Quelle est l'histoire réelle derrière le nouveau drame de Ruth Wilson pour la BBC, Mrs Wilson ?



Réaliser et jouer dans une série télévisée sur votre propre famille force Cela semble un peu complaisant - mais l'histoire réelle derrière la nouvelle série de Ruth Wilson, Mrs Wilson, est si extraordinaire qu'elle est pratiquement faite pour la télévision.

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Le drame en trois parties de la BBC nous présente Alison Wilson (interprétée par sa petite-fille Ruth Wilson) et son mari, Alexander Alec Wilson (Iain Glen), romancier et espion qu'elle a rencontré alors qu'elle travaillait au MI6 pendant la guerre.





  • Quand est le nouveau drame de Ruth Wilson, Mrs Wilson, à la télévision – et de quoi s'agit-il ?
  • Ruth Wilson incarnera sa propre grand-mère dans le nouveau drame de la BBC1 sur les secrets de sa famille
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Mais lorsque son mari est décédé subitement d'une crise cardiaque dans la maison familiale d'Ealing plus de deux décennies plus tard, Alison a fait une découverte choquante : elle n'était pas la seule Mme Wilson, et ses deux fils étaient ne pas Les seuls enfants d'Alec.

Écrit par Anna Symon, le drame en trois parties est basé sur l'histoire vraie de la famille Wilson. Voici ce que nous savons du vrai Alexander Wilson et de ses épouses :

Qui était le vrai Alexander Wilson ?

Iain Glen dans le rôle d'Alexander Wilson (BBC)

Bien que certains des faits concernant Alexander Wilson soient un peu obscurs grâce aux fichiers classifiés du MI6 et à la propre habitude d'Alec de mentir et de garder des secrets, nous savons que le grand-père de Ruth Wilson est né en 1893 et ​​est décédé en 1963. C'était un romancier, un espion et agent du MI6, et – le plus dramatique – il était un bigame en série avec quatre femmes.

Alors à quoi jouait-il ?



Nous ne sommes pas parvenus à une conclusion, a déclaré Ruth Wilson à la presse lors d'une projection à Londres. Le MI5 ne publiera toujours pas ses disques sur ce qu'il en est arrivé là, ils sont «sensibles à la casse», quoi que cela signifie, mais après 70 ans, ils ne les publieront pas, donc nous ne savons pas vraiment ce qu'il a. en fait s'est levé ou ce qu'il faisait avec le MI5 ou le MI6.

Nous ne savons pas si les mariages étaient en partie – étaient-ils pour le travail ? Étaient-ils par amour ? Nous n'avons toujours pas de clarté à ce sujet. C'est donc un homme mystérieux.

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Qui étaient les épouses d'Alexander Wilson ?

Au cours de sa vie, Alexander Joseph Patrick Wilson a épousé quatre femmes et a eu sept enfants à eux deux.

Il n'a jamais divorcé d'aucune de ses femmes, gardant les femmes ignorantes de l'existence de l'autre alors qu'il jonglait avec ses nombreuses vies séparées et ses familles parallèles.

Alec a épousé sa première (et seule légalement) épouse Gladys en 1916, et elle a rapidement donné naissance à leur premier enfant, Adrian, en 1917. Ils ont ensuite eu deux autres enfants ensemble : Dennis – qui est toujours en vie aujourd'hui à l'âge de 97 – et une fille, Daphné.

Au début de la Première Guerre mondiale, il a servi dans le Royal Naval Air Service, bien qu'il ait écrasé son avion. Il a rejoint le Royal Army Service Corps, escortant des fournitures jusqu'en France, et a subi des blessures invalidantes au genou et des éclats d'obus sur le côté gauche de son corps. Bien qu'il ne puisse pas se battre, il s'est enrôlé dans la marine marchande sur un navire à destination de Vancouver , où il aurait été poursuivi pour vol et donné une peine de travaux forcés à la ferme de la prison d'Oakala au Canada.

Une fois la guerre terminée, Gladys et Alec ont dirigé ensemble une troupe de théâtre en tournée, mais en 1925, Alec a soudainement pris un emploi à l'étranger en Inde britannique en tant que professeur de littérature anglaise à l'Université du Pendjab.

