Dirty John de Netflix



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Par Jo Berry

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Au petit matin du dimanche 5eEn novembre 1989, Elisabeth 'Betty' Broderick s'est introduite dans la maison de son ex-mari Dan - en utilisant une clé qu'elle avait volée à sa fille - et a monté les escaliers jusqu'à sa chambre. Elle a ensuite tiré cinq coups de feu, le tuant ainsi que sa nouvelle épouse Linda dans leur lit.





L'histoire derrière ce qui a conduit Betty à tirer sur Dan et Linda est à la base de la deuxième saison du véritable drame policier Dirty John, avec Amanda Peet offrant une performance puissante en tant que Betty, Christian Slater mettant en vedette Dan et Rachel Keller en tant que deuxième épouse de Dan, Linda.

C'est une histoire qui a fasciné l'Amérique lorsque Betty était jugée pour les meurtres. Sa défense était qu'elle avait subi des années d'abus mentaux, physiques et psychologiques infligés par Dan - en effet, dans le drame Dirty John, il est laissé entendre qu'il l'a allumée tout au long de leur mariage et au-delà - et de nombreuses femmes ont envoyé des lettres de soutien à Betty en prison, partageant avec elle leurs propres histoires de trahison par leurs maris et partenaires.

Betty est devenue une célébrité, accordant des interviews de prison à des journaux, des magazines et des émissions de télévision, notamment Hard Copy et The Oprah Winfrey Show. Son histoire a également été dramatisée dans le téléfilm A Woman Scorned (avec Meredith Baxter dans le rôle de Betty et Stephen Collins dans le rôle de Dan), et a servi d'inspiration pour un épisode de la série dramatique Law & Order.

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La vraie Betty réside actuellement à la California Institution For Women à Chino, en Californie, loin de la banlieue verdoyante d'Eastchester, New York, où elle est née le 7 novembre 1947. Troisième des six enfants de Marita et Frank Bisceglia, elle était élevée dans un foyer catholique strict et, comme l'écrit l'auteur Bella Stumbo dans sa biographie de Betty, The Twelfth Of Never, elle a été programmée dès sa naissance pour être une épouse, non seulement par ses parents et les écoles de filles qu'elle fréquentait, mais par elle pairs. Pour Betty, c'était un monde sans options.



Betty avait 17 ans lorsqu'elle a rencontré Daniel T Broderick III lors d'une fête universitaire en 1965. Il étudiait pour devenir médecin à l'Université de Notre Dame et a ensuite fréquenté la Cornell University Medical School à New York, où le couple a d'abord vécu. Dan et Betty se sont mariés le 12 avrile, 1969 (il avait 25 ans et elle 21) et elle était déjà enceinte de leur premier enfant lorsqu'ils sont revenus de leur lune de miel aux Caraïbes.

Tout ce que je voulais être, c'était une maman, a déclaré Betty dans une interview avec Amy Wallace du Los Angeles Times en 1990. Il m'a promis la lune.

Christian Slater dans le rôle de Dan Broderick, Amanda Peet dans le rôle de Betty Broderick

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Isabella Vosmikova/USA Network/Banque de photos NBCU via Getty Images

Betty était le soutien de famille pendant que Dan était étudiant, occupant plusieurs emplois, notamment la garde d'enfants et la vente de Tupperware au porte-à-porte. Baby Kim est née en janvier 1970 et a été suivie par sa fille Lee en juillet 1971, et Betty a continué à travailler pour les soutenir tous. C'est à peu près à cette époque que Dan a décidé qu'il ne voulait plus être médecin. Il s'est donc inscrit à la Harvard Law School de Boston pour étudier le droit et se former en tant qu'avocat pour faute professionnelle médicale.

En 1973, la famille a déménagé en Californie et Dan est devenu associé junior dans un cabinet d'avocats à San Diego. Alors qu'il travaillait de longues heures et devenait un succès professionnel et financier, avant de lancer sa propre entreprise, Betty a élevé leurs enfants, ajoutant Danny Junior (né en 1976) et Rhett (né en 1979) à la famille.

