Quelle est l'histoire du téléphone portable ?

Quelle est l'histoire du téléphone portable ?

Il est difficile de croire qu'il y a moins de trois décennies, les téléphones portables pouvaient à peine tenir dans des mallettes, sans parler de nos poches. Les téléphones portables des années 80 et 90 étaient encombrants, encombrants et certainement pas légers. Ils étaient également assez chers pour que seules certaines personnes puissent les posséder. Ce qu'ils n'étaient pas, cependant, c'était le tout premier exemple de technologie de téléphonie mobile. La toute première utilisation documentée que nous avons des téléphones sans fil est un brevet au début du 20e siècle. Mais comment, exactement, sommes-nous passés de téléphones qui ressemblaient à des briques aux smartphones d'aujourd'hui ?



Rencontrez Nathan Stubblefield

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Comme le raconte l'histoire, le tout premier téléphone portable a été inventé dans les années 1900 dans le Kentucky par un homme du nom de Nathan Stubblefield. Stubblefield était un agriculteur à temps partiel, un inventeur à temps partiel qui travaillait sur un téléphone sans fil depuis près d'une décennie au moment où il a obtenu un brevet pour celui-ci. Malheureusement, au moment où Stubblefield a reçu sa subvention en 1908, une technologie plus rapide qui pouvait couvrir de plus grandes distances était déjà en cours de développement.

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Radio ou téléphone ?

téléphones portables radio téléphone

Bien que la base de la technologie à laquelle Stubblefield a consacré sa vie, les gens se demandent encore aujourd'hui si son invention était classée comme un téléphone ou une radio. Des technologies similaires ont été utilisées dans les années 1920 et tout au long des deux guerres mondiales. Par exemple, pendant la Première Guerre mondiale, l'armée allemande a testé des téléphones sans fil dans les trains. Pendant la Seconde Guerre mondiale, près de deux décennies plus tard, ces liaisons radiotéléphoniques étaient utilisées par les forces militaires du monde entier.

Bell s'implique

téléphones portables de service de cloche

La technologie sans fil utilisée par l'armée pour aider au combat a ensuite inspiré d'autres inventions. Des chercheurs américains de Bell Labs ont entrepris de créer un système de téléphonie mobile sans fil qui permettrait aux conducteurs de passer des appels depuis l'intérieur de leur véhicule. En 1946, Bell offrait des services de téléphonie mobile de voiture aux conducteurs de St. Louis, Missouri. Naturellement, les concurrents n'étaient pas sur le point de permettre que cela se produise sans s'impliquer, et bientôt AT&T a commencé à offrir son propre service.

Le service de téléphonie mobile

Portrait d'un petit garçon avec son grand-père Thanasis Zovoilis / Getty Images

L'option de téléphonie mobile sans fil d'AT&T est apparue en 1949, sous la forme de ce qu'ils appelaient leur service de téléphonie mobile. Il s'agissait d'une gamme de services incompatibles, offrant une couverture extrêmement limitée jusqu'à ce qu'ils - et Bell - utilisent la technologie cellulaire. Parce que la technologie cellulaire permettait la réutilisation des fréquences radio, les téléphones portables apparaissaient maintenant comme une invention extrêmement plausible. Cependant, l'Amérique n'était pas encore prête à devenir mobile et seul un petit nombre de clients s'intéressaient à la technologie.

Le Royaume-Uni et le service radiophonique de la poste

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Pour ne pas être surpassée par ceux de l'autre côté de l'étang, la Grande-Bretagne a développé sa propre technologie à partir du service de téléphonie mobile d'AT&T. Le Post Office Radiophone Service a été lancé à Manchester dix ans après l'offre d'AT&T. Les années supplémentaires entre les deux inventions signifiaient que le système avait quelque peu changé. Le système britannique exigeait que les appelants se connectent à un opérateur pour passer leurs appels. Cela étant dit, l'opérateur pourrait alors connecter ces appelants à n'importe qui dans le pays.

Le tout premier réseau cellulaire

5 amis avec des smartphones, gros plan. Tim Robberts / Getty Images

Il a fallu encore deux décennies avant que les chercheurs ne proposent le cadre de la technologie qui conduirait éventuellement aux réseaux cellulaires tels que nous les connaissons aujourd'hui. Ce cadre consistait en une réutilisation et un transfert de fréquence. La réutilisation des fréquences est ce qui manquait aux premiers jours de la technologie mobile, et c'est lorsque les fréquences radio peuvent être partagées par différents objets sans interférer les uns avec les autres. Le transfert, cependant, est le moment où les transmissions peuvent être transmises d'une station à l'autre, en fonction de l'emplacement de l'utilisateur.



Motorola passe le premier appel téléphonique mobile

Homme de style technique et mode des années 90

Les années 1970 ont marqué la décennie au cours de laquelle le tout premier appel téléphonique mobile - du moins, tel que nous le connaissons - a été passé. Un cadre et chercheur chez Motorola, Martin Cooper, a appelé Bell Labs. Le téléphone sur lequel il a fait cela était un prototype du modèle massif en forme de brique que nous avons vu dans les films. Il était grand, pesait 1,1 kg et mesurait 23 cm de long, mais il fonctionnait.

DynaTAC arrive sur le marché

téléphones portables dynatac

Le modèle sur lequel le premier appel a été passé était en fait un prototype du téléphone mobile DynaTAC de Motorola. Il s'agissait du tout premier téléphone mobile mis sur le marché, en 1983. En plus d'être gros, il coûtait également 3 995 $. Avec l'inflation, cela ressemble plus à 9 323 $ en monnaie d'aujourd'hui. Le DynaTAC pouvait durer 30 minutes avant de devoir être rechargé. Même s'il n'était vraiment accessible qu'aux très riches, le téléphone a été un énorme succès. Probablement en grande partie à cause de la sensation de fraîcheur de posséder un téléphone portable. Fondamentalement, le DynaTAC était l'iPhone du début des années 80.

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La technologie cellulaire devient abordable

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Pendant le reste de la décennie et jusque dans les années 90, les téléphones portables étaient encore considérés comme destinés aux riches ou aux hommes d'affaires. Bien que les modèles aient changé, devenant plus petits et plus mobiles au fil du temps, ils n'étaient toujours pas entièrement sur le radar du public. C'était jusqu'à la fin du millénaire, au moins. 1999 a marqué le début de la révolution technologique, et aucune entreprise de téléphonie mobile ne prévoyait de rester dans le noir. C'était l'ère de la 2G ; des prix abordables Nokia, Samsung et le début de la 3G. C'était à l'époque où nos téléphones portables sont également devenus des services de messagerie, des e-mails et des consoles de jeux - en quelque sorte.

4G, 5G et l'avenir

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Au cours des deux dernières décennies, la technologie mobile est passée d'une rêverie à une propriété de presque toutes les personnes dans le monde. Ces jours-ci, nous nous promenons tous avec des téléphones dans la paume de nos mains. Ce qui est plus étrange, presque, c'est que nous les utilisons aussi très rarement pour les appels. Nos vitesses de réseau s'accélèrent, passant de la 3G à la 4G à la 5G, et nous sommes désormais en mesure d'utiliser nos téléphones pour tout ce que nous pourrions avoir besoin de faire dans notre vie. Nous pouvons payer des choses, faire nos opérations bancaires, lire des e-mails, surfer sur Internet ; nous pouvons même rechercher l'historique des téléphones portables sur nos téléphones portables. Ce qui a commencé dans le Kentucky, par un homme que l'on croyait « fou » de penser que la communication sans fil pouvait exister, est maintenant aussi naturel pour nous que de manger.