Qu'est-ce que le changement climatique ?

Qu'est-ce que le changement climatique ?

La Terre est dans un état constant de changement climatique. La Terre a connu de nombreux cycles de réchauffement et de refroidissement de la planète. Les périodes chaudes et froides peuvent durer des milliers à des millions d'années.

À l'heure actuelle, de nombreux scientifiques qui étudient les sciences de l'environnement pensent que le climat se réchauffe. La température de la Terre a augmenté d'un degré Fahrenheit au cours des cent dernières années. Cela peut sembler un tout petit changement, mais même un tout petit changement climatique a des conséquences énormes.



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Cycles du changement climatique

cycles du changement climatique R_Tee / Getty Images

La Terre a connu sept cycles d'avancée et de recul glaciaires au cours des 650 000 dernières années. La dernière période glaciaire s'est terminée il y a 7 000 ans. La période de réchauffement actuelle se produit beaucoup plus rapidement que les changements passés, et 95% des climatologues conviennent que l'activité humaine depuis le milieu du 20e siècle en est la cause. Le temps est le climat localisé d'un endroit donné, et il change fréquemment, et le climat est la moyenne des conditions météorologiques à long terme.

Effet de serre

serre contre le changement climatique duncan1890 / Getty Images

L'effet de serre est le phénomène de l'atmosphère terrestre qui retient l'énergie du Soleil. L'énergie solaire réfléchie par la surface de la Terre est absorbée par l'atmosphère au lieu d'être renvoyée dans l'espace. Les gaz à effet de serre dans l'atmosphère piègent l'énergie solaire pour la renvoyer vers la Terre. L'énergie réfléchie chauffe la basse atmosphère et la surface de la planète. Une partie de la chaleur piégée doit être renvoyée vers la Terre pour maintenir une température capable de supporter la vie, mais l'atmosphère retient actuellement trop d'énergie solaire.





Gaz à effet de serre

gaz du changement climatique Edin / Getty Images

Les gaz à effet de serre sont le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde nitreux et les gaz fluorés. Les sources naturelles de dioxyde de carbone comprennent les éruptions volcaniques et la respiration normale des plantes et des animaux, mais les sources naturelles sont insignifiantes par rapport au dioxyde de carbone provenant de l'activité humaine. Le dioxyde de carbone dans l'atmosphère a augmenté de plus d'un tiers depuis la révolution industrielle. Bien que les gaz finissent par se dissiper d'eux-mêmes, ils restent longtemps dans l'atmosphère. Si toutes les activités humaines émettant des gaz à effet de serre s'arrêtaient aujourd'hui, il faudrait des centaines d'années pour que le dioxyde de carbone dans l'atmosphère retombe aux niveaux préindustriels.

Niveaux de la mer

changement climatique niveau de la mer SeppFriedhuber / Getty Images

Les données satellitaires montrent que le niveau mondial des mers augmente en moyenne de 3 millimètres par an. Une proportion importante de l'élévation du niveau de la mer est due à la dilatation thermique de l'eau de mer. Les molécules d'eau s'entassent lorsqu'elles sont froides. Les molécules d'eau se répandent à mesure que les températures augmentent, ce qui augmente le volume des océans. La fonte des glaciers de montagne et des calottes glaciaires polaires contribue également à l'élévation du niveau de la mer. La majorité des glaciers des régions tempérées et de la péninsule antarctique diminuent en moyenne de 4 % chaque décennie. Certains glaciers, comme ceux de la calotte glaciaire du Groenland, fondent beaucoup plus rapidement.

Méthane

méthane changement climatique kontrast-fotodesign / Getty Images

Le méthane est un gaz hydrocarboné. Il provient de sources naturelles et d'activités humaines telles que la décomposition des déchets dans les décharges et l'agriculture. La culture du riz produit plus de méthane que presque toutes les autres cultures. La digestion des aliments par les bovins et la gestion du fumier ajoutent également du méthane à l'atmosphère. Le méthane est beaucoup plus actif et nocif que le dioxyde de carbone, mais il n'y a pas beaucoup de méthane dans l'atmosphère. Il y a de grandes poches de méthane gelées sous les calottes glaciaires. Certaines poches sont maintenant très proches de la surface en raison d'années de fonte des glaces. Les chercheurs surveillent de grandes poches de gaz sous la glace mince, car l'impact sur l'atmosphère s'il était libéré pourrait être dévastateur pour l'environnement.

