Qu'est-ce que la langue des signes ?

Qu'est-ce que la langue des signes ?

Les humains ont un besoin instinctif de communiquer les uns avec les autres, ce que nous accomplissons principalement par le biais du langage parlé. Cependant, cela représente un défi pour les personnes sourdes, qui ont du mal à apprendre et à parler une langue auditive. En conséquence, les cultures ont développé des langages visuels pour remplacer les langages parlés. Alors que la plupart des gens sont conscients de l'existence de la langue des signes, sa complexité et son histoire ne sont pas bien connues.



La définition de base

définition langue des signes hsyncoban / Getty Images

La langue des signes est une forme de communication qui consiste principalement en différents gestes de la main pour démontrer différents concepts. La plupart des langues des signes se composent à la fois d'un alphabet manuel, où différentes positions des mains représentent des lettres spécifiques qui permettent au signataire d'épeler des mots nouveaux ou difficiles, ainsi que d'un vocabulaire complexe de signes plus complexes qui représentent des mots, des phrases et des idées. Certains signes peuvent également inclure une posture corporelle et des expressions faciales.

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Un concept universel

cultures langue des signes pays Lokibaho / Getty Images

Des formes de langage des signes ont été documentées dans presque toutes les cultures du monde. Pour les zones avec de petites communautés sourdes, cela prend parfois la forme d'un signe de maison, où chaque famille avec un membre sourd développe sa propre langue. La plupart des pays ont leur propre version de la langue des signes, y compris la France, la Suède, le Danemark, les États-Unis et plus encore. Certaines cultures entendantes ont également développé des langues des signes pour d'autres raisons. Les Amérindiens des Grandes Plaines avaient une langue des signes universelle qu'ils utilisaient pour communiquer entre eux malgré des langues parlées différentes.





Une longue histoire

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La langue des signes n'est pas un concept moderne. La première mention écrite connue de la langue des signes peut être une référence passagère faite par Socrate au Ve siècle avant notre ère. Plusieurs dessins d'alphabets manuels existent des XVIe et XVIIe siècles de notre ère, avec d'autres références à des langues plus complexes. Les détails de ces langues ont été perdus, cependant. Le 19ème siècle a vu un intérêt accru pour l'éducation et la communication avec les personnes sourdes et c'est à ce moment-là que les langues des signes modernes ont été développées et codifiées.

Discrimination et communication

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Avant l'utilisation et l'acceptation généralisées de la langue des signes, de nombreuses personnes entendantes croyaient que les personnes sourdes étaient incapables d'apprendre à communiquer. Cela était en grande partie dû à la difficulté de communiquer avec eux. La langue des signes a changé les choses et a montré que les sourds sont tout aussi intelligents et capables que les entendants. Une pionnière célèbre à cet égard était Helen Keller, qui était à la fois sourde et aveugle en raison d'une maladie infantile. Elle a appris à parler et est devenue une conférencière et une oratrice populaire, mais elle a d'abord appris à communiquer à l'aide de signes. Son professeur, Anne Sullivan, signait des mots contre les paumes de Keller afin que Keller puisse les sentir.

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Une langue unique

langue des signes parlée perinjo / Getty Images

Beaucoup de gens supposent que la signature est simplement une représentation physique d'une langue parlée particulière, mais c'est faux. Au lieu de cela, les langues des signes sont linguistiquement uniques et ont souvent peu ou pas de ressemblance avec la langue principale parlée dans ce pays. Par exemple, les États-Unis, le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande ont tous leur propre langue des signes. Les versions britannique et néo-zélandaise sont étroitement liées, mais la langue des signes américaine est plus proche de la langue des signes française, bien que l'anglais soit la principale langue parlée dans les trois pays. Il existe même des dialectes régionaux au sein d'une même langue.

Et une Culture Unique

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La langue aide à créer et à façonner nos cultures, ce qui a conduit de nombreuses personnes sourdes à vivre une culture légèrement différente de celle des communautés entendantes qui les entourent. La langue des signes a ses propres idiomes, expressions et même formes d'humour qui peuvent ne pas bien se traduire en langage parlé. Ceci est généralement décrit comme la culture des Sourds, avec le « D » en majuscule, bien que les cultures des Sourds puissent varier selon la région et le pays.

Langue des signes de bébé

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À partir de la fin du 20e siècle, il est devenu populaire pour les parents d'utiliser une forme limitée de langage des signes avec les nourrissons entendants. Cela peut être un moyen efficace de communiquer avec les très jeunes enfants, car les enfants sont souvent capables de comprendre et de faire des signes simples avant de pouvoir parler. Cependant, le signe bébé n'est pas une véritable langue des signes puisqu'il ne fonctionne qu'en conjonction avec la langue parlée.



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Participation de la communauté

implication communautaire langue des signes fstop123 / Getty Images

Dans les régions où la langue des signes est plus courante, la plupart des entendants connaissent également une certaine langue des signes et font souvent des signes en parlant pour une meilleure conversation. La langue des signes de Martha's Vineyard en est un exemple aux États-Unis, bien qu'elle n'ait pas été largement utilisée depuis les années 1950.

Des interprètes en langue des signes sont également largement disponibles pour aider les personnes sourdes à interagir avec une communauté plus large. Ils sont souvent vus lors de grands événements de divertissement, mais ils effectuent également beaucoup de travail individuel dans les coulisses.

Langue des signes écrite

langue des signes écrite narith_2527 / Getty Images

Les formes écrites de la langue des signes sont rares, car de nombreuses personnes sourdes peuvent écrire dans la langue parlée de leur pays et ne pensent pas avoir besoin d'une forme distincte de communication écrite. Cependant, certaines personnes ont essayé de créer une version écrite. La plupart sont de simples représentations phonémiques qui ne capturent pas beaucoup des nuances de la langue des signes, mais elles peuvent être utiles à des fins de transcription et de recherche.

Les progrès technologiques

progrès technologiques de la langue des signes humonia / Getty Images

L'un des inconvénients de la langue des signes est la difficulté de communiquer par téléphone puisque deux personnes ont besoin de voir les signes de l'autre. Ce fut en fait l'une des forces motrices entre le développement de l'appel vidéo. Une conversation par signes a même été utilisée comme démonstration de la première technologie d'appel vidéo efficace, qui a été dévoilée à l'Exposition universelle de 1964. Une personne à New York, où se tenait la foire, a pu tenir une conversation en langue des signes avec une personne d'une autre ville. Aujourd'hui, les personnes sourdes utilisent fréquemment des applications d'appel vidéo pour rester en contact.