De quoi parle le nouveau podcast de Jon Ronson, The Last Days of August ?



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Jon Ronson est connu pour sa narration. Le journaliste, écrivain et – dernièrement – ​​podcasteur a déniché de nombreuses histoires étranges au fil des ans, des soldats expérimentant des pouvoirs psychiques dans Les hommes qui regardent les chèvres aux histoires cauchemardesques de trolling sur Internet dans So You’ve Been Publicly Shamed.

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Ces dernières années, il a fourni un compte rendu détaillé de l'effet de la technologie sur l'industrie du porno dans le podcast Audible The Butterfly Effect, une histoire qu'il poursuit dans sa dernière série – Les derniers jours d'août.





Sorti en sept chapitres, le nouveau podcast (disponible sur Audible à partir du vendredi 4 janvier) voit Ronson enquêter sur la mort de la star du porno August Ames, qui s'est suicidée quelques jours après avoir été soumise à une tempête de commentaires négatifs sur les réseaux sociaux.

Ronson raconte à RadioTimes.com ce qui l'a amené à revisiter les événements qui ont entraîné sa mort…

De quoi parlent les derniers jours d'août ?

Le nouveau podcast de Ronson a été provoqué par la mort d'August, 23 ans, de son vrai nom Mercedes Grabowski, en décembre 2017, quelques jours après un tweet qu'elle a envoyé sur son refus de travailler avec un acteur qui avait tourné du porno gay.

La publication avait suscité un flot de commentaires négatifs, notamment des messages pointus de personnalités notables de l'industrie du porno.

Le 5 décembre, Ames a été retrouvée morte, s'étant suicidée dans ce qui semblait être une réaction à la cyberintimidation qu'elle avait subie. C'est alors que Ronson s'est impliqué. Je me suis dit, je suppose que je suis en quelque sorte particulièrement qualifié pour raconter cette histoire parce que je suis la seule personne que je connaisse qui a à la fois passé beaucoup de temps dans le monde du porno et a également passé beaucoup de temps à écrire sur la honte publique sur les réseaux sociaux, a-t-il déclaré à RadioTimes.com.

Alors, j'ai approché le mari d'August, Kevin [Moore] pour une interview et c'est comme ça que ça a commencé.

Concevant à l'origine son reportage comme un article décrivant les personnes qui se sont entassées en août, l'histoire s'est rapidement transformée en dix mois de travail aux côtés de la productrice Lina Misitzis. Cette escalade est due en grande partie à la réaction de l'industrie du porno à son premier interviewé - Kevin.

Qui est Kevin Moore ?

Le cinéaste pour adultes Kevin était marié à August au moment de sa mort et figure en bonne place dans le podcast de Ronson. En janvier 2018, peu de temps après que Ronson a pris contact, il a publié une longue déclaration sur le site Web de sa défunte épouse accusant les cyberintimidations d'avoir causé sa mort. Si vous tirez en l'air avec une arme à feu et que cette balle touche au hasard quelqu'un que vous n'avez jamais eu l'intention de tuer, vous l'avez quand même tué, a déclaré Moore dans un article qui a depuis été supprimé.

J'écris ceci pour que ce soit très clair : l'intimidation a pris sa vie. Si le harcèlement n'avait pas eu lieu, elle serait en vie aujourd'hui. Elle a mis fin à ses jours le lendemain du début de l'intimidation. Penser qu'ils ne sont pas liés est illusoire.

Ayant commencé son enquête en parlant avec Moore, Ronson a rapidement choisi de prendre ses distances avec le producteur après avoir entendu des rapports contradictoires sur lui et la nature de sa relation avec August de la part d'autres membres de l'industrie du porno. La principale d'entre elles était Jessica Drake, une éminente star du porno qui avait été distinguée par Moore dans sa déclaration. Ronson l'a interviewée dans une chambre d'hôtel avant d'accueillir les AVN Awards de l'industrie.

Il se souvient : Kevin et sa déclaration avaient fait porter la responsabilité à Jessica, alors quand nous sommes allés dans la chambre d'hôtel de Jessica, j'ai pensé que nous allions simplement découvrir ce qui se passait dans la vie de Jessica - mais Jessica a ensuite moi. Je paraphrase, mais elle a dit 'Je suis devenu ce référentiel d'informations étrange et beaucoup de gens viennent vers moi et me parlent de lui et d'elle', ce qui signifie Kevin et August. Et j'ai dit 'qu'est-ce que les gens disent ?' et elle a dit 'je ne peux pas te le dire'.

