Alors que UFO célèbre son 50e anniversaire, la famille et les fans reviennent sur un classique sombre de la science-fiction



Un kaléidoscope d'images d'enfance se joue dans mon esprit lorsque je me souviens de la série de science-fiction UFO, toutes vives…

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Mes amis et moi reproduisons les lancements d'Interceptor en dévalant les toboggans du terrain de jeu; rentrer à la maison après un match à domicile de Maidenhead United pour regarder un épisode sous-marin intense; les femmes argentées aux cheveux violets ; les mystérieux ovnis à toupie eux-mêmes avec leurs bruissements obsédants…





Un souvenir me domine et m'a terrifié : un cavalier s'entraîne au saut d'obstacles dans le champ d'un fermier, et sa monture effrayée continue de se cabrer. Coupure à un gros plan d'élèves ponctuels observant les buissons voisins.

Mais ensuite, l'OVNI de Gerry et Sylvia Anderson - leur première série télévisée en direct après une série de succès de spectacles de marionnettes dont Stingray, Thunderbirds et Captain Scarlet and the Mysterons - n'était pas seulement sombre et plus adulte, mais correctement effrayant.

Le chef de SHADO, le commandant Ed Straker, était joué par Ed Bishop, qui avait déjà joué dans le film d'Anderson Journey to the Far Side of the Sun

Vous pouvez voir le désir de créer quelque chose de plus sombre dans Captain Scarlet, mais maintenant, ils se sentaient vraiment libres, a déclaré le fils de Gerry, Jamie Anderson, en 1969, lorsque le tournage a commencé. Je pense certainement qu'il y a un sentiment de 'Nous ne faisons plus d'émissions pour enfants!'

Et à l'occasion de son 50e anniversaire, UFO vient de sortir sur la plateforme de streaming BritBox, afin que les fans comme les nouveaux venus puissent en profiter. Ce qui est formidable, dit Jamie, qui est aujourd'hui producteur et réalisateur.



L'acteur et chanteur Dee Anderson, fille de Sylvia ajoute, C'est très excitant de présenter une nouvelle génération à la série.

Sylvia Anderson avec Ed Bishop lors du tournage de l'épisode OVNI Timelash. Et de rares photos de Joanna Lumley auditionnant en tant que lieutenant Ellis, un rôle qui est allé à Gabrielle Drake. Photos : www.sylviaanderson.co.uk

La prémisse d'UFO concerne les visiteurs d'un monde mourant qui viennent sur Terre pour enlever des humains et voler leurs organes pour leur propre survie (ils portent des combinaisons spatiales rouges et des lentilles de contact à pupille minuscule pour protéger leurs yeux du liquide oxygéné vert dans leurs casques). Et les efforts de SHADO, une organisation quasi-militaire aux ressources massives opérant secrètement sous un studio de cinéma, à la fois pour repousser les incursions extraterrestres et les garder secrètes du reste du monde.

SHADO a trois lignes de défense principales contre les ovnis armés de lasers : un vaisseau intercepteur à missile unique qui décolle des cratères dans une base lunaire construite à cet effet ; Des sous-marins parachutistes qui peuvent lancer des chasseurs à réaction sous les vagues ; et un escadron de Mobiles ressemblant à des chars à utiliser en terrain boisé.

On parle beaucoup de l'expression construction du monde en ce qui concerne les films, les séries télévisées et les jeux vidéo modernes, et les Anderson étaient en avance sur le jeu à cet égard. Mais où se classe la série sur leur CV en ce qui concerne les fans ? Nick Williams, président de Fanderson, raconte RadioTimes.com : UFO est toujours dans les trois meilleures productions d'Anderson parmi nos membres - aux côtés de Thunderbirds et Space:1999.

Et Richard Farrell, rédacteur en chef du fanzine Andersonic, ajoute : La combinaison de ses costumes rétro-futuristes et d'effets spéciaux à la pointe de la technologie le rendait unique pour l'époque et a contribué à son attrait durable.

La présentatrice de télévision et journaliste Samira Ahmed nous dit :UFO et en particulier le commandant Straker et les femmes aux cheveux violets de SHADO Moonbase ont été mes premiers souvenirs télévisés. J'aurais eu environ deux ans en 1970.

