Qu'était la guerre froide ?

Qu'était la guerre froide ?

La guerre froide a été un conflit massif qui a duré près de 50 ans et a touché presque tous les pays du monde, mais sa profondeur et son ampleur la rendent difficile à comprendre. Bien qu'aucun article ne puisse couvrir tous les détails de ce conflit extrêmement compliqué, cet aperçu met en évidence certains des moments les plus importants et des effets majeurs du conflit. De la Seconde Guerre mondiale à l'ère spatiale, la guerre froide a créé certains des changements les plus importants dans le monde moderne.



La définition de base

qu'est-ce que la guerre froide Klubovy / Getty Images

Bien que le terme « guerre froide » puisse techniquement s'appliquer à de nombreuses situations, il est généralement utilisé pour désigner une période d'hostilité entre les États-Unis et l'URSS qui s'est produite après la Seconde Guerre mondiale et a duré jusqu'en 1991 environ. On l'appelait la guerre froide parce que les deux pays n'ont jamais atteint de conflit armé, contrairement à la plupart des guerres précédentes.

Des alliés aux ennemis

axe alliés Guerre froide agustavop / Getty Images

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Américains et les Soviétiques ont combattu ensemble aux côtés des Alliés pour vaincre les nazis et les puissances de l'Axe. Cependant, il y avait des tensions même pendant la guerre. Les responsables américains avaient tendance à se méfier de l'idéologie communiste de l'URSS, dont ils craignaient qu'elle ne se propage aux États-Unis. Joseph Staline, qui était à l'époque le chef de l'Union soviétique, était également connu pour sa dictature brutale et ses violations des droits de l'homme contre son propre peuple. Les politiciens américains avaient également tenté d'arrêter la propagation du communisme soviétique, ce qui a provoqué la colère des Russes. Après la guerre, ces rancunes latentes se sont transformées en opposition à part entière.





Le long télégramme

Télégramme de la guerre froide

Les historiens considèrent souvent que la guerre froide a commencé avec la publication du « long télégramme ». Il s'agit d'un essai écrit par G.F. Kennan, un diplomate en poste à Moscou en 1946. Il exposait clairement ses opinions sur la situation en Russie, y compris la conviction que les Soviétiques ne pouvaient pas être négociés avec et qu'ils étaient déterminés à s'opposer à l'Amérique. Il a plaidé pour une politique d'endiguement (prévention de la propagation du pouvoir et de l'influence soviétiques) qui est devenue un principe directeur de la politique étrangère américaine.

La course aux armements

course aux armements guerre froide

Bien que les forces soviétiques et américaines ne se soient jamais affrontées directement, elles se sont toutes deux engagées dans une course pour développer les armes les plus puissantes possibles. Les deux parties croyaient en une politique de «destruction mutuelle assurée», ce qui signifiait que si jamais elles s'attaquaient, la guerre qui en résulterait serait si horrible qu'aucune des deux parties ne resterait debout. Les armes nucléaires étaient un élément clé de cela, et les deux parties ont continuellement travaillé pour créer des bombes plus puissantes et des méthodes de livraison plus efficaces pour elles. Cela a eu un impact puissant sur les citoyens moyens, dont beaucoup ont installé des abris anti-bombes et pris d'autres précautions par crainte d'une attaque nucléaire.

La course à l'espace

Course à l'espace de la guerre froide boxeur / Getty Images

En plus de la course aux armements, les deux superpuissances étaient également pressées de développer un programme spatial plus solide. Les deux pensaient que l'exploration spatiale était essentielle pour établir la domination, à la fois en termes de revendication de nouveaux territoires et en montrant une technologie supérieure. Alors que les cosmonautes russes ont revendiqué bon nombre des premiers jalons, tels que Youri Gagarine devenant la première personne à aller dans l'espace, les Américains ont finalement remporté la course lorsque Neil Armstrong est devenu le premier homme à marcher sur la lune.

