La reine Victoria a-t-elle vraiment offert un enfant africain orphelin ? L'histoire vraie de Sarah Forbes Bonetta



Dans le spécial Noël de Victoria, nous rencontrons Sarah – une petite fille avec une histoire extraordinaire. Sauvée de l'esclavage en Afrique de l'Ouest par le capitaine Forbes, elle est offerte en cadeau à la reine et passe la période des fêtes avec la famille royale.

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La fille que nous voyons à l'écran est Sarah Forbes Bonetta, jouée par Zaris-Ange Hator – et oui, elle a vraiment existé. Voici ce qui lui est arrivé :





Qui était Sarah, l'esclave offerte à la reine Victoria en cadeau ?

Sarah Forbes Bonetta (née Aina) était une enfant de la royauté yoruba et une princesse du clan Egbado en Afrique de l'Ouest. Alors qu'elle n'avait que quatre ou cinq ans, l'armée brutale du Dahomey a attaqué son village, décapitant ses parents et massacrant ses frères et sœurs.

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La princesse orpheline a été gardée comme esclave à la cour du roi Ghezo, dont l'armée avait tué sa famille. C'était un marchand d'esclaves notoire, mais Aina était apparemment destinée à devenir un sacrifice humain.

C'est lors d'une visite au roi Ghezo que le capitaine Frederick E Forbes de la Royal Navy a pu la secourir. Il était en mission pour convaincre le roi d'abandonner l'esclavage et a réussi à négocier pour la vie de la fille en convainquant Ghezo de la donner à la reine Victoria. Il écrira plus tard dans son journal : Elle serait un cadeau du roi des Noirs à la reine des Blancs.

Forbes la ramena en Angleterre, la rebaptisant d'après lui-même et son navire le HMS Bonetta : elle devint Sarah Forbes Bonetta, également surnommée Sally. Forbes aimait beaucoup sa charge et était impressionné par son apprentissage rapide et son talent pour la musique, écrire qu'elle était un génie parfait était une force d'esprit et d'affection incroyable.

Sarah a-t-elle été envoyée vivre avec la reine Victoria à Noël ?

La filleule de la reine Victoria, Sarah Forbes Bonetta, le jour de son mariage (Getty)



Dans Victoria d'ITV, nous voyons le capitaine Forbes présenter à contrecœur Sarah au palais comme un cadeau. La fillette de huit ans passe la période des fêtes à vivre avec la famille royale et à jouer dans la crèche royale, mais elle est désespérément malheureuse et sa mère porteuse, Mme Forbes, lui manque.

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C'est proche de ce qui s'est passé dans la vraie vie – mais il y a eu une licence dramatique.

La reine a rencontré Sarah pour la première fois au château de Windsor le 9 novembre 1850. Le monarque (qui se sentait opposé au racisme) a reconnu son sang royal en l'appelant une princesse et a été extrêmement impressionné par son intelligence. La reine Victoria est devenue la marraine de Sarah et l'a invitée à se rendre régulièrement à Windsor.

Mais Sarah n'a jamais réellement emménagé dans la maison royale : au lieu de cela, la reine a trouvé des tuteurs pour s'occuper d'elle et a payé pour son éducation et son éducation.

Sarah a-t-elle continué à vivre avec le capitaine Forbes et sa famille ?

Malheureusement, au début de 1851, la catastrophe a frappé lorsque le capitaine Forbes est mort.

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À cette époque, Sarah a développé une toux chronique. Cela a été attribué au climat de la Grande-Bretagne, alors la reine l'a envoyée en Sierra Leone où l'on espérait que des températures plus chaudes pourraient améliorer sa santé. De huit à douze ans, elle a vécu malheureuse en Sierra Leone, fréquentant l'école de la Church Missionary Society où elle a excellé sur le plan scolaire.

La reine Victoria organisa son retour en 1855 et l'envoya vivre avec la famille Schoen de la classe moyenne à Gillingham. Sarah est restée en contact avec sa marraine la reine, assistant même au mariage de sa fille la princesse Vicky en 1862.

Qu'est-il arrivé à Sarah quand elle a grandi ?

À l'âge de 19 ans, Sarah a reçu une demande en mariage du capitaine James Pinson Labulo Davies, un riche homme d'affaires et également un Yoruba. Il avait plus de dix ans de plus qu'elle et était déjà veuf. Elle l'a d'abord refusé, mais la reine a approuvé le match et Sarah n'avait aucune indépendance financière si elle refusait.

Le mariage a eu lieu, avec un grand mariage à Brighton avec des invités blancs et noirs. Heureusement, cela s'est avéré plus heureux que Sarah ne l'avait initialement prévu, et les jeunes mariés ont déménagé en Afrique où ils ont eu trois enfants : Victoria, Arthur et Stella.

La fille aînée de Sarah, Victoria Davies, portait bien sûr le nom de la reine Victoria elle-même. Ensemble, ils retournèrent en Angleterre en 1867 et la reine tomba amoureuse de la fillette de cinq ans, devenant également la marraine de la petite Victoria et payant ses études.

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C'était le dernier voyage de Sarah pour voir la reine. Elle était malade depuis de nombreuses années et, en 1880, mourut de la tuberculose sur l'île portugaise de Madère à l'âge de 37 ans seulement.

À sa mort, la reine a écrit : J'ai vu la pauvre Victoria Davies, ma filleule noire, qui a appris ce matin la mort de sa chère mère.

Victoria reviendra sur ITV en 2018

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Cet article a été initialement publié en décembre 2017