Quel était le scandale du Watergate ?

Quel était le scandale du Watergate ?

Les années 1970 ont été une période mouvementée et le gouvernement américain a été secoué par de nombreux scandales. Le plus célèbre et le plus influent a été le tristement célèbre scandale du Watergate, qui a renversé une présidence et provoqué un changement politique majeur. Ce scandale a eu un impact si important sur la culture américaine qu'à ce jour, les scandales sont souvent décrits avec le suffixe « -gate », tiré de « Watergate ». Mais que s'est-il réellement passé lors de cet événement qui a changé le monde ?



Mise en scène

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À l'été 1972, le premier mandat de Richard Nixon à la présidence des États-Unis touchait à sa fin. Il menait une campagne de réélection féroce contre le démocrate George McGovern, qui bénéficiait d'un soutien politique considérable. C'était au milieu de l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam, qui avait provoqué de profondes divisions dans la société. La victoire de Nixon était loin d'être assurée.

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L'effraction

Vers 2 h 30 du matin le 17 juin 1972, cinq hommes ont été arrêtés dans le complexe du Watergate, un vaste ensemble d'immeubles de bureaux, d'appartements et d'un hôtel. Leur cible spécifique était une suite dans l'un des immeubles de bureaux loués par le Comité national démocrate. Ce qui a d'abord semblé être un simple cambriolage s'est rapidement compliqué lorsqu'il est devenu évident qu'ils volaient des informations politiques.





Liens avec l'administration Nixon

Dans les jours qui ont suivi l'arrestation, il est devenu évident qu'il ne s'agissait pas d'un cambriolage ordinaire. L'un des hommes a affirmé être affilié à la CIA. Un autre travaillait comme gardien de sécurité pour le GOP. Il y avait aussi un chèque de banque de 25 000 $ pour la campagne Nixon qui avait été déposé par l'un des cambrioleurs. L'administration Nixon a rapidement nié toute implication ou connaissance du complot, mais les journalistes et les enquêteurs étaient méfiants et ont continué à creuser.

Les choses commencent à s'effilocher

En octobre 1972, le FBI avait découvert que le complot était bien plus important qu'un simple cambriolage. Les enquêteurs avaient découvert des preuves d'espionnage politique généralisé lié à l'administration Nixon, notamment des écoutes téléphoniques dans les bureaux d'opposants politiques et d'autres vols de documents confidentiels. Nixon s'était également arrangé pour payer des sommes importantes aux cambrioleurs du Watergate, l'impliquant directement dans le crime.

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Une victoire écrasante

Malgré le scandale de brassage, Nixon a été réélu avec succès en novembre 1972. Il a reçu environ 60 pour cent des voix. Pendant ce temps, il a continué à nier publiquement son implication dans le scandale, affirmant que si quelque chose d'illégal s'était produit, il n'en était pas au courant. Pendant un moment, il a semblé que les choses pourraient s'arranger pour lui.

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Une enquête continue

D'autres n'étaient pas disposés à laisser les choses glisser, cependant. Les enquêteurs ont continué à travailler tranquillement dans les coulisses et les journalistes ont continué à utiliser toutes leurs compétences pour mener des enquêtes indépendantes. Deux des journalistes les plus acharnés étaient Bob Woodard et Carl Bernstein du Washington Post, qui gagneraient plus tard un prix Pulitzer pour leur travail. Ils ont reçu une grande partie de leurs informations d'un mystérieux personnage connu sous le nom de Deep Throat pour préserver son anonymat. Il a ensuite été confirmé qu'il s'agissait de Mark Felt, qui était à l'époque directeur associé du FBI.

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Autres abus de pouvoir

Le mauvais comportement de Nixon n'a pas pris fin avec sa réélection. Alors que le FBI continuait d'enquêter, il a travaillé avec certains de ses principaux collaborateurs pour impliquer la CIA en son nom. Il espérait que les agents de la CIA pourraient entraver suffisamment l'enquête du FBI pour la faire échouer, le mettant ainsi à l'abri de la destitution, des poursuites ou d'autres conséquences. Ce plan a échoué, cependant, et maintenant le FBI avait des accusations plus sérieuses sur lesquelles enquêter, car utiliser la CIA à des fins personnelles était un grave abus des pouvoirs présidentiels.

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Le début de la fin

Alors que de plus en plus de pratiques illégales et contraires à l'éthique dans l'administration Nixon sont révélées, Nixon a commencé à paniquer. Lors d'un événement connu sous le nom de massacre du samedi soir, il a soudainement et unilatéralement aboli le bureau du procureur spécial qui enquêtait sur lui et a licencié Archibald Cox, l'avocat en charge de l'enquête sur le Watergate. Son procureur général et son vice-procureur général ont démissionné en signe de protestation, et le Congrès a commencé à se diriger vers sa destitution.

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Bandes et preuves

À la fin de 1973 et au début de 1974, les tribunaux et le Congrès ont commencé à ordonner à Nixon de remettre des preuves. En plus d'environ 1 200 pages de notes internes et d'autres communications, il a dû retourner d'innombrables heures de bandes. Nixon avait l'habitude d'enregistrer presque tout ce qui se passait à la Maison Blanche, ce qui a fourni aux enquêteurs de nombreuses preuves contre lui. Ces bandes sont devenues une blague populaire dans la culture pop en raison de leur représentation souvent peu flatteuse de Nixon. Un exemple classique est une blague dans de nombreuses versions de la chanson d'Arlo Guthrie 'Alice's Restaurant', dans laquelle Guthrie plaisante en disant que Nixon a dû supprimer une partie d'une bande où il avait écouté la version originale de la chanson.

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Destitution et démission

En 1974, le Congrès a entamé le processus de destitution officielle de Nixon. Cela implique un processus spécifique prévu dans la Constitution par lequel le Congrès peut porter des accusations formelles contre un élu et, si l'officiel est reconnu coupable, peut le punir. Les sanctions peuvent inclure la destitution, ce qui était le plan du Congrès pour Nixon. Le comité judiciaire de la Chambre a adopté les premiers articles de destitution en juillet et il était presque garanti que Nixon serait finalement condamné. Au lieu de suivre ce processus, il a officiellement démissionné de la présidence le 8 août 1974, ce qui a effectivement mis fin à l'enquête contre lui. Le vice-président Gerald Ford a prêté serment en tant que président le même jour. Au total, 69 personnes ont été inculpées au cours de l'enquête sur le Watergate, dont 48 ont été reconnues coupables de divers actes criminels.

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