De quelle couleur est Jupiter ?

De quelle couleur est Jupiter ?

Jupiter a longtemps captivé l'imagination des habitants de la Terre. Ce corps céleste errant et lumineux à un demi-milliard de kilomètres de distance a influencé à la fois les créateurs de mythes anciens et les compositeurs classiques. Quelle colonne vertébrale ne picote pas au son du classique Jupiter de Gustav Holst ?

Notre nom pour le géant du système solaire vient des Romains, qui à leur tour traduisirent le nom de Babylone encore plus ancienne qui l'appelait Marduk.

De quelle couleur est cette planète qui a joué un tel rôle dans les cultures nombreuses et variées de la Terre ?



Les bandes de couleur de mélange de Jupiter

Géant du système solaire inhauscreative / Getty Images

Jupiter se compose d'un mélange fascinant de bandes de blanc laiteux, de rouges, de bruns, de jaunes et de nombreuses nuances subtiles entre les deux. Le mélange unique de couleurs de la planète est dû à ce qui flotte dans son atmosphère. N'oubliez pas qu'en tant que planète gazeuse, lorsque nous nous référons à la couleur de la planète, nous nous référons en fait à la couleur du sommet de ses nuages.

Lorsque les rayons du soleil atteignent les couches atmosphériques uniques de la planète, composées d'une variété d'éléments tels que l'hydrogène, l'hélium, les cristaux d'ammoniac et les traces de glace d'eau, tous reflètent différentes fréquences de la lumière du soleil ou de la partie visible du spectre électromagnétique. Le résultat est une planète caractérisée par un beau mélange de bandes multicolores subtilement changeantes.

Tempêtes et couleur de Jupiter

Les tempêtes affectent la planète esclavagisme / Getty Images

Les courants de convection de la planète créent de puissantes tempêtes sur Jupiter. Ces tempêtes colossales apportent des matériaux profondément submergés tels que le phosphore, le soufre et les hydrocarbures des profondeurs et plus près du noyau de la planète vers les régions visibles dans les nuages ​​​​les plus élevés.

Ce sont ces éléments qui causent les taches blanches, brunes et rouges que nous voyons pointillées et tachetées dans l'atmosphère jovienne.





Tempêtes et points rouges

Une planète dynamique manjik / Getty Images

En raison des puissantes tempêtes de la planète, des éléments normalement maintenus gravitationnellement plus près du noyau, sont violemment agités vers les régions visibles les plus élevées. Non seulement ces tempêtes joviennes se traduisent par les taches caractéristiques qui caractérisent la planète, mais aussi par une planète très dynamique en constante évolution.

Les taches joviennes caractéristiques varient en température ainsi qu'en couleur avec des taches blanches représentant des régions plus froides, tandis que le brun signifie une température plus élevée et le rouge une température encore plus élevée.

La grande tache rouge

Jupiter manjik / Getty Images

La célèbre Grande Tache Rouge est l'exemple le plus connu de telles tempêtes. Considéré comme n'ayant que 400 ans, ce qui n'est rien en termes cosmiques, la fonctionnalité très célèbre semble maintenant être en train de rétrécir.

On pense qu'il a été repéré pour la première fois par Giovanni Cassini à la fin du XVIIe siècle. Des images spectaculaires ont commencé à être obtenues plus récemment par le Pioneer 10 de la NASA en 1974 et lors de missions ultérieures également.

Il y a un siècle, on pense que l'endroit avait un diamètre de 40 000 kilomètres, mais aujourd'hui, c'est un peu plus de la moitié. On ne sait pas combien de temps la grande tache rouge restera.

La raison pour laquelle la tache est rouge est tout aussi inconnue. On pense qu'il est le résultat d'un contaminant mystérieux.

Nouvelles taches rouges

Rétrécissement de la tache rouge vjanez / Getty Images

Si la Grande Tache Rouge de Jupiter venait à disparaître, tout n'est pas perdu. Une autre tache rouge a été observée formant une tache rouge tourbillonnante d'environ la moitié de la taille de la grande tache rouge. Surnommé Red Jr mais officiellement connu sous le nom d'Oval BA, ce petit spot a été découvert en l'an 2000 lorsque trois petits spots sont entrés en collision. Il est possible que la Grande Tache Rouge soit le produit d'un amalgame similaire il y a des siècles.

Vents d'est rapides

Vents rapides à Jupiter Elen11 / Getty Images

Les bandes caractéristiques qui entourent la planète la font ressembler à une gigantesque pierre d'onyx suspendue dans la noirceur de l'espace. De puissants vents d'est forment ces bandes colorées dans la haute atmosphère de Jupiter qui peuvent parcourir plus de 400 mph. C'est l'ammoniac gelé qui donne aux nuages ​​de la planète leur teinte blanchâtre résultant en de belles bandes qui l'enveloppent.

Chaque couleur raconte une histoire

Chaque couleur raconte une histoire Elen11 / Getty Images

Les scientifiques peuvent utiliser les couleurs de la planète pour mieux comprendre le fonctionnement de l'atmosphère de la planète. En analysant la lumière et en la décomposant, ils sont capables de déduire quels éléments sont présents et de théoriser comment cela affecte l'atmosphère de la planète. Dans un avenir proche, d'autres missions rapporteront encore plus de données qui ne feront qu'ajouter à l'histoire de Jupiter.



Composition atmosphérique

Jupiter noLimit46 / Getty Images

L'une des principales raisons de l'étonnante variété de couleurs de Jupiter est la composition diversifiée de son atmosphère, qui résulte en grande partie des tempêtes de la planète qui produisent des matériaux profondément cachés. De puissants jets d'eau entraînent ces tempêtes depuis les profondeurs de la planète. Ces tempêtes affectant la couleur de la planète peuvent se former en aussi peu qu'une journée selon certaines estimations.

Io coloré

Jupiter Liste des modes / Getty Images

Il s'avère que Jupiter partage sa capacité à projeter une myriade de couleurs avec sa lune Io. Io connaît de fréquentes éruptions volcaniques qui dispersent largement le sol avec du soufre et du dioxyde de soufre. Cette couverture de matériau donne à Io un aspect jaune distinct avec des taches de noir ici et là.

Le collier de perles

Juno navigue par vjanez / Getty Images

Le 19 mai 2017, le vaisseau spatial Juno de la NASA a pris de magnifiques photos de Jupiter à une distance relativement proche de 29 000 milles. Le vaisseau spatial a été positionné de telle manière qu'il surplombe les régions polaires du sud de la planète. Une caractéristique qui est apparue était quatre ovales fascinants de tempêtes tourbillonnantes d'un blanc laiteux connues sous le nom de chaîne de perles. Le vaisseau spatial Juno sera en orbite autour de Jupiter environ 32 fois. Nul doute que d'autres images stupéfiantes de notre voisin cosmique apparaîtront avec le temps.