Quelle était la vraie Compagnie des Indes orientales ? Taboo s'attaque à la formidable société



Le drame de la période BBC1 Taboo présente l'organisme commercial historique de la Compagnie des Indes orientales comme une combinaison de super-entreprise, d'agence d'espionnage et de gouvernement - et l'histoire de la vraie entreprise est encore plus colorée.

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En savoir plus sur la puissante organisation commerciale ci-dessous.






Quelles sont les origines de la Compagnie des Indes orientales ?

La Compagnie des Indes orientales telle que représentée dans Tabou

Peu de temps après la défaite de l'Armada espagnole en 1588, divers marchands ont demandé à la reine Elizabeth I l'autorisation de naviguer dans l'océan Indien vers les Indes orientales ; après avoir obtenu l'approbation, les premiers navires ont pris la mer.

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Au cours de la décennie suivante, différents voyages ont été tentés avec des résultats variables, mais l'exploration d'un groupe s'est avérée suffisamment fructueuse pour obtenir une charte royale de la reine sous le nom de Governor and Company of Merchants of London commerçant avec les Indes orientales.


Montée en puissance

Le célèbre logo de la Compagnie des Indes orientales, qui a changé plusieurs fois au fil des ans

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Malgré son nom, la nouvelle société n'a pas fini par commercer autant avec les Indes orientales, traitant principalement avec le sous-continent indien et la Chine dans des matières premières telles que le coton, la soie, la teinture indigo, le sel, le salpêtre, le thé et l'opium.



Le gouvernement ne possédait aucune action dans la Compagnie des Indes orientales (qui appartenait à la place à de riches marchands et aristocrates) et avait donc un contrôle limité sur leurs opérations. Cette relation s'est poursuivie à travers les règles des Stuarts et du Lord Protecteur Oliver Cromwell, tandis que la restauration de la monarchie a apporté encore plus de pouvoir à la société après de nouveaux actes adoptés par Charles II vers 1670.

Ces actes donnaient à la Compagnie des Indes orientales le droit de s'emparer de terres, de frapper de l'argent, de former des alliances, de faire la guerre (ou la paix), d'exercer sa juridiction civile et pénale sur les zones qu'elle contrôlait et de commander des forteresses et des troupes. Initialement, ils n'avaient que quelques centaines de soldats comme gardes, mais au cours des 100 années suivantes, leurs troupes sont passées à 67 000 hommes, principalement des troupes indiennes formées aux techniques européennes.

Dans les années 1700, la société avait établi une puissante influence politique en Grande-Bretagne grâce à sa branche de lobbying et avait effectivement établi un monopole commercial après avoir absorbé ou surpassé ses rivaux. À mesure que la révolution industrielle arrivait et que la demande de produits indiens augmentait, leur pouvoir et leur influence ne faisaient qu'augmenter.

Peut-être plus particulièrement, la société a dirigé efficacement l'Inde avec ses propres armées et administrations privées pendant une centaine d'années, de 1757 à 1857, jusqu'à ce que la Couronne britannique en prenne le contrôle au milieu du XIXe siècle.

Ce n'est pas le gouvernement britannique qui s'est emparé de l'Inde à la fin du XVIIIe siècle, mais une entreprise privée dangereusement non réglementée dont le siège social est situé dans un petit bureau de cinq fenêtres de large à Londres et gérée en Inde par un sociopathe instable, affirme William Dalrymple dans le Gardien .

Parmi les autres incidents importants, citons les guerres de l'opium au milieu du XVIIIe siècle, basées sur des différends anglo-chinois sur le commerce britannique et la souveraineté chinoise.

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Dissolution

Malgré leur audace et leur brutalité dans la gouvernance, il est devenu clair au cours des années suivantes que la société n'était pas capable de gouverner les différents territoires qu'elle avait conquis au fil des ans, tandis que les effondrements commerciaux en Europe ont conduit la société à demander une aide financière au Parlement.

