Que savons-nous des Durrell réels et de leurs aventures à Corfou ?



En regardant The Durrells, vous pourriez vous attendre à ce que le romancier sérieux Lawrence soit le gamin Durrell qui a grandi pour écrire sur sa vie sur l'île dans Ma famille et autres animaux. Mais en fait, c'est le petit Gerry qui a écrit la trilogie autobiographique de Corfou qui a maintenant été adaptée par ITV.

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Mais qui était la vraie famille – et à quel point ce drame est-il proche de la vie ? Comment se sont-ils retrouvés sur l'île et que leur est-il arrivé plus tard dans la vie ?





Comment les Durrell se sont-ils retrouvés à Corfou ?

Louisa Durrell, son mari et leurs quatre enfants sont tous nés en Inde pendant le Raj britannique. L'ingénieur itinérant M. Durrell est décédé en 1928, alors Louisa a emmené les trois plus jeunes (Leslie, Margo et Gerald) en Angleterre où ils ont essayé de se débrouiller avec une pension de veuve. Le fils aîné Lawrence avait déjà été envoyé dans un pensionnat en Angleterre pour y être éduqué, ce dont il n'était certainement pas content.

En 1935, Lawrence vivait à Corfou avec sa première femme Nancy (bien que dans la série télévisée, Larry soit célibataire et célibataire). C'est l'année où sa mère, sa sœur et ses frères sont arrivés pour le rejoindre sur l'île.

Qu'est-il réellement arrivé aux Durrell à Corfou ?



Gerald a commencé à collectionner et à garder la faune locale comme animaux de compagnie, suscitant un intérêt permanent pour la nature et la conservation. Il a été scolarisé à la maison et autorisé à se déchaîner. Le jeune garçon a également trouvé un ami et un mentor dans le médecin, scientifique, poète et philosophe grec Theodore Stephanides.

Les deux ont exploré l'île ensemble, accompagnés de la jeune fille de Théodore Alexia (qui n'apparaît pas dans la série).

Bien que Larry et sa femme aient d'abord vécu avec toute la famille dans leur maison de Kontokali, au début de 1936, le jeune couple a déménagé seul dans un petit village de pêcheurs. Larry s'est ensuite lié d'amitié avec l'écrivain Henry Miller, venu lui rendre visite en 1939.

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Le premier roman de Larry, Pied Piper of Lovers, a été publié en 1935. Il s'est inspiré de son enfance dans l'Inde britannique, de la perte d'un parent et de ses difficultés à s'intégrer lorsqu'il a été envoyé à l'école en Angleterre. Le roman passe ensuite à sa découverte de la sexualité et à la vie amoureuse naissante de son personnage.

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Le roman semi-autobiographique a eu un accueil décevant, recevoir des critiques tièdes et un petit tirage. Il n'a pas été réédité du vivant de Lawrence.

Que s'est-il passé au début de la Seconde Guerre mondiale ?

Les Durrell sont arrivés en 1935 et sont restés à Corfou jusqu'en 1939, lorsque le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a forcé la plupart de la famille à retourner en Angleterre pour se mettre en sécurité. Par la troisième série, nous sommes déjà à 1937, mais – à part de brèves mentions d'Hitler – l'ombre de la guerre mondiale n'a pas encore commencé à se profiler dans la conscience de la famille Durrell.

Nous sommes encore un peu ignorants, je suppose que vous pourriez dire, Callum Woodhouse, qui joue Leslie, raconte RadioTimes.com.

Gerald Durrell (1925-1995) : Le jeune Gerry a grandi pour devenir un naturaliste, un écologiste et un auteur populaire. Après son retour en Angleterre, il a travaillé dans un aquarium et une animalerie, et bien qu'il ait été appelé pour le service militaire en 1943, il a été excusé pour des raisons médicales.

Après la guerre, il a rejoint le zoo de Whipsnade en tant que gardien junior, puis s'est lancé dans un certain nombre d'excursions à travers le monde pour ramener des animaux inhabituels au Royaume-Uni.

Gerald Durrell dans Radio Times

Mais son accent sur la conservation était en décalage avec les zoos à l'époque, alors il a travaillé à redéfinir le rôle du zoo.

Gerry a fondé le Durrell Wildlife Conservation Trust, qui est maintenant dirigé par sa seconde épouse, Lee McGeorge Durrell, après sa mort en 1995.

Gerald avec un guépard au zoo de Londres en 1954

Il est maintenant surtout connu pour sa trilogie à succès de Corfou, commençant par Ma famille et autres animaux, puis suivi par Oiseaux, bêtes et parents et Le jardin des dieux.

Lawrence Durrell (1912-1990): Nommé d'après son père Lawrence Samuel Durrell, Larry est devenu un diplomate et un écrivain qui s'est marié quatre fois et a vécu dans le monde entier. Son œuvre la plus célèbre est The Alexandria Quartet (une série de romans se déroulant en Égypte).

Comme Gerald, il a également écrit sur son séjour à Corfou, bien que l'on se souvienne moins de son roman lyrique La cellule de Prospero. Le récit de Larry ne mentionne en fait pas sa mère ou ses frères et sœurs, à l'exception de Leslie, bien que sa première femme soit présentée.

Larry s'est finalement installé à Sommières, en France, où il est décédé en novembre 1990.

Lawrence Durrell en 1987

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Margaret Durrell (1920-2007) : Margo Durrell a dirigé une pension à Bournemouth après son divorce, dans la ville où sa mère Louisa a également vécu jusqu'à sa mort en 1964.

Reconnaissant la curiosité des gens, elle a écrit un récit intitulé Qu'est-il arrivé à Margo ? qui racontait l'histoire de ses invités éclectiques, son histoire d'amour avec un tromboniste et les visites occasionnelles de Gerry et de sa ménagerie itinérante d'animaux.

En fait, la collection d'animaux de Gerry était initialement logée dans le jardin arrière et le garage avant de trouver de nouveaux locaux.

Leslie Durrell (1918-1983): Le deuxième enfant aîné de Louisa n'a jamais cherché les projecteurs du public. Après le retour de la famille de Corfou en Angleterre, il a passé la guerre à travailler dans une usine de la RAF et a eu un fils avec la servante corfiote de la famille, Maria Kondos, qui est revenue avec eux en Angleterre.

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Ses entreprises commerciales ont échoué (y compris une tentative de gestion d'une ferme au Kenya) et il a ensuite travaillé comme concierge d'hôtel. Leslie est décédée en 1983.