Critique de La guerre pour la planète des singes : un chapitre sombre et morne



★★

L'un des plus gros spoilers de l'histoire du cinéma a été perpétré – et continue d'être perpétré – par les personnes qui détiennent les droits du film en question.

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À la fin du classique de science-fiction de 1968 La planète des singes, nous voyons un Charlton Heston brisé et en colère marteler le sable d'une plage lorsque l'on se rend compte de l'endroit où il était en fait depuis les deux heures précédentes.





C'est un moment fort et bouleversant, parfaitement joué, qui laisse les cinéphiles sans voix. Cependant, cela a moins d'impact aujourd'hui, lorsque chaque reconditionnement ultérieur du film pour le divertissement à domicile présente la Statue de la Liberté recouverte de sable sur des jaquettes de DVD et des avatars de services de streaming. À toutes fins utiles, cela s'apparente à une réédition de The Sixth Sense avec le slogan de l'affiche Bruce Willis est un fantôme !

Tout compte fait, en additionnant les films originaux, le coup de couteau de Tim Burton en 2001 sur l'histoire et le redémarrage en cours, il s'agit de la neuvième sortie sur grand écran pour les simiens parlants, donc la probabilité de spoilers ou de surprises est réduite à presque rien. Le principal défi auquel les cinéastes sont confrontés, un an avant le 50e anniversaire de l'original, est de savoir comment maintenir l'intérêt du public pour une prémisse qui, possiblement, a été jouée il y a longtemps.

Ce n'est pas le film pour insuffler une nouvelle vie à la franchise; c'est un chapitre sombre et morne avec beaucoup trop d'œufs dans son pudding. L'original de 1968, et le livre sur lequel il était basé, était une allégorie intelligente de la division raciale, et bien que ce soit un thème que le réalisateur Matt Reeves aborde également, son histoire gémit sous le poids supplémentaire des flirts avec le fascisme, l'esclavage, la séparation familiale, pas pour mentionner un aparté bizarre sur la construction d'un mur qui semble retarder les débats en tant que commentaire sur la promesse de campagne xénophobe de Donald Trump.

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Qu'est-ce que tu dis? Nous avons deux heures et 20 minutes à remplir ? OK, jetons un colonel mégalomane au crâne rasé, et une succession de clins d'œil visuels douloureusement peu subtils à Apocalypse Now, comme des pièces mal ajustées empruntées à un autre puzzle.

Et puis il y a les références obligatoires aux précédents films Apes. Nommer l'orang-outan principal dans les trois derniers films d'après Maurice Evans, qui jouait le Dr Zaius à l'époque, était une touche de respect, mais Reeves ne semble pas pouvoir s'arrêter. Par conséquent, il y a des images de mauvaise humeur de personnages à cheval le long d'une plage vide, quelques plans d'une poupée d'enfant humain et un personnage humain qui ne parle pas du même nom que l'intérêt amoureux muet de Charlton Heston.



Un Andy Serkis capturé par le mouvement revient en tant que César (qui, à chaque film qui passe, ressemble de plus en plus à Sean Bean à la tête d'un groupe de glam-rock), faisant toujours rage et se battant contre l'humanité, deux ans après les événements de L'aube de la planète des singes . Son principal ennemi juré est maintenant le colonel McCullough (Woody Harrelson), un barbare déterminé à purifier et à éradiquer le monde de la grippe simienne.

C'est beaucoup, du point de vue de l'histoire, alors que Reeves colle un décor sauvage à l'autre, essayant parfois de retrouver la fausse grandeur shakespearienne du dernier film en décrivant le personnage de Harrelson comme un penseur profond sur une mission déterminée. Le colonel peint des citations laineuses de Robert Louis Stevenson autour de son complexe (Gardez vos peurs pour vous, mais partagez votre courage avec les autres) et savoure torturer les chimpanzés dans sa prison de fortune, mais la violence grossière et graphique s'accorde maladroitement avec la méchanceté du dessin animé.

Les effets spéciaux sont de premier ordre, mais sont minés par le tas de clichés narratifs des scénaristes. À un moment donné, une avalanche menace d'engloutir les protagonistes, son arrivée aussi inutilement aléatoire que le gros pied qui écrase tous les arrivants dans le montage d'ouverture de la série télévisée Monty Python - et oui, c'est une houle de cordes de harpe que vous entendez quand César est réuni avec un être cher.

Un développement majeur de l'intrigue vers la fin du film suggère que, si la franchise survit à ce faux pas, les futurs versements verront la saga explorer une nouvelle direction. C'est la meilleure chose qui puisse arriver, car sur la force de ce tarif décevant, les singes ont presque fait leur temps.

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La guerre pour la planète des singes sort en salles ce mardi 11 juillet