La vérité sur les six femmes d'Henri VIII



Il est peu probable qu'Henri VIII soit en tête d'un sondage des grands romantiques de l'histoire. Pour Lucy Worsley, cependant, il est simplement mal compris. Il était ce que nous appellerions un monogame en série, toujours à la recherche de son seul véritable amour, dit l'historien qui, en tant que conservateur en chef des palais royaux historiques, connaît une chose ou deux sur les arrangements domestiques des monarques britanniques. Maintenant, dans une nouvelle série qui mêle histoire et drame, Worsley entreprend de faire exploser certains des mythes entourant les reines d'Henry.

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Je pense que chaque génération doit les découvrir par elle-même, dit-elle, parce que les mariages d'Henry étaient plus qu'une série d'histoires d'amour ; ils ont chacun eu des répercussions politiques massives qui, à bien des égards, ont fait de nous le pays que nous sommes aujourd'hui. Personnellement, j'ai toujours été plus intéressé par les femmes que par Henry, et dans cette série, nous avons essayé de regarder les événements de leur point de vue. Il est temps qu'ils racontent leurs propres histoires.





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Catherine d'Aragon

Paola Bontempi comme Catherine d'Aragon

Il y a eu une tendance à dépeindre Catherine comme amère, déçue, ménopausée, mise de côté – tous les clichés de la première épouse. Mais il y a tellement plus pour elle que cela. Elle était, en fait, incroyablement bien entraînée pour être reine ; elle avait été élevée dans un environnement de femmes puissantes - sa mère, Isabelle de Castille, a créé l'Espagne comme un pays avec son père Ferdinand d'Aragon. Donc Catherine était vraiment un match formidable pour Henry; ils étaient – ​​pendant un temps – le couple en or.

L'une des sources de notre premier épisode est le Westminster Tournament Roll, une très longue image qui dépeint, presque comme une vidéo, le tournoi organisé pour célébrer la naissance du fils de Catherine, Henry, en 1511. Nous voyons Henry briser sa lance sur le casque de son adversaire (ce qui, nous le savons, n'a pas eu lieu, car ils ont gardé la carte de score), puis l'action passe à Catherine, l'air très jeune et belle - pas du tout la veuve au visage sombre et obsédée par la religion de l'imagination populaire .



Malheureusement pour Catherine, le premier prince Henri n'a vécu que quelques semaines. Encore une fois, l'histoire lui a rendu un mauvais service, car elle est souvent qualifiée d'infertile. Bien qu'il soit assez difficile de déterminer ses antécédents gynécologiques - il y a eu six grossesses, mais un seul de ses enfants [Mary Tudor] a survécu - elle n'était certainement pas stérile ! Bien sûr, il était très louche et dangereux de soupçonner la santé du roi, vous pouvez donc voir comment la faute serait portée sur la pauvre Catherine. Pourtant, même lorsqu'elle est mise de côté par le roi et envoyée dans le Cambridgeshire humide et pestilentiel, elle reste ferme et digne. C'est définitivement ma femme préférée.

Anne Boleyn

Claire Cooper dans le rôle d'Anne Boleyn

Il y a deux écoles de pensée sur Anne Boleyn. Pendant de nombreux siècles, elle a eu une image de sorcière, un prédateur sexuel avec des pouvoirs de séduction presque magiques. Ensuite, il y a l'idée, avancée par les historiens protestants sous le règne d'Elizabeth I, qu'Anne était une martyre proto-protestante, punie par les forces conservatrices pour avoir voulu instaurer un nouvel ordre mondial.

Je pense qu'elle est une figure assez tragique; la raison pour laquelle elle touche une corde sensible est qu'elle fait souvent des choix qui ressemblent à ceux qu'une personne moderne ferait. Elle ne ressemble pas à une personne Tudor dans la façon dont elle gère stratégiquement Henry - lui disant, je ne vais pas coucher avec toi pendant sept ans jusqu'à ce que je sois sûr que tu vas

fais de moi la reine d'Angleterre. En outre, il était considéré comme une question d'hygiène pour le roi de coucher avec d'autres femmes lorsque la reine était enceinte, et l'une des choses remarquables et modernes à propos d'Anne est qu'elle semblait s'attendre à ce qu'Henry reste fidèle.

Plus récemment, bien sûr, Wolf Hall a fait croire à Anne qu'elle était la victime de Thomas Cromwell, mais les historiens ne pensent pas qu'il y ait eu une faction ou un complot contre Anne. Elle n'est donc pas une martyre totale abattue par les politiciens, mais elle n'est pas non plus une méchante sorcière. Je la vois, à bien des égards, comme une femme admirable et avant-gardiste avec le sens de sa propre valeur.