Combattre par procuration

Mandataire de la guerre froide ftwitty / Getty Images

Bien qu'il n'y ait jamais eu de guerre directe entre les Soviétiques et les Américains, les deux pays ont souvent pris part officieusement à de petits conflits l'un contre l'autre. Le gouvernement des États-Unis a armé des rebelles en Afghanistan qui combattaient l'expansion soviétique, tandis que les Soviétiques ont aidé le côté communiste pendant la révolution cubaine en 1959, en partie parce qu'avoir un allié si proche des États-Unis serait bénéfique. Ces types de petits conflits non officiels étaient appelés guerres par procuration. La guerre par procuration la plus importante et la plus connue était la guerre du Vietnam.

Fermer les appels à Cuba

Cuba de la guerre froide davidhills / Getty Images

La politique de destruction mutuellement assurée signifiait qu'aucune des deux parties ne voulait une guerre à grande échelle, mais elles se sont quand même rapprochées à quelques reprises. Peu de temps après que la révolution cubaine ait fait de Fidel Castro le nouveau dirigeant du pays, le président de l'époque, John F. Kennedy, a ordonné à la CIA d'envahir la baie des Cochons à Cuba avec l'aide de contre-révolutionnaires cubains. Cela a échoué et a amené Castro à se ranger publiquement du côté de l'Union soviétique, qui a alors commencé à armer Cuba d'armes nucléaires. Les Américains ont été alarmés par ce développement, et en octobre et novembre 1962, le monde était au bord de la guerre nucléaire. Cependant, les pays ont pu parvenir à un accord. Les Soviétiques retireraient leurs missiles nucléaires et les Américains laisseraient Cuba tranquille. Cette période tendue était connue sous le nom de crise des missiles de Cuba.



L'âge d'or des espions

L'âge d'or de la guerre froide wragg / Getty Images

Les États-Unis et l'Union soviétique étaient tous deux obsédés par l'idée de savoir ce que faisait l'autre puissance, ce qui a conduit à une large expansion des activités d'espionnage et d'espionnage. La CIA existait depuis la Seconde Guerre mondiale, mais la guerre froide a provoqué une expansion majeure de ses pouvoirs et de son financement. Les craintes des agents russes aux États-Unis ont également conduit à la Red Scare, qui impliquait d'enquêter sur des citoyens américains pour des activités communistes. À son apogée, il était dirigé par le sénateur Joseph McCarthy et son comité des activités anti-américaines de la Chambre. Aujourd'hui, il est largement considéré comme une violation des droits de nombreux Américains innocents.

La montée et la chute du mur de Berlin

montée et chute du mur de berlin guerre froide Jan_Kowalski / Getty Images

Après la Seconde Guerre mondiale, les puissances alliées avaient divisé le pays d'Allemagne pour empêcher les sympathisants nazis de tenter de le récupérer. Les États-Unis ont obtenu le contrôle de la partie occidentale et l'Union soviétique la partie orientale. De nombreux Allemands de l'Est et d'autres citoyens soviétiques ont fui vers l'ouest du pays, ce qui a conduit les Soviétiques à ériger un mur géant à Berlin. Ce mur est devenu un symbole de la guerre froide. En 1989, des luttes internes et des pressions extérieures ont finalement amené les Soviétiques à abattre le mur de Berlin, annonçant le début de la fin de la guerre froide.

Un héritage durable

Guerre froide

La guerre froide a officiellement pris fin en 1991 avec l'effondrement de l'Union soviétique, mais elle a eu un effet durable sur le monde. Bon nombre des petites guerres par procuration menées dans des pays comme l'Afghanistan ont conduit à une instabilité politique durable liée aux guerres modernes et au terrorisme. Les relations entre les États-Unis et la Russie sont également toujours tendues, bien qu'ils restent des alliés à partir de 2019. Même la culture pop continue d'être influencée par la guerre, avec l'annihilation nucléaire, les espions suaves et d'autres tropes de la guerre froide qui restent populaires.