Qu'est-il arrivé aux dinosaures ?

Qu'est-il arrivé aux dinosaures ?

Il y a des centaines de millions d'années, lorsque les continents se sont formés et bien avant même que les êtres humains ne commencent à évoluer, ce sont les dinosaures qui régnaient sur la terre. Les dinosaures - qui vient du grec pour 'terrible lézard' - étaient un groupe de reptiles qui ont dominé cette même planète sur laquelle nous nous trouvons pendant plus de 160 millions d'années. Puis, il y a environ 65 millions d'années, plus de 50 % des espèces mondiales ont disparu, y compris les dinosaures. Les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi et comment cette extinction de masse a eu lieu. Alors, qu'est-il arrivé exactement aux dinosaures ?



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Quand les dinosaures sont-ils apparus pour la première fois sur Terre ?

dinosaures du Jurassique

Selon les paléontologues, les dinosaures sont apparus pour la première fois il y a environ 240 millions d'années. Tout au long de leur existence, les scientifiques ont également identifié trois époques différentes : le Trias, le Jurassique et le Crétacé. Au cours de cette période, qui est collectivement connue sous le nom d'ère mésozoïque, les continents de la Terre ont changé d'un seul supercontinent appelé Pangée et notre planète telle que nous la connaissons aujourd'hui.

Le saviez-vous? La plupart des dinosaures du film Jurassic Park étaient en fait de la période du Crétacé. Bien que 'Cretaceous Park' n'ait pas exactement la même sonorité, n'est-ce pas ?

Quand le premier dinosaure a-t-il été trouvé ?

dinosaures trouvés wwing / Getty Images

La première preuve réelle documentée de dinosaures est venue en 1822 lorsque Mary Ann Mantell a découvert de grandes dents. À l'époque, elle et son mari, Gideon, pensaient qu'il s'agissait des restes d'un gigantesque iguane. Vingt ans plus tard, un scientifique du nom de Richard Owen s'est rendu compte que les dents étaient différentes de celles d'un iguane. Donc, s'il ne s'agissait pas des restes d'un grand iguane, que pourraient-ils être ? Pendant que cela se passait en Grande-Bretagne, les États-Unis avaient également leurs propres preuves à montrer. Les scientifiques ont découvert des empreintes de pas massives qui, selon eux, appartenaient à des oiseaux alors qu'en fait, elles appartenaient à des dinosaures.





Des dinosaures ont-ils survécu à l'extinction ?

Quels que soient les moyens de l'extinction massive des dinosaures, il n'y avait presque plus de survivants. Chaque créature qui pesait plus de 100 grammes a été anéantie. Cela étant dit, certaines espèces ont trouvé un moyen de survivre. Aux côtés des cafards et d'autres invertébrés tels que les mille-pattes, il existe des preuves que certains des plus petits dinosaures ont réussi à survivre. La preuve dont nous parlons, ce sont les oiseaux.

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Les dinosaures ont-ils des ancêtres vivants ?

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Les scientifiques ont toujours pensé que les oiseaux étaient liés à certains des plus petits dinosaures. Cependant, au cours des années 1990, il a été découvert que ce n'étaient pas seulement les plus petits dinosaures tels que l'archéoptéryx qui étaient les ancêtres des oiseaux que nous voyons et entendons aujourd'hui. En fait, ces dernières années, les paléontologues ont trouvé des preuves que certaines des plus grandes créatures avaient aussi des plumes. L'un d'entre eux est également un dinosaure que la plupart d'entre nous connaissent pour ses apparitions menaçantes dans le parc jurassique ’ films : le vélociraptor. Ouais. Pas si effrayant maintenant, hein ?

Quelles sont les théories d'extinction les plus courantes ?

théories de l'extinction des dinosaures gremlin / Getty Images

Parce que personne ne sait réellement ce qui a provoqué l'extinction des dinosaures et probablement personne ne le saura jamais, les scientifiques n'ont que leurs théories bien documentées sur la question. Parmi ces théories, il en existe plusieurs, dont beaucoup pensent que chacune a contribué à l'extinction de masse. La meilleure estimation que nous ayons est qu'un certain nombre de facteurs se sont réunis pour débarrasser la planète des bêtes géantes qui la régnaient autrefois.