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Jane Seymour

Elly Condron dans le rôle de Jane Seymour

Le stéréotype de Jane est qu'elle était un peu un paillasson – sa devise personnelle était Bound to Serve – et je pense que, dans ce cas, le stéréotype était probablement juste. Je la considère un peu comme une geisha ; son attitude envers Henry était essentiellement : Que voulez-vous, mon seigneur ? Je te le donnerai. Et si vous vouliez rester en vie en 1536, c'était une bonne voie à suivre, car cette année-là, Catherine d'Aragon meurt, pratiquement le cœur brisé, et Anne Boleyn se fait couper la tête. Pourtant, on sait que lors de la dissolution des monastères, Jane a pris la parole pour les moines, alors peut-être qu'elle n'était pas si matelot après tout.

On dit souvent à tort que Jane est morte en couches, pendant ou à cause d'une césarienne. Il y a même des ballades populaires à ce sujet - une chanson dit que si vous épousez Henri VIII, il vous coupera la tête ou vous ouvrira le ventre pour sortir son bébé - mais c'est de la propagande catholique, anti-Henry, présentant le roi comme quelqu'un qui tue ses femmes comme Barbe Bleue. Jane n'a pas eu de césarienne. Nous savons qu'elle était en vie dix jours à deux semaines après la naissance du prince Edward, et qu'elle est décédée d'une septicémie. Certes, elle a été sincèrement pleurée par Henry et a finalement été enterrée avec lui dans la même tombe. Ce qui en dit long sur le romantisme d'Henry - c'est la reine qui le quitte, celle qui s'est enfuie, qui domine sa mémoire.

Anne de Clèves

Rebecca Dyson Smith dans le rôle d'Anne de Clèves

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L'histoire raconte qu'Henry achète une femme et se fait vendre un chiot; le peintre de cour Holbein dresse un portrait flatteur d'Anne qui, en réalité, est si laide que le roi est incapable de consommer le mariage. Le vrai problème semble avoir été que la silhouette d'Anne était très pleine - il y a des rapports d'Henry disant que je n'aime pas son ventre, je n'aime pas le relâchement de ses seins - et selon les concepts contemporains du corps, cela signifiait elle n'était pas vierge.

Certes, sa nuit de noces a été beaucoup discutée, car elle est devenue plus tard une question juridique. Il y a des dépositions d'une dame âgée en attente, affirmant qu'Anne ne comprend pas tout à fait le sexe, et et du médecin d'Henry, le Dr Thomas Butts, à l'effet que le roi est bien capable de faire l'acte avec d'autres femmes, il vient de Je ne peux pas le faire avec Anne. Cela a dû être mortifiant pour elle. J'aime penser que notre version des événements donne au moins sa version de l'histoire.

Katherine Howard

Lauren McQueen dans le rôle de Katherine Howard

Elle a une image forte en tant qu'épouse flibbertigibbet, mais nous représentons absolument Katherine Howard en tant que victime de maltraitance d'enfants. Nous savons que le roi a reçu une lettre disant : Votre reine, que vous pensez être vierge lorsque vous l'avez épousée, a en fait un passé. Ce qui est moins connu, c'est qu'en tant que jeune fille, Katherine a été envoyée vivre avec la duchesse douairière de Norfolk pour être éduquée sur les manières de la cour. Il y avait beaucoup de jeunes filles vivant dans cette maison, et elles dormaient toutes ensemble, enfermées dans une pièce appelée la chambre des jeunes filles. Cependant il était possible pour des hommes de mettre la main sur la clé et on sait que Katherine avait des relations sexuelles avec au moins deux hommes durant cette période. Tout cela est sorti lorsque les hommes ont été torturés.

Nous ne savons pas exactement quand Katherine est née, mais elle venait peut-être de sortir de l'adolescence lorsqu'on lui a coupé la tête. Il y a un récit déchirant d'elle demandant d'essayer le bloc du bourreau, afin qu'elle ne gâche pas sa décapitation. Pour nous, Catherine n'est pas du tout une fille du bon temps, c'est une petite victime.

Katherine Parr

Alice Patten dans le rôle de Katherine Parr

Katherine Parr est traditionnellement considérée comme une épouse attentionnée, répondant aux désirs du roi et traitant sa mauvaise jambe. Ceci est historiquement incorrect ; Henry avait des serviteurs masculins et des médecins pour donner ce qu'on appelait un service corporel - cela n'aurait pas été un travail de femme. Katherine était une puissance intellectuelle, la première femme en Angleterre, sans parler de la première reine, à publier un livre sous son propre nom. Elle a également produit une œuvre de dévotion, Lamentations of a Sinner, à une époque où il était illégal pour les femmes même de parler de religion. C'est Katherine qui a veillé à l'éducation de sa belle-fille, Elizabeth. L'une des raisons pour lesquelles Elizabeth était une grande reine est qu'elle avait Katherine Parr comme modèle.

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Six Wives with Lucy Worsley est le mercredi 7 décembre à 21h sur BBC1