Pendant son séjour en Inde, il a commencé à écrire des romans d'espionnage, le premier (Le mystère du tunnel 51) publié en 1928. Il a été impossible de confirmer s'il travaillait déjà pour les services de renseignement en Inde, mais il a été spéculé que son implication a commencé à cette époque – surtout compte tenu des descriptions (assez réalistes) de son personnage principal Sir Leonard Wallace, presque certainement une version fictive du vrai patron du MI6, Mansfield Smith-Cumming (ou C).

Même s'il écrivait parfois sous un pseudonyme, Alec était en fait un écrivain prolifique, produisant trois livres académiques et environ 24 romans – le plus populaire étant son Wallace des services secrets romans, maintenant de retour dans la publication.

C'est alors qu'il était en Inde qu'il a rencontré sa seconde épouse, Dorothy.

Dorothy Wick était une actrice de tournée, et on croyait qu'ils se sont mariés à Lahore, bien qu'aucun certificat n'ait survécu. Le biographe Tim Crook écrit : Il semble qu'il y ait eu une cérémonie de mariage et un rituel dans la cathédrale, mais aucune documentation officielle ; quelque chose que Dorothy aurait sans aucun doute été consternée, plus tard, de découvrir.

Trois ans plus tard, il est retourné en Angleterre avec Dorothy et leur bébé Michael, mais il les a quittés tous les deux pour vivre à Londres tandis qu'il est retourné secrètement à Gladys à Southampton pendant 18 mois.

Après ces 18 mois, il était de retour chez Dorothy à Londres (en disant à Gladys qu'il cherchait un endroit où vivre pour la famille), mais ce n'était qu'un déménagement temporaire. Au cours des années suivantes, Alec a fait des apparitions sporadiques dans la vie de Dorothy et Michael, mais il a disparu pour de bon alors que Michael n'avait que huit ans. Dorothy et son jeune fils ont quitté l'appartement londonien d'Alec pour vivre dans le Yorkshire.

Pour dissimuler sa disparition, Dorothy a dit à son fils que son père avait été tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale à El Alamein en 1942. Étonnamment, Michael n'a découvert la vérité que plus de six décennies plus tard.

La vérité était qu'Alec était encore bien vivant, mais avait déjà rencontré et épousé sa troisième femme, Alison McKelvie – la grand-mère de Ruth Wilson, et le personnage central de ce drame de la BBC.

Alec avait été recruté pour travailler pour le MI6 en 1940, et il a rencontré Alison lorsqu'elle a rejoint les services de renseignement en tant que secrétaire à l'âge de seulement 20 ou 21 ans. Après que son appartement a été bombardé dans le Blitz, elle est allée chez Alec et ( comme ses mémoires le disent par euphémisme), ils sont devenus amants. Le couple s'est rapidement marié et a eu deux fils, Nigel (qui est le père de Ruth) et Gordon.

Il semble qu'Alexandre s'en soit tiré avec ses mariages multiples en inventant des deuxièmes prénoms différents. Il changeait souvent ses deuxièmes prénoms pour qu'il n'y ait pas de trace d'un précédent mariage, c'est donc ainsi qu'il s'en est tiré, a déclaré Ruth. Et ainsi Alexander Joseph Patrick Wilson est devenu Alexander Gordon Chesney Wilson, et personne n'a noté qu'il était déjà marié.

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Au milieu des années 1950, il a rencontré et épousé une jeune infirmière appelée Elizabeth Hill – sa quatrième (et probablement dernière) épouse. Ensemble, ils ont eu un garçon appelé Douglas, bien qu'Elizabeth et son fils aient rapidement déménagé en Écosse.

Alexander Wilson était-il un espion ou un fraudeur ?

Grâce à la nature de la vie et de la carrière d'Alexandre, il est particulièrement difficile de dire avec certitude ce qui est fait et ce qui est fiction.

La grande question est de savoir s'il a été – ou non – renvoyé des services secrets pour de bon après « L'affaire de l'ambassadeur égyptien » en 1942-43.

Comme l'écrit le biographe Tim Crook , les dossiers montrent que sa carrière dans la section X des services secrets de renseignement en tant que traducteur et linguiste s'est terminée dans des circonstances controversées, lorsqu'il a fait l'objet d'une enquête pour avoir fabriqué ses rapports à partir de la ligne téléphonique branchée de l'ambassade égyptienne. Il a quitté le MI6 en disgrâce.

