La reine Victoria a-t-elle vraiment été contrainte de licencier sa gouvernante, la baronne Lehzen ?



Depuis le tout premier épisode de Victoria d'ITV, la baronne Lehzen a été une présence constante – tout comme elle l'était dans la vraie vie de la reine. Elle est interprétée par l'actrice allemande Daniela Holtz comme une femme sévère mais aimante qui ne veut que le meilleur pour Victoria et ne laissera rien se mettre sur son chemin.

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Qui était la vraie baronne Lehzen ?

La baronne Louise Lehzen était aux côtés de la reine Victoria dès sa naissance et était sa compagne la plus fidèle et la plus constante, lui servant de gouvernante puis de conseillère.





La septième fille d'un pasteur luthérien du royaume allemand de Hanovre, Lehzen a dû travailler pour sa vie dès son plus jeune âge. Elle était employée comme gouvernante et a déménagé avec le duc et la duchesse de Kent en Angleterre afin que leur fille Victoria puisse naître dans le pays qu'elle dirigerait un jour.

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Le duc de Kent est décédé alors que Victoria n'était que jeune et la princesse a grandi dans les limites du palais de Kensington, restreinte par sa mère protectrice et le contrôleur dominant Sir John Conroy : elle n'était jamais autorisée à être seule et elle devait toujours avoir quelqu'un lui tenant la main quand elle descendait les escaliers. Lehzen, qui a été chargée de cette enfant malheureuse à l'âge de cinq ans, est devenue son amie et alliée la plus proche.

Victoria est devenue la deuxième en ligne du trône alors qu'elle n'était qu'une jeune enfant, alors le roi George IV a promu Lehzen au titre de baronne – après tout, une future reine potentielle ne pouvait pas fréquenter les roturiers.

En tant que gouvernante de Victoria, Lehzen était sévère mais l'a également encouragée à devenir informée et indépendante, rejetant sa mère et l'influence de Conroy.

Surpris par le peu qu'ils pouvaient la contrôler, la duchesse et Conroy en voulaient à l'ingérence de Lehzen mais étaient impuissants car la baronne avait le plein soutien des oncles de Victoria, y compris le roi et son oncle Léopold, qui se méfiaient des tentatives de Conroy de manipuler la future reine.



Lorsque Victoria devint reine en 1837, elle n'avait plus besoin d'une gouvernante. Au lieu de cela, Lehzen a servi comme une sorte de secrétaire privé officieux et a vécu dans des appartements adjacents à Victoria à Buckingham Palace – tandis que la propre mère de la reine a été placée dans une suite éloignée de pièces. Elle avait un rôle officiel dans le ménage et portait les clés en signe de sa position.

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Lehzen ne semble jamais avoir été ambitieuse pour le pouvoir ou l'argent, choisissant plutôt de consacrer sa vie à Victoria.

Le prince Albert a-t-il vraiment forcé Victoria à licencier la baronne Lehzen ?

La reine a épousé le prince Albert en 1840, après trois ans de règne, ce qui a tout bouleversé.

Albert et Lehzen se détestaient. Lehzen s'était opposé au mariage (elle craignait de garder Victoria à l'abri de l'influence masculine et pensait qu'elle devrait rester une reine vierge comme Elizabeth I), et pour sa part, Albert la trouva repoussante et indigne de l'amitié avec la reine.

Tout a dégénéré en 1841, lorsque la fille aînée du couple royal, Victoria (la princesse royale) est tombée malade. Lehzen avait été responsable du personnel de la crèche et avait nommé Sir James Clark médecin, malgré les objections d'Albert. Le Dr Clark a déclaré que la princesse royale n'avait qu'une maladie mineure et ne lui avait pas donné le bon traitement; elle est tombée gravement malade.

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La maladie a conduit à une dispute majeure entre Albert et Victoria, le prince consort affirmant que la baronne et la reine seraient à blâmer si la petite Vicky mourait. Elle s'en est tirée – mais c'était le dernier clou dans le cercueil pour Lehzen.

La baronne Lehzen a été tranquillement renvoyée. Elle a été renvoyée en Allemagne et son amitié étroite avec la reine a été rompue, bien que les deux aient continué à s'écrire des lettres.

Qu'est-il arrivé à la baronne Lehzen après avoir quitté le palais ?

Lehzen s'est retirée à Hanovre avec une généreuse pension et aurait couvert les murs de sa maison de portraits de la reine – elle n'a jamais perdu son affection pour son ancien élève et ami. Les deux se sont rencontrés deux fois de plus lorsque la reine est venue la voir en privé.

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Elle a vécu plusieurs décennies de plus, mourant en 1870 à l'âge de 85 ans.