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Chlorofluorocarbures et protoxyde d'azote

fumées du changement climatique Piotr Wytrazek / Getty Images

Les chlorofluorocarbures, ou CFC, sont un gaz à effet de serre très puissant et nocif qui détruit également la couche d'ozone. Ils sont entièrement synthétiques, il n'y a donc pas de sources naturelles. Les CFC étaient autrefois fortement utilisés dans l'industrie, mais leur utilisation est désormais strictement réglementée. Malheureusement, les réglementations ne sont pas standard dans le monde entier.

L'oxyde nitreux est produit par la culture du sol, en particulier lorsqu'un engrais commercial ou organique est utilisé. D'autres sources d'oxyde nitreux sont la combustion de combustibles fossiles, la production d'acide nitrique et la combustion de biomasse.

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Activité humaine

activité changement climatique Georgeclerk / Getty Images

La combustion de combustibles fossiles est le principal responsable de l'augmentation des gaz à effet de serre. La combustion du charbon et du pétrole produit du dioxyde de carbone en combinant l'oxygène de l'air avec du carbone. Le défrichage des terres pour l'agriculture, l'industrie et d'autres activités humaines contribue dans une moindre mesure au dioxyde de carbone que les combustibles fossiles. Les activités humaines se produisent souvent d'une manière qui multiplie les effets négatifs sur l'atmosphère. Chaque personne utilise des ressources et la population humaine dans le monde augmente régulièrement. Les ressources utilisées par la population plus large impliquent souvent la combustion de combustibles fossiles, tandis que davantage de terres peuvent être défrichées pour l'agriculture. Les puits de carbone, tels que les zones boisées, diminuent à mesure que la combustion de combustibles fossiles augmente.



Preuve

preuves du changement climatique Georgeclerk / Getty Images

Les satellites et autres technologies permettent aux scientifiques d'examiner les conditions sur Terre à grande échelle. Les carottes de glace du Groenland, de l'Antarctique et des glaciers des montagnes tropicales prouvent que les concentrations de gaz à effet de serre influencent le climat de la Terre. Des preuves anciennes se trouvent dans les cernes des arbres, les sédiments océaniques, les couches de roches sédimentaires et les récifs coralliens. Les informations obtenues à partir de ces sources montrent clairement que la période de réchauffement actuelle se produit environ dix fois plus rapidement que la période de réchauffement moyenne.

Effet sur la météo

shaunl / Getty Images

Le changement climatique contribue aux phénomènes météorologiques violents et aux catastrophes de plusieurs manières. Le mécanisme à l'origine de ces changements est largement étudié et documenté par les chercheurs. L'air chaud retient plus de vapeur d'eau que l'air froid. L'humidité supplémentaire provoque des tempêtes plus violentes. L'air plus chaud et les océans plus chauds modifient les courants tels que El Niño et le Gulfstream. Les sécheresses sévères et à long terme influencent également les conditions météorologiques. Les bonnes conditions pour un vortex polaire se produisent plus souvent, et le vortex polaire influence également les conditions météorologiques. Chaque événement et changement météorologique a un effet, et une boucle de rétroaction se développe.

Effets du réchauffement climatique

changement climatique, qu'est-ce que Jodi Jacobson / Getty Images

Les effets du changement climatique sont à une telle échelle qu'il est difficile d'étiqueter un seul événement météorologique comme une conséquence directe. Le suivi et la surveillance des événements à travers le monde au cours des décennies donnent aux scientifiques des informations pour faire des prédictions et analyser divers facteurs influençant les phénomènes météorologiques violents. Des changements radicaux sont perceptibles sur les images satellites. Le désert du Sahara sur le continent africain s'agrandit. Les incendies de forêt dans les États de l'ouest des États-Unis sont massifs et plusieurs incendies font rage simultanément. L'ouragan Michael était le troisième ouragan le plus puissant à avoir jamais touché terre aux États-Unis, et les tempêtes record ne sont plus rares. Les inondations et les sécheresses font des ravages partout dans le monde.