C'est la chaleur blanche de la technologie faite chair n'est-ce pas ? En le regardant maintenant, le spectacle est cette combinaison remarquable de groovness de la fin des années 60, de violence extrême et de ce combat existentiel contre la menace sans visage des extraterrestres. Le commandant Straker est une sorte de héros conradien fidèle à sa mission et à son humanité face à tout cela.

J'ai adoré la combinaison de l'obscurité des adultes et du scandale pop des costumes et du design. Les titres de clôture étranges sont si effrayants, et ils contrastent magnifiquement avec l'excellent air thème de Barry Gray.

Filmer une séquence dans laquelle un OVNI pénètre dans l'atmosphère terrestre. Le superviseur des effets visuels Derek Meddings (pas sur la photo) a remporté un Oscar pour Superman. Photo : Anderson Entertainment/Les archives Gerry Anderson

Les Anderson ont connu un grand succès à la fin des années 1960, avec deux longs métrages Thunderbirds et en 1969 leur premier film d'action en direct, Journey to the Far Side of the Sun (alias Doppelgänger) - à partir duquel un certain nombre d'acteurs et d'accessoires ont migré vers OVNI.

Dee Anderson nous dit :Je me souviens de la série en préparation. Ma mèrecréé tous les personnages et la visualisation pour les scénarios et les épisodes, ainsi que les modes. Les perruques violettes étaient une exclusivité ! Ed Bishop et Mike Billington étaient d'excellents acteurs principaux, et maman a choisi des acteurs comme Dolores Mantez et Peter Gordeno.

UFO était inhabituel à l'époque pour avoir des femmes et des noirs occupant des positions puissantes. Le rôle de commandant de Moonbase, par exemple, a été assumé à des moments différents par le lieutenant Gay Ellis (Gabrielle Drake) et Mark Bradley (Harry Baird d'origine guyanienne), tandis que le premier officier de SHADO dans les épisodes ultérieurs était le colonel Virginia Lake (Wanda Ventham).

J'ai adoré son internationalisme délibéré dans le casting et l'importance des femmes fortes, dit Samira Ahmed, même si elles étaient vêtues de petites tenues étranges et avec des blagues sur les nuages ​​offrant « autant de couverture qu'un string sur une danseuse du ventre ».

Gabrielle Drake – la sœur de l'auteur-compositeur-interprète Nick – a joué le commandant de la base de la lune, le lieutenant Gay Ellis

Et le format du programme a permis au couple de producteurs de télévision d'explorer des scénarios plus adultes. Comme le dit Richard Farrell d'Andersonic, UFO a vu les Anderson abandonner les formats familiaux de bon nombre de leurs séries de marionnettes et explorer les aspects les plus sombres de la guerre froide - enlèvement, lavage de cerveau et tentative d'assassinat. À bien des égards, c'est le capitaine Scarlet pour les adultes avec un accent supplémentaire sur les problèmes des personnages humains.

Alors, y a-t-il un sens dans lequel UFO était une réaction contre toutes leurs émissions destinées aux enfants – des producteurs se faisant lâcher la laisse ? Absolument, dit Jamie Anderson. Gerry avait essentiellement passé la meilleure partie d'une décennie à être un producteur de live-action frustré coincé à faire des spectacles de marionnettes. De toute évidence, cela a eu un effet très positif sur le résultat final – rendant les émissions de Supermarionation aussi «grandes» et filmiques que possible. Mais soudainement, se voir offrir le terrain de jeu de l'action en direct après le vouloir depuis si longtemps a dû être incroyablement excitant mais aussi intimidant.

Sylvia et Gerry Anderson à l'apogée de leur super-succès Supermarionation

Journaux express/Getty Images

Dee Anderson dit de Sylvia, Ma mère adorait les films hollywoodiens et son ambition en tant que jeune fille était de devenir actrice et star à Hollywood. Elle a pris une autre voie car elle était assez académique, et a été acceptée dans LSE, tout un exploit à l'époque pour une fille issue de la classe ouvrière. Mais UFO était spécial pour elle car il lui donnait carte blanche pour créer un monde fantastique de science-fiction.

Elle a été décrite comme une pionnière pour les femmes à la télévision et elle a été l'une des premières productrices de films créatifs. Il a utilisé plusieurs de ses talents : écriture, création et casting.

le maître (doctor who)

UFO a fait ses débuts le 16 septembre 1970 dans la région ATV (Midlands) d'ITV, mais il est vite devenu évident qu'il ne s'agissait pas d'une simple émission familiale, avec quelques épisodes mettant en scène l'adultère, la consommation de drogue, le meurtre et la mutilation. Il n'y avait donc pas de cohérence ou d'uniformité dans les plages horaires à travers les régions.

