Qu'était le chemin de fer clandestin ? La vraie histoire qui a inspiré le drame amazonien



Prochaine série Amazon Prime Video Le chemin de fer clandestin est basé sur le roman d'histoire alternative du même nom de Colson Whitehead, et se déroule dans l'Amérique du XIXe siècle.

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Inspiré par le chemin de fer clandestin réel - un itinéraire de maisons sûres et d'activistes anti-esclavagistes qui ont guidé les esclaves en fuite vers la sécurité - le roman et la série télévisée suivante fictif le « chemin de fer » éponyme comme un système de transport ferroviaire littéral, avec des voies ferrées et tunnels, qui traverse le Sud.





Le réalisateur oscarisé Barry Jenkins dirige la série en 10 parties, qui a reçu des critiques élogieuses de la part des critiques. Thuso Mbedu incarne le protagoniste de la série, l'esclave échappée Cora.

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Voici ce que vous devez savoir sur l'histoire réelle et l'inspiration derrière le chemin de fer clandestin d'Amazon.

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Qu'était le chemin de fer clandestin ?

Le vrai chemin de fer clandestin (autrement connu sous le nom de train de la liberté) était un réseau élaboré de maisons sûres et de routes secrètes utilisées par les esclaves en fuite, qui menaient au nord dans des États libres ou au Canada. On estime qu'environ 100 000 esclaves avaient échappé à la servitude en utilisant ce réseau au milieu du XIXe siècle.

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Le chemin de fer clandestin n'était ni un chemin de fer littéral (comme fictif dans Le roman de Colson Whitehead ) ni constitué d'emplacements souterrains ou de gares fantômes.



Au lieu de cela, il a été ainsi nommé en raison des connotations évidentes de transport, et parce que les esclaves en fuite qui se sont embarqués sur la route avec l'aide de guides ou de conducteurs, semblaient aux étrangers avoir disparu ou être entrés dans la clandestinité.

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La terminologie ferroviaire telle que Conductors (guides), Stations (cachettes) et Station Masters (personnes qui cachaient des esclaves chez elles) faisaient partie des noms de code et des termes utilisés dans le cadre du réseau.

Des personnes de diverses ethnies (y compris des blancs, des noirs et des amérindiens) ont aidé le chemin de fer clandestin, parmi lesquelles des abolitionnistes et des personnes anciennement réduites en esclavage.

Le rôle des guides ou des conducteurs était crucial, car le chemin de fer clandestin était communiqué entièrement par le bouche à oreille - il n'y avait pas de cartes physiques et pas de siège officiel.

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Qui était Harriet Tubman ?

Harriet Tubman (1822-1913) était une abolitionniste et une esclave en fuite, qui a été surnommée Moïse (d'après le prophète qui a conduit les Hébreux hors d'Égypte) pour son rôle dans la conduite des esclaves en fuite vers la liberté via le chemin de fer clandestin.

Bien qu'elle ne figure pas dans le chemin de fer clandestin d'Amazon, elle était l'un des chefs de train les plus célèbres et les plus réussis, effectuant plus d'une douzaine de missions de sauvetage très dangereuses afin de sauver environ 70 esclaves (y compris les membres de la famille). (Des biographies ultérieures exagéraient ces chiffres, affirmant qu'elle avait sauvé 300 personnes au cours de quelque 19 missions.)

Elle a échappé à ses propriétaires d'esclaves dans l'État méridional du Maryland en 1849, traversant plus tard la frontière de l'État en Pennsylvanie. Au cours de la décennie suivante, elle a effectué plusieurs voyages sur la côte est du Maryland afin d'aider à guider d'autres esclaves en fuite vers la liberté.

J'ai été chef de train du chemin de fer clandestin pendant huit ans, et je peux dire ce que la plupart des conducteurs ne peuvent pas dire - je n'ai jamais fait dérailler mon train et je n'ai jamais perdu un passager, a déclaré Tubman à un auditoire dans ses dernières années.

Tubman avait des moyens ingénieux d'éviter d'être détectés, notamment en s'échappant le samedi soir, car les journaux rapportant les disparitions ne seraient publiés que le lundi.

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Pendant la guerre de Sécession, elle a travaillé pour l'armée de l'Union en tant qu'espionne, même si elle aurait été si peu payée qu'elle a survécu en vendant des produits de boulangerie faits maison. Des années plus tard, elle est devenue une militante du droit de vote des femmes.

Cynthia Erivo dans le rôle de Harriet Tubman dans Harriet

Glen Wilson / Focus Features/ NBCUniversal

L'histoire de la vie de Tubman a été transformée en un film nominé aux Oscars, Harriet, avec Cynthia Erivo et sorti en 2019.

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The Underground Railroad sortira en coffret, ce vendredi 14 mai 2021 sur Amazon Prime Video. Si vous cherchez plus à regarder, jetez un œil au reste de notre couverture dramatique, ou consultez notre guide télévisé .