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Mais il y a des couches sur des couches d'intrigue ici. L'officier du MI5 enquêtant sur l'affaire, Alex Kellar, travaillait en fait pour l'agent du KGB Anthony Blunt, donc Alexander n'était peut-être pas coupable après tout. Et Crook a suggéré que tout ne s'additionne pas .

Alors, sa carrière dans le renseignement était-elle vraiment terminée, ou son tir était-il une dissimulation élaborée en soi?

Alexander a insisté auprès d'Alison sur le fait qu'il était toujours impliqué dans le service de renseignement. Et tandis que certaines de ses histoires ont certainement été inventées pour dissimuler sa bigamie, il est plausible que d'autres étaient (au moins en partie) vraies.

Par exemple, lorsqu'il a été arrêté après la messe du dimanche pour avoir porté un faux uniforme de colonel et des médailles en 1944, il a pu affirmer que cela faisait partie de sa couverture. Et lorsqu'il a été emprisonné en 1948 pour détournement de recettes dans un cinéma qu'il dirigeait à Hampstead, son excuse était qu'il s'agissait d'une histoire de couverture lui permettant d'infiltrer des groupes subversifs et fascistes dans la prison de Brixton dans le cadre d'une mission de renseignement. Fait ou fiction ? C'est encore flou.

En tant que romancier, cependant, sa carrière d'écrivain a pris fin brutalement en 1940. Malgré ses nombreuses publications précédentes, il semble n'avoir écrit que quatre autres romans d'espionnage (non publiés) dans les années d'après-guerre. Était-ce une décision prise par des maîtres espions britanniques, ou sa créativité s'est-elle simplement tarie ?

Même son milieu familial était embelli : il prétendait avoir fait ses études à la Repton Public School puis à Cambridge et Oxford, et il s'est également doté d'un pedigree familial qui fait de lui un cousin de Winston Churchill, fils d'un colonel tué au combat en 1914, et d'une mère descendante du prestigieux Lignée familiale Marlborough.

En fait, rien de tout cela n'était vrai ; La mère d'Alec était irlandaise et son père anglais est décédé en 1919 après une longue carrière dans l'armée, et il n'y avait aucun lien avec Churchill. Était-il un menteur ou tout cela faisait-il partie de son identité de couverture…? C'est impossible à dire.

Dans les années d'après-guerre, Alec a trouvé du travail comme portier d'hôpital et comme employé dans une usine de papier peint, tout en maintenant à Alison qu'il était un agent du MI6 et qu'il travaillait sous couverture. Mais la famille a connu des difficultés financières et le statut social d'Alec et d'Alison a été endommagé par ses arrestations et son séjour en prison.

Le 4 avril 1963, Alexander Wilson décède d'une crise cardiaque chez lui à Ealing, où il vivait avec Alison. Ce n'est qu'après sa mort que les secrets ont commencé à sortir.

Gladys et Alison aux funérailles d'Alexander Wilson (BBC)

Comment Alison a-t-elle découvert les autres femmes ?

Selon Ruth, Alison triait les papiers de son mari après sa mort lorsqu'elle a découvert qu'il était déjà marié – avec Gladys.

Elle a appelé Gladys pour l'informer de la mort d'Alec, et les deux sont parvenus à un arrangement entre eux au sujet des funérailles. Ne souhaitant pas contrarier ses fils Gordon (21 ans) et Nigel (18 ans) en lançant cette bombe sur leur père si peu de temps après sa mort, elle a demandé à Gladys et à son fils Dennis de se faire passer pour un parent éloigné aux funérailles. Ils étaient d'accord.

Les deux veuves se sont rencontrées au bord de la tombe, puis ne se sont plus jamais revues. Gordon et Nigel ont été tenus dans l'ignorance pendant un certain temps, tout comme la fille de Gladys et Alec, Daphne – qui n'a pas assisté aux funérailles et n'a découvert la vérité que plus de quatre décennies plus tard.

Mais il y a une différence majeure entre ce qui s'est passé alors dans la vraie vie, par rapport à ce qui se passe dans la série télévisée : Alison ne connaissait en fait qu'UNE des autres femmes d'Alec, Gladys.

