Qu'est-ce qu'un Jackalope ?

Qu'est-ce qu'un Jackalope ?

Les plaines tentaculaires, les déserts arides et les montagnes imposantes de l'Ouest américain ont longtemps inspiré de grands récits sur des créatures mythiques. Imaginez tomber sur un être invisible auparavant caché dans ces vastes étendues vides. Selon les légendes, ces « créatures redoutables » se cachent des humains et possèdent un large éventail de capacités souvent magiques. Habituellement, la description de leur apparence est presque comique - parfois comme un hybride de deux animaux très réels. L'une des plus populaires de ces créatures redoutables est le jackalope, qui pourrait se cacher dans les plaines du Wyoming, du Colorado, du Nouveau-Mexique et du Nebraska.



L'histoire de base

Jackalope dans le champ avec des oeufs JonGorr / Getty Images

Essentiellement, on dit que les jackalopes sont des lapins ou des lièvres avec des cornes ou des bois. Le nom est un mélange de lièvre et d'antilope, bien que les descriptions varient. Dans certains cas, les jackalopes ressemblent davantage à des lapins à queue blanche qu'à des lièvres, et ils sont souvent représentés avec des bois de cerf plutôt que les plus petits bois d'antilopes et d'antilopes africaines.

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Comportement de Jackalope

Lapin en colère avec des bois d'antilopehttps://www.gettyimages.com/detail/photo/crazy-hunter-amp-jackalope-royalty-free-image/108221323?adppopup=true clu / Getty Images

S'ils existent, les Jackalopes sont reclus par nature, c'est pourquoi les humains les repèrent si rarement. Cependant, ils ont une forte personnalité et peuvent être agressifs lorsqu'ils sont approchés, utilisant leurs cornes pour repousser quiconque essaie d'en capturer un. Les cow-boys et les montagnards du Far West prétendent que les jackalopes peuvent imiter les voix humaines et s'assoient souvent dans l'obscurité à l'extérieur des feux de camp pour le faire. Ils peuvent censément courir jusqu'à 90 miles par heure, ce qui en fait les animaux les plus rapides sur Terre.





L'histoire du Jackalope

Cowboys réunis autour d'un feu de camp JohnnyGreig / Getty Images

Les descriptions de jackalopes existent depuis que les colons européens se sont aventurés pour la première fois dans ce qui allait devenir l'ouest des États-Unis, avec des observations remontant aux années 1600. Curieusement, cependant, il n'y a aucune mention enregistrée d'eux dans le folklore amérindien local ou les histoires orales. Bien qu'il existe des histoires de lapins à cornes d'Europe et d'Amérique centrale et du Sud. Les jackalopes sont devenus particulièrement populaires dans les années 1800 et au début des années 1900, lorsque les voyageurs ont partagé des histoires sur ces créatures effrayantes et d'autres pour se divertir sur la route.

Taxidermie Jackalopes

Taxidermie Jackalope Crédit photo : Robert Couse-Baker sur Visual Hunt

Bien qu'il puisse y avoir une longue histoire de légendes orales et d'œuvres d'art dessinées, le premier spécimen physique d'un jackalope remonte à 1932, lorsque Douglas Herrick de Douglas, Wyoming, est allé chasser avec son frère. Les frères adolescents s'intéressaient à la taxidermie et, à leur retour, ils ont placé les lièvres qu'ils avaient attrapés parmi leurs fournitures de taxidermie. L'un d'eux s'est immobilisé à côté d'une paire de bois de cerf, ce qui a inspiré Herrick à commencer à créer de faux jackalopes de taxidermie. Ceux-ci se sont avérés remarquablement populaires et sont devenus une petite industrie.

La capitale mondiale du jackalope

Chasseur drôle avec le trophée de jackalope RyanJLane / Getty Images

Grâce au travail de Herrick, Douglas, Wyoming, est la «capitale mondiale des jackalopes». Chaque année, la ville organise un festival célébrant toutes les choses jackalope. Plusieurs statues d'eux peuvent être trouvées dans toute la ville, dont une de huit pieds de haut et en marbre. La chambre de commerce locale propose même des permis de chasse au jackalope. Fait intéressant, ils ne sont bons que le 31 juin, un jour qui n'existe pas. De plus, le jackalope est la créature mythique officielle du Wyoming.

Les Jackalopes sont-ils réels ?

Jackrabbit à queue noire semblant surpris NNehring / Getty Images

Bien que certaines personnes croient que les jackalopes sont réelles, et d'autres prétendent qu'elles ont existé une fois mais ont disparu, il n'y a aucune preuve suggérant que les jackalopes aient jamais été une vraie créature. Au lieu de cela, ils étaient probablement une combinaison d'observations confuses de vrais lièvres, de grands contes et de blagues pratiques jouées sur des voyageurs qui étaient nouveaux dans les étendues sauvages du Far West.

Une explication possible

jackalope Crédit photo : Tomasz Stasiukon sur Visual Hunt

Il peut y avoir une petite part de vérité dans la légende du jackalope. Une théorie populaire est que les premières observations de jackalope, ainsi que les histoires de lapins à cornes dans d'autres parties du monde, peuvent être causées par une maladie appelée virus du papillome de Shope. Cette maladie contagieuse pousse les lapins à développer des tumeurs sur la tête et le cou, qui ressemblent souvent à des cornes. Les chercheurs pensent que les premiers Américains ont vu des lapins atteints de cette maladie et, ne sachant pas mieux, ont supposé qu'ils étaient nés avec des cornes.



Spécimens et Souvenirs

Statue de Jackalope au marché mexicain ivanastar / Getty Images

Dans les temps modernes, il est facile d'obtenir votre propre jackalope. Les têtes de jackalope de taxidermie sont disponibles dans de nombreuses destinations touristiques occidentales, ou vous pouvez les commander en ligne. Si vous vous dirigez vers le pays des jackalopes, en particulier autour de Douglas, dans le Wyoming, vous trouverez également une variété de souvenirs. Un lait particulièrement intéressant est le lait de jackalope, qui aurait des propriétés médicinales. Cependant, en raison de leur nature agressive, il est difficile à se procurer. Les trayeurs Jackalope doivent se couvrir d'armures et utiliser du whisky, la boisson préférée des jackalopes, pour attirer les créatures vers eux - c'est ce que dit la légende. Si vous préférez un souvenir plus apprivoisé, vous pouvez facilement trouver toutes sortes d'objets courants décorés d'images de jackalopes.

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Jackalopes dans la culture pop

Crédit photo : Ethan Prater sur VisualHunt

Les jackalopes sont une créature tellement emblématique qu'ils ont souvent été utilisés dans des films, des émissions de télévision, des livres et d'autres médias. Une version marionnette de l'un était un personnage récurrent de la série Les gens les plus drôles d'Amérique animé par Dave Coulier, et plusieurs groupes musicaux ont utilisé l'animal comme nom ou logo, dont un mettant en vedette R. Carlos Nakai, le célèbre flûtiste amérindien. Ils apparaissent également dans le jeu vidéo populaire Red Dead Redemption.

Autres créatures redoutables de l'Ouest

gros plan d'un chat

Alors que le jackalope est peut-être l'une des créatures redoutables les plus connues, il n'était pas le seul dans le folklore occidental. La légende raconte que si vous vous promenez dans le sud-ouest américain, vous pouvez également rencontrer un chat cactus, une créature féline avec des cheveux comme des épines de cactus, ou un serpent cerceau, qui ressemble à un serpent ordinaire sauf qu'il voyage en se mordant lui-même queue et roulant comme une roue.