Le conseiller artistique de la reine Anthony Blunt était-il vraiment un espion soviétique ? La vérité derrière la couronne



L'épisode d'ouverture de la troisième saison de The Crown nous présente Sir Anthony Blunt, joué par Samuel West.

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Voici ce que vous devez savoir sur la véritable histoire derrière le drame Netflix :



Qui était Anthony Blunt ?

Anthony Blunt (1907-1983) était un historien de l'art très respecté et membre de la Maison royale qui a été démasqué en tant qu'espion soviétique. Il était aussi un cousin éloigné de la reine.

C'est pendant les années d'études et d'enseignement de Blunt à l'Université de Cambridge dans les années 1930 qu'il a été recruté par le NKVD soviétique, qui est devenu plus tard les services secrets du KGB.

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En 1939, la guerre éclate et il rejoint l'armée britannique ; l'année suivante, il a été recruté au MI5, où il a été chargé de garder les missions neutres à Londres sous étroite surveillance. Dans son nouveau travail, il avait accès à des rapports classifiés, y compris Ultra Intelligence - les résultats des codes allemands brisés à Bletchley Park. Tout au long de la guerre, il a transmis des renseignements secrets à ses maîtres russes.

Après la guerre, Blunt a été nommé arpenteur du King's Pictures – continuant à occuper le poste sous la reine Elizabeth II après son accession au trône en 1952, et acceptant le titre de chevalier en 1956.

Au cours de sa brillante carrière d'historien de l'art, il a été directeur du Courtauld Institute of Art, professeur à l'Université de Londres et auteur célèbre de textes académiques clés.



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Qu'était le Cambridge Spy Ring ?

Le Cambridge Spy Ring - ou le Cambridge Five - était un réseau d'espions britannique qui transmettait des informations à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a fallu de nombreuses années pour qu'ils soient tous exposés, et aucun n'a jamais été poursuivi pour espionnage.

Les cinq hommes étaient Donald Maclean et Guy Burgess (qui ont fait défection en Union soviétique en 1951), Kim Philby (qui a fait défection en 1963 après des années de suspicion), John Cairncross (le dernier à être découvert) et Anthony Blunt.

Recrutés dans les années 1930 à l'Université de Cambridge, ces étudiants et universitaires étaient convaincus par le communisme soviétique, le considérant comme la meilleure défense contre la montée du fascisme en Europe et dans le monde. Plusieurs étaient membres des Cambridge Apostles, une société secrète qui était (à l'époque) dédiée au marxisme, et Blunt lui-même a visité l'Union soviétique en 1933. En fait, on pense qu'il a été le principal recruteur du réseau d'espionnage - bien que l'image complète est encore un peu trouble.

J'ai été persuadé par Guy Burgess que je pouvais mieux servir la cause de l'antifascisme en le rejoignant dans son travail pour les Russes, a déclaré Blunt dans une interview ultérieure. C'était un cas de conscience politique contre la loyauté envers le pays. J'ai choisi la conscience.

Chacun des Cambridge Five a poursuivi une carrière qui les a placés au cœur de l'establishment, leur permettant de transmettre de grandes quantités de renseignements à l'Union soviétique. Ils sont devenus des diplomates, des correspondants de la BBC, des agents du MI6 et du MI5, des employés du ministère des Affaires étrangères et, dans le cas de Blunt, un historien de l'art de premier plan et conservateur de la collection d'art de la Reine.

Lorsque la vérité a commencé à émerger, on pense que Blunt a aidé les autres membres du ring à fuir le pays. Mais il a aussi pris ses distances avec le KGB en construisant sa carrière d'historien de l'art.

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