Alison ne connaissait pas la vérité sur Dorothy (qui est en fait décédée en 1965, deux ans après Alec). Et elle n'a jamais su pour Elizabeth ou son fils Douglas.

Ruth Wilson a expliqué: Nous avons fait en sorte que cette Alison ait beaucoup plus d'agence, d'une certaine manière, pour aller chercher la vérité. Je ne suis pas sûr que ma grand-mère veuille chercher la vérité. Elle en a assez entendu, dès le début. C'est donc un changement de personnage que nous avons mis en place afin de servir toute l'histoire.

Comment Gordon et Nigel ont-ils découvert la vérité sur leur père ?

Alison Wilson a survécu à son mari pendant plusieurs décennies et a écrit un mémoire en deux parties, qu'elle a donné à ses enfants Gordon et Nigel. Une partie devait être lue de son vivant et une autre après sa mort – survenue en 2005.

Elle écrit qu'elle a réalisé que son mari n'était qu'un vaste mensonge. Il n'était pas seulement mort, il s'était évaporé dans le néant. Il s'était détruit, il ne restait plus qu'un tas de cendres. Mon amour a été réduit en un tas de cendres.

Son petit-fils, Sam Wilson, écrit dans le Times : Peu de temps avant sa mort, nous, petits-enfants, avons été autorisés à lire ses mémoires. Éloquente et raisonnée, elle racontait comment, à peine sortie de l'adolescence, elle était tombée profondément amoureuse d'un homme plus âgé et charismatique. Il était connu sous le nom de « Bouddha » au bureau du MI6 où ils se sont rencontrés en 1940 – pour sa supposée sagesse, son expérience en Inde et sa maîtrise de l'ourdou et d'autres langues – et était un romancier à succès.

Ma grand-mère a admis le trouver mystérieux et exotique. Bien qu'elle sache qu'il était marié et qu'elle croyait à tort qu'un divorce était imminent, elle a trahi ses principes chrétiens profondément ancrés et est tombée enceinte de lui avant leur mariage.

Après quelques années, les soupçons d'Alison à propos de son mari grandirent, mais Sam Wilson écrit : Pour le bien de ses deux garçons, et terrifiée à l'idée que la vérité détruise ce qui restait de son amour, elle n'a jamais confronté Alexander à propos de ses mensonges. Mais elle devint convaincue qu'il fréquentait d'autres femmes. Ses tentatives floues d'expliquer ses périodes d'absence comme des missions de renseignement lui semblaient absurdes, même si elle savait qu'il avait travaillé pour le MI6.

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L'évaluation de Ruth Wilson est qu'Alison a choisi de fermer les yeux sur le comportement suspect de son mari. Elle était complice de ce déni autant qu'Alex était responsable de toutes les trahisons, a-t-elle déclaré.

Ruth Wilson dans Mme Wilson (BBC)

Comment la vérité sur Alexander Wilson a-t-elle été découverte ?

Si elle avait vécu un peu plus longtemps, Alison aurait été incroyablement choquée de découvrir les deux autres épouses d'Alec, Dorothy et Elizabeth, alors que toute l'histoire commençait à émerger. Dieu merci, elle ne connaissait pas ces deux-là, dit Ruth.

En 2005, le quatrième fils d'Alec, Michael, qui avait changé son nom en Mike Shannon, a voulu en savoir plus sur le père qu'il avait vu pour la dernière fois dans une gare alors qu'il partait pour le Front dans son uniforme de colonel, lorsqu'il a été élevé à donne à son père un baiser d'adieu par la fenêtre du train. Ne pleure pas, son père a dit , il y a un gars courageux. Je ne serai pas loin, tu sais. C'était la dernière fois qu'il le voyait ; l'année suivante, on apprend au petit Michel que son père est mort à El Alamein.

Bien qu'il n'ait aucun doute sur la mort de son père en tant que héros de guerre, Mike a été intrigué par les souvenirs de moments dont il avait été témoin lorsqu'il était enfant – y compris une rencontre avec un homme qui s'est avéré plus tard être le ministre des Affaires étrangères d'Hitler Joachim Ribbentrop à l'ambassade d'Allemagne en 1938.