August Ames et Kevin Moore aux AVN Awards en 2016

La raison pour laquelle elle ne pouvait pas me le dire était qu'il semblerait qu'elle essayait de rejeter la faute sur Kevin alors qu'elle serait celle qui aurait l'air terrible. Mais elle a dit qu'elle était dans cette position très frustrante où les gens ne cessent de lui parler de Kevin et August et elle ne peut rien dire. Et elle pleurait et disait 'quelqu'un doit m'aider'. C'était donc assez pour moi et Lina pour penser, 'nous devons continuer et voir où cela nous mène'.

Le présentateur et producteur a décidé d'éviter Kevin pendant un moment. Pendant les deux premiers mois, nous ne lui avons pas parlé parce que nous essayions de comprendre ce qui se passait et je ne voulais pas appeler Kevin et lui dire 'oh mon dieu, nous venons d'entendre ça'.

Mais les entretiens avec Kevin figurent en bonne place dans le podcast, Ronson mettant finalement les diverses calomnies lancées par l'industrie au mari d'August et enregistrant sa réponse. Le fait que nous soyons ouverts et honnêtes avec lui a vraiment aidé. Je pense que certains journalistes veulent garder le secret, mais nous avons décidé que nous devions absolument à Kevin d'être ouvert et honnête avec lui sur les choses que les gens disaient et sur l'évolution de l'histoire.

D'abord et avant tout, le désir de lui donner un portrait honnête – et d'éviter une autre honte publique une fois le podcast sorti. Cela a été une si grande partie de mon processus de réflexion tout au long de cette année – nous devons être justes envers Kevin, nous devons nous assurer que Kevin en sort comme un être humain à part entière, dit Ronson.

Les derniers jours d'août deviennent-ils un mystère de meurtre?

Non. Ronson tient à séparer son podcast du mélange d'enquêtes criminelles audio amateur qui ont vu le jour à la suite de Serial. J'ai une relation amour/haine avec les vrais podcasts criminels. Je suis fan d'eux et je me retrouve aussi assez souvent à grimacer devant leurs lacunes éthiques.

Il ajoute : Je me réveillais au milieu de la nuit et je pensais que je ne pourrais pas faire une émission où nous utilisions le soupçon de quelqu'un comme étant un meurtrier possible comme dispositif narratif. Je ne peux pas le faire.

Le moyen de Ronson de s'éloigner du genre se présente sous la forme d'une déclaration faite au début de son deuxième épisode. En présentant une interview avec la star du porno Mercedes Carrera, il dit aux auditeurs : je ne veux pas que ce soit l'une de ces émissions qui crée une tension narrative en alimentant le soupçon qu'une personne pourrait être un meurtrier. Je veux donc vous dire que pendant que nous découvrons des choses extraordinaires et inattendues, ou que des mystères dévastateurs se révéleront et seront résolus, cela ne se révélera pas être un mystère de meurtre.

Jon Ronson

Il dira plus tard à RadioTimes.com : Ce que je dis, c'est que je veux faire une émission qui essaie de comprendre pourquoi les gens se comportent de manière difficile… Je pense que Kevin sort de cette émission comme un être humain compliqué et je pense qu'à la fin de la série, beaucoup de gens auront de l'empathie pour Kevin parce que je pense que nous le dépeignons comme l'être humain compliqué que sont les gens. Et il s'agit plus d'essayer de le comprendre [plutôt] que de le condamner.

Alors, pourquoi Jon Ronson a-t-il décidé que la mort d'August était quelque chose sur lequel il devrait enquêter ?

C'est une question importante et Ronson admet avoir de longues et sombres pensées sur l'histoire qu'il rapportait. Mais il reste convaincu qu'il fallait le dire. Il y avait plusieurs raisons pour lesquelles j'ai décidé de continuer, mais l'une des principales était la réalisation que ne pas continuer serait pire que de continuer. S'arrêter et ne jamais savoir pourquoi August est mort, renoncer à essayer de résoudre ce mystère - c'est l'alternative.

La mort d'un homme de 23 ans est incroyablement terrible et nous avons juste senti que maintenant que nous étions tombés dans cette histoire, nous avions absolument le devoir de continuer, d'essayer de comprendre pourquoi cela s'est produit et de l'arrêter par souci de tout était pire que de ne pas s'arrêter.

Les derniers jours d'août est disponible en écoute sur Audible maintenant et devrait être plus largement disponible sur iTunes et d'autres plateformes vers avril


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