UFO fait ses débuts en septembre 1970 après World of Sport et avant les nouvelles du soir dans la région du Yorkshire d'ITV. Avec nos remerciements à Graeme Wood

Comme l'explique Nick Williams de Fanderson, il convient de rappeler que, pour beaucoup d'entre nous, les émissions d'Anderson ont grandi avec nous dans les années 60 et 70. Au moment où UFO est arrivé, beaucoup d'entre nous étaient à l'école secondaire et donc prêts pour des histoires passionnantes mais sérieuses. Nous avons même pu consommer ce que certains pourraient considérer comme les intrigues du « feuilleton » des problèmes familiaux de Straker, ce qui a en fait contribué à étoffer la série et à rendre le monde des ovnis encore plus réel.

Nick fait spécifiquement référence à deux épisodes dans lesquels le coût personnel pour Ed Straker de la protection de la Terre est percuté – nous voyons la pression du travail provoquer la désintégration de son mariage et comment mettre la planète en premier conduit à la mort tragique de son fils.

Ce n'est un secret pour personne que le propre mariage de Gerry et Sylvia se détériorait à l'époque, mais des intrigues comme celles-ci n'intéressaient pas Jamie Anderson en tant que jeune (né en 1985), qui trouvait l'OVNI un peu ennuyeux et impénétrable.

Il ajoute : C'est quelque chose que j'apprécie davantage en vieillissant. En tant qu'adulte, vous pouvez voir les progrès qu'ils faisaient en termes de personnages. Et aujourd'hui, c'est doublement fascinant : comme une histoire humaine, mais aussi une histoire qui me semble vraiment intéressante avec en toile de fond le mariage de papa avec Sylvia qui commence à échouer. Quel effet cela a-t-il eu sur des histoires comme celle de Straker, je me demande.

Dee Anderson dit : C'est ma préférée de toutes les séries que mes parents ont faites, à l'exception peut-être de Thunderbirds. Selon les normes d'aujourd'hui, ce n'était pas trop sombre, mais c'est ce qui l'a rendu révolutionnaire à l'époque - ils étaient en avance sur la courbe. Je pense que c'est ce qui l'a rendu mémorable et énervé.

The Square Triangle, un épisode effrayant dans lequel un plan de deux amants (Patrick Mower et Adrienne Corri) pour assassiner le mari de la femme est compliqué par un intrus extraterrestre.

Nick Williams explique que, comme d'autres émissions d'Anderson, UFO n'a pas déprimé les jeunes membres du public, et cela nous a donné des souvenirs très forts. Nous avons regardé, effrayés et insensés, le casque de Paul Foster rempli de liquide vert lors de son enlèvement extraterrestre, puis le traumatisme sur son corps lorsqu'il a été libéré par ses collègues de SHADO plus tard dans l'épisode.

Nous ne nous sommes pas toujours retrouvés avec une fin heureuse non plus. Et lorsque certains épisodes étaient suspendus pour une diffusion en fin de soirée – car le contenu était jugé trop adulte par certains diffuseurs – papa me réveillait de mon sommeil à temps pour descendre et regarder mon émission préférée !

Un épisode cauchemardesque, Ordeal, dans lequel le colonel Paul Foster (Michael Billington) doit être extrait d'une combinaison spatiale extraterrestre, comprenant un casque rempli de liquide vert. Photo : Anderson Entertainment/Les archives Gerry Anderson

Cependant, l'inconvénient de toutes les ténèbres était la programmation aléatoire – quelque chose qui entraînerait la chute de la série. Je suppose que les diffuseurs l'ont acheté en achetant et en diffusant des séries comme Thunderbirds et Captain Scarlet, dit Jamie. Ensuite, vous avez mis cela devant eux et ils ont probablement pensé « Où diable allons-nous mettre ça ? » Donc, cela s'est retrouvé dans toutes sortes d'emplacements étranges.

La honte est que lorsque la production est passée de Borehamwood à Pinewood pour les neuf derniers de ses 26 épisodes avant sa suppression, UFO cuisinait vraiment au gaz – ces histoires ont tendance à être les plus admirées parmi les fans. Mais chaque nuage a une doublure argentée, comme l'explique Jamie.