Il a demandé l'aide de l'ami de son fils, le journaliste et historien Tim Crook, qui s'est rapidement rendu compte qu'il y avait BEAUCOUP plus dans cette histoire - alors qu'il dénichait une découverte surprenante après l'autre .

En creusant dans la vie extraordinaire d'Alexander Wilson, Crook a fait le lien et a découvert ce premier mariage avec Gladys.

Ensuite, le fils de Gladys, Dennis, a pu lui parler du mariage avec Alison et des funérailles étranges à Portsmouth, portant le nombre total de mariages à trois.

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Et enfin, il a rencontré les fils d'Alison, Gordon et Nigel, qui ont révélé que le fils d'Elizabeth, Douglas Ansdell, avait été sur sa propre odyssée personnelle de l'enquête sur l'histoire familiale et les avait récemment contactés pour se présenter comme l'enfant du quatrième mariage d'Alexandre.

Crook a écrit un livre intitulé La vie secrète d'un agent secret : la vie et l'époque mystérieuses d'Alexander Wilson . Ce gros livre de mille pages a fourni de nombreuses sources pour ce drame, aux côtés des mémoires personnelles d'Alison.

Que pensent les Wilson de la vraie vie de ce drame ?

Ruth Wilson avec son père Nigel (Getty)

C'était un processus effrayant, d'être si vulnérable et d'exposer la famille de cette façon, a admis Ruth Wilson. C'est quelque chose dont nous avons beaucoup parlé et auquel nous avons essayé d'être très sensibles.

Ces dernières années, les nombreux descendants d'Alexander Wilson ont appris à se connaître en famille. Le deuxième fils Dennis a organisé une fête pour 28 membres de la famille Wilson en 2007, où chaque invité portait un badge expliquant comment ils étaient liés à l'homme lui-même.

Sam Wilson écrit : Grâce au travail de détective de Crook, les petits-enfants des quatre branches de sa famille ont été connectés. Et cela a été, pour certains, une expérience déterminante. Pour Mike, en particulier. Enfant unique, il a – plusieurs décennies trop tard – été soudainement doté d'une immense famille élargie. Son fils, Richard, dit qu'il n'a jamais connu son père aussi heureux que lorsqu'il a parlé pour la première fois à son demi-frère, Dennis.

Beaucoup ont également assisté à une projection de presse à Londres, dont les fils d'Alison, Nigel et Gordon.

La productrice exécutive Ruth Kenley-Letts a déclaré au public: La famille a été derrière nous, et la famille élargie, nous avons rencontré tous les enfants survivants, nous avons tous rencontré leur enfants. Nous avons eu une journée incroyable en juillet où nous avons réuni tout le monde, et ce qui a été vraiment spécial, c'est la façon dont la famille s'est liée - comment ils se sont trouvés, tous ces différents enfants d'Alexander Wilson, et à quel point ils s'aiment 've devenu.

Parce qu'ils ne se sont rencontrés que depuis 12 ans, ils ont commencé à se rencontrer, ils essaient maintenant de se rencontrer assez régulièrement et cela a été un tel privilège de tous les rencontrer. Et nous avons essayé de garder tout le monde au courant autant que possible, donc tous les enfants survivants d'Alexander ont lu les scripts, et ont été terriblement ouverts et solidaires et brillants avec lesquels travailler.

L'écrivain Anna Symon a ajouté : La famille Wilson, très très généreusement, m'a parlé de ses souvenirs. Gordon et Nigel, qui sont les jeunes garçons du film, sont bel et bien vivants, et je suis allé prendre de très bonnes tasses de thé et déjeuners avec eux, et ils m'ont parlé des funérailles et de ce que c'était. Tout comme Dennis, il m'a donné un aperçu incroyable de qui il pensait être son père.

S'exprimant devant le public lors de la projection en avant-première, Nigel Wilson a dit à sa fille : je viens de m'en sortir, Ruth.

Il a ajouté: Ce qui est sorti, je pense, est absolument fantastique. Je suis ton père, mais je pense que tu es plutôt bon.

Cet article a été initialement publié en novembre 2018

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Les trois épisodes de Mme Wilson sont répétés dos à dos sur PBS Masterpiece le dimanche 28 février 2021 à partir de 8/7c.