Plus tard, le Regulating Act de 1773 (plus tard connu sous le nom de East India Company Act 1773) a limité le bras militaire de l'entreprise et l'a établi sous le contrôle de la Couronne, tandis que d'autres lois au fil des ans ont quelque peu réduit leur pouvoir.

En 1857, la rébellion indienne (photo) a été imputée à la règle inepte de la Compagnie des Indes orientales, et par la suite, le gouvernement britannique a nationalisé la société et a pris le contrôle de ses possessions indiennes, de ses pouvoirs administratifs, de ses machines et de ses forces armées. La société a boité pendant quelques années comme une coquille d'elle-même pour gérer le commerce du thé pour le gouvernement, avant d'être officiellement dissoute au début de 1874.

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Comme le Times l'a dit au moment de sa dissolution :

Elle a accompli une œuvre telle qu'aucune autre société commerciale n'a jamais tenté dans toute l'histoire de la race humaine, et telle qu'aucune, assurément, n'est susceptible de tenter dans les années à venir.


Aujourd'hui

Bien que l'entreprise d'origine n'existe plus, son nom et certains de ses accessoires (y compris son logo emblématique) ont été adoptés par une entreprise de vente au détail, qui vend des produits alimentaires et de style de vie et est (un peu ironiquement) dirigé par l'homme d'affaires indien Sanjiv Mehta (photo) .


La Compagnie des Indes orientales dans Tabou

Taboo dépeint la Compagnie en 1814, un peu après son apogée mais toujours quand elle possédait un pouvoir et une influence immenses. Cependant, certains ont critiqué la série pour son manque de réalisme dans sa représentation, avec certains historiens arguant qu'il n'y avait aucun moyen que l'entreprise ait pu organiser le genre de complot infâme vu dans Taboo, et que la série les peint en termes injustement négatifs.

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Je crois que les institutions, et même les individus, doivent être jugés en fonction de ce qui était valable pour leurs contemporains, a déclaré le créateur de la série Steven Knight à RadioTimes.com lorsqu'il a posé la question sur l'exactitude de sa représentation.

Il est très difficile de juger la Compagnie des Indes orientales selon nos valeurs. Ils ont cessé de vendre des esclaves, mais ils avaient vendu des esclaves. Ils avaient des contraintes éthiques, mais ils n'avaient pas toujours ces contraintes éthiques. Et ils ont fait des choses assez terribles dans les pays coloniaux, des choses qui ne seraient pas acceptables maintenant.

Je déteste la paresse de dire que les mauvaises entreprises sont bonnes rebelles parce que je suis sûr que la Compagnie des Indes orientales a développé la société humaine de bien des manières. Mais dans ce récit, nous avons un individu qui s'est rebellé contre cette société ; à leurs yeux, ils sont l'ennemi.

L'idée qu'il n'en avait pas les moyens, je ne comprends pas ça, a-t-il ajouté. s'ils ne l'ont pas fait, qui l'a fait ?


La Compagnie des Indes orientales dans la culture populaire

Keira Knightley et Tom Hollander dans la série de films Pirates des Caraïbes

La Compagnie des Indes orientales est apparue à la télévision et au cinéma à quelques reprises auparavant, peut-être plus particulièrement dans la série de films Pirates des Caraïbes incarnée par le Gouverneur / Lord Président fictif Lord Cutler Beckett (Tom Hollander), qui par coïncidence a partagé des scènes avec l'acteur Jonathan. Pryce (qui joue le gros bonnet d'EIC Sir Stuart Strange dans Taboo).

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Étonnamment, la société a également une connexion avec Doctor Who - L'épisode de 2011 La malédiction du point noir était basé sur le pirate réel Henry Every, qui a attaqué la flotte indienne au 17ème siècle et a poussé les Moghols furieux à attaquer des officiers des Indes orientales et usines et emprisonner les autres. Chacun n'a jamais été capturé, ce que Doctor Who décrit comme le résultat de sa décision de voyager dans l'espace à la place.