C'était le cas avec la relation de papa avec Lew [Grade, le financier et producteur]. Lew a toujours voulu passer à autre chose. Lew aurait pris ce qu'il considérait comme la décision la plus commerciale. À ce stade, beaucoup de travail avait été fait sur le développement de la série UFO deux – il était donc assez intelligent de la part de papa et de son équipe de la réutiliser et de la réoutiller dans Space:1999. Sans l'annulation d'OVNI, il n'y aurait pas eu de Space:1999.

Ce sont donc des moments passionnants pour les émissions classiques d'Anderson, avec BritBox les rendant à nouveau disponibles. Mais certaines vues et attitudes pourraient-elles s'avérer étrangères à l'œil moderne ? De toute évidence, il contient du sexisme occasionnel «de son temps», qui, j'en suis sûr, attirera des critiques, dit Jamie. Mais le spectacle faisait encore de grands progrès en termes de diversité et devrait être célébré pour cela. C'était en 1969/70 après tout. Je suis sûr qu'il y a un tout nouveau public qui attend de profiter des classiques cultes.

Samira Ahmed, qui a remporté le Celebrity Mastermind Champion of Champions l'année dernière lorsque son sujet de spécialisation était l'espace : 1999, parle de l'OVNIamour éhonté des gadgets homme-enfant… Alec Freeman verse du whisky d'une barre à bouton-poussoir tandis que le commandant Straker souffle des ronds de fumée de cigare. La lorgnette et le sexisme ressortent d'autant plus maintenant.

Pendant ce temps, en 2020, l'univers Anderson continue de s'étendre. Dee travaille avec Sherrie Hewson, Debbie Arnold et Harriet Thorpe sur une émission de discussion en ligne appelée Merveilleux , qu'ils ont commencé en avril. Nous avons déjà eu plus de trois millions de visites. C'est une grande réussite en soi, et je l'apprécie énormément.

Et Jamie a écrit et créé First Action Bureau, une série dramatique audio lancée le mois prochain dans le cadre d'un nouvel Anderverse pour Anderson Entertainment et disponible via toutes les principales plateformes de podcast. Il met en vedette Genevieve Gaunt, Sacha Dhawan, Paterson Joseph et Nicola Walker.

Mais revenons à UFO, et c'est un point discutable de savoir si un remake fonctionnerait aujourd'hui. Après tout, une tentative en 2009 a permis de planifier de manière significative avant que la prise ne soit finalement débranchée – et aurait mis en vedette la star de Fringe Joshua Jackson et Ali Larter de Heroes.

Dee Anderson n'a aucun doute : UFO pourrait et devrait être refait, il s'y prêterait. Et Nick Williams dit : Je pense que ce serait vraiment le cas. La prémisse est toujours plausible, et les studios de cinéma ont donné une excellente couverture à l'organisation secrète SHADO – bien qu'il accepte que les remakessont rarement capables d'attraper l'original « éclair dans une bouteille ».

Richard Farrell le dit ainsi : il a parfaitement capturé l'air du temps - c'est précisément pourquoi toute version mise à jour pour le public moderne serait méconnaissable, et l'OVNI n'aurait que le nom. Vous pouvez sortir les OVNI des années 60 mais vous ne pouvez pas sortir les années 60 des OVNI !

Samira Ahmed dit : Le dernier épisode, The Long Sleep, est peut-être lemeilleur modèle pour un redémarrage, revisitant les angoisses du présent – ​​hippies, drogues, attentats terroristes à la bombe et catastrophes de masse – à travers une affaire non résolue. C'est si joliment tourné avec des filtres et un ralenti. C'est en grande partie grâce aux grands scénaristes comme David Tomblin.

Pour Jamie, la question du remake est difficile : le monde a tellement changé depuis 1969. Il y a tellement d'éléments de la configuration d'UFO qui ne fonctionneraient pas dans le monde moderne grâce aux smartphones, GPS, IA, voyages dans l'espace, Internet … Et pourtant, c'est toujours une idée centrale très cool – avec un bon mélange de personnages et de technologie. Donc, vous essayez de conserver ces concepts, puis de changer suffisamment le spectacle pour qu'il corresponde à la planète Terre moderne et aux sensibilités contemporaines. Finissez-vous par perdre le cœur d'OVNI en faisant cela ? Je crains que vous ne le puissiez.

UFO est disponible dans son intégralité sur BritBox, tout comme de nombreux autres classiques de Gerry et Sylvia Anderson

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