Le saviez-vous? Il n'y a pas eu qu'une seule extinction de masse. L'ère mésozoïque ne s'est pas seulement terminée par une extinction - elle a également commencé par une extinction.

Y a-t-il eu plusieurs extinctions ?

dinosaures en voie d'extinction aydinmutlu / Getty Images

S'il ne fait aucun doute que l'extinction massive des dinosaures a été celle qui a le plus changé notre planète, ce n'est pas la seule fois que la Terre a subi un effacement. En fait, la Terre a connu cinq grands événements d'extinction préhistorique connus sous le nom de « cinq grands ». Trois d'entre eux se sont produits au cours de la période mésozoïque, le premier ayant reçu le surnom de « The Great Dying » en raison de la perte de 96% de toutes les espèces sur Terre. Une deuxième extinction de l'ère mésozoïque s'est produite entre les périodes du Trias et du Jurassique; c'était la période qui a vraiment vu dans l'ère des dinosaures.

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Un astéroïde ou un météore

dinosaures météores guvendemir / Getty Images

L'une des théories les plus courantes de la science sur l'extinction des dinosaures implique qu'un météore ou un astéroïde frappe la terre avec une si grande vitesse que son impact les a tous anéantis. Lorsqu'un astéroïde entre en collision avec la surface de la Terre, l'énergie cinétique de son mouvement est convertie en énergie explosive. Cela souffle des débris, de la poussière, des roches et une masse d'énergie qui dépasse de loin la zone d'impact. En plus de tous ces débris soufflés sur la planète, cela les aurait également envoyés dans l'atmosphère. Avec autant de poussière enveloppant l'orbite de la Terre, le soleil aurait été bloqué pendant des années, plongeant la planète dans le froid et l'obscurité. En plus de cela, les scientifiques ont également calculé plus récemment qu'après l'impact, les débris auraient également pu faire pleuvoir des boules de feu partout dans le monde.



Une éruption volcanique

dinosaures du volcan andersen_oystein / Getty Images

Une autre théorie courante de l'extinction des dinosaures réside dans les mains magmatiques des volcans. Cette théorie est aussi assez facile à concevoir ; après tout, nous avons vu des éruptions volcaniques au cours de notre vie qui ont fortement affecté la planète. Les scientifiques émettent l'hypothèse que les éruptions volcaniques pourraient avoir craché des gaz toxiques et sulfureux dans l'atmosphère, ce qui a essentiellement privé les dinosaures de l'air dont ils avaient besoin pour survivre.

Changement climatique?

dinosaures du changement climatique clintspencer / Getty Images

Une chose dont nous entendons beaucoup parler ces jours-ci est le changement climatique. Nous sommes même au courant de pouvoir voir à quel point le changement climatique affecte la Terre. Après tout, en plus du trou dans la couche d'ozone, nos calottes polaires fondent maintenant. Si seulement nous pouvions demander aux dinosaures, qui auraient très bien pu y succomber eux-mêmes. Le changement climatique est l'une des théories les plus progressives de la science sur la façon dont les dinosaures pourraient avoir disparu. Cependant, il existe également des théories selon lesquelles le changement climatique était même responsable de leur épanouissement pendant les périodes jurassique et crétacée.

Alors, qu'est-il arrivé aux dinosaures?

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C'est la question sur toutes les lèvres. C'est la question à laquelle les paléontologues et autres scientifiques ont consacré leur vie pendant des siècles. Il y a une théorie très possible selon laquelle c'était une combinaison de toutes les choses ci-dessus qui ont contribué à l'extinction de masse. Cela étant dit, il y a aussi l'idée que parce que toutes ces choses se sont produites, elles pourraient très bien se reproduire. Peut-être que dans 65 millions d'années, une nouvelle race de créatures vivantes se demandera : Qu'est-il arrivé aux êtres humains ?