Le couple est devenu plus riche, emménageant dans une grande maison de La Jolla, dans la banlieue de San Diego, rejoignant les country clubs locaux et envoyant leurs enfants dans une école privée. Betty prétend que son mariage était heureux, racontant Oprah Winfrey dans une interview télévisée en 1992 : Je pensais que nous avions le mariage parfait. J'ai fait ces vœux de mariage, et je crois qu'il l'a fait à l'époque aussi, croyant que nous serions ensemble et que nous traverserions tout.

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Cependant, dans une interview avec le Los Angeles Times, sa fille Kim a révélé que la vie de famille n'était pas aussi parfaite que sa mère le décrivait. Maman se fâchait contre papa tout le temps. Une fois, maman a ramassé la chaîne stéréo et l'a lancée sur lui. Et elle l'a enfermé constamment. Il s'approchait de ma fenêtre et murmurait : « Kim, laisse-moi entrer. »

En 1982, une réceptionniste de 21 ans nommée Linda Kolkena a été embauchée dans le cabinet de Dan et en septembre 1983, Dan l'a engagée comme assistante personnelle, bien qu'elle n'ait aucune expérience juridique et soit incapable de taper. Betty est vite devenue convaincue que son mari et Linda avaient une liaison, mais Dan l'a nié (selon Betty, il a avoué plus tard qu'elle avait eu raison depuis le début). Lorsque Betty s'est présentée au bureau de Dan le jour de son anniversaire pour le surprendre et découvrir que lui et Linda étaient partis ensemble plus tôt dans la journée, elle est rentrée chez elle et a mis le feu à ses précieux costumes de créateurs.

Ce qui a suivi a été une bataille de divorce méchante et amère entre le couple qui est devenu tristement célèbre dans leur riche communauté. Betty a laissé des messages abusifs sur le répondeur de Dan, a conduit sa voiture devant la porte d'entrée de sa maison et a abandonné leurs enfants sur le pas de sa porte (il y a une scène mémorable dans Dirty John où elle enduit un gâteau sur le lit de Dan et Linda mais aucune preuve que c'est effectivement arrivé). Dan, quant à lui, a déposé des ordonnances restrictives contre sa femme, l'a « amendée » pour son mauvais comportement en lui déduisant de l'argent de sa pension alimentaire, et l'a fait arrêter et placer dans un hôpital psychiatrique pendant 72 heures après une dispute majeure.

Betty a affirmé qu'elle avait eu du mal à trouver un avocat pour la représenter dans le divorce car Dan était, à ce moment-là, président de l'Association du barreau de San Diego, et quand il a été finalisé en 1989, Betty a perdu la garde de ses enfants et a reçu 16 000 $ par mois, ce qu'elle croyait injuste après les années où elle avait soutenu financièrement la famille pendant que Dan étudiait.

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Amanda Peet dans le rôle de Betty Broderick

Isabella Vosmikova/USA Network/Banque de photos NBCU via Getty Images

Elle a continué à harceler Dan et Linda, laissant des messages obscènes sur leur répondeur – son comportement erratique a même conduit un ami à suggérer à Dan de porter un gilet pare-balles lors de son mariage en avril 1989.

En fait, ce n'est que sept mois après leur cérémonie (qui s'est déroulée sans aucune ingérence de Betty ce jour-là) que Betty a tué le couple dans leur lit. (Betty a d'abord affirmé qu'elle allait ensuite se suicider mais, lors d'une audience en 2010, elle a dit qu'elle ne l'avait pas fait parce que je n'avais pas de balles.).

Betty s'est rendue à la police quelques heures après la fusillade.

Il a fallu deux procès – le premier s'est terminé par un jury suspendu – pour condamner Betty Broderick du meurtre de Dan et Linda. En 1991, elle a été reconnue coupable des meurtres au deuxième degré du couple et a été condamnée à un minimum de 32 ans de prison.

Betty s'est vu refuser la libération conditionnelle à trois reprises au cours des années qui ont suivi (l'audience la plus récente a eu lieu en 2017), le commissaire du Conseil des peines de prison, Robert Doyle, disant à Betty lors d'une audience de libération conditionnelle : Vous ne montrez aucun progrès significatif dans l'évolution. Lors de la même audience, deux des enfants de Betty ont soutenu que leur mère devrait être libérée, mais les deux autres n'étaient pas d'accord.

Betty ne sera plus éligible à la libération conditionnelle avant janvier 2032, date à laquelle elle aura 84 ans.

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