L'histoire vraie de When They See Us - la vraie histoire de Central Park Five



Trois ans après avoir exploré la relation entre les préjugés raciaux et l'incarcération de masse aux États-Unis avec son documentaire nominé aux Oscars 13th, la réalisatrice acclamée Ava DuVernay est de retour sur Netflix avec une dramatisation d'un cas réel déchirant : le Central Park Five.

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La série en quatre parties, Quand ils nous voient, suit Antron McCray, Yusef Salaam, Korey Wise, Kevin Richardson et Raymond Santana, un groupe d'adolescents noirs et hispaniques qui ont été emprisonnés à tort pour le viol d'un jogger dans Central Park à New York le 19 avril 1989.





En 2002, après que la plupart des garçons eurent purgé leur peine de prison (Wise, le seul à avoir été jugé à l'âge adulte, était toujours incarcéré), un violeur en série s'est présenté et a admis avoir commis le crime. Des preuves ADN ont ensuite étayé sa demande.

Le drame s'étend sur une période de 25 ans, de la nuit de l'arrestation des cinq à leur règlement avec la ville de New York en 2014, qui leur a valu 41 millions de dollars après l'annulation de leurs condamnations.

Mais quels sont les vrais événements qui ont inspiré la série d'Ava DuVernay, et à quel point s'y est-elle attachée ?

RadioTimes.com s'est entretenu avec Jim Dwyer du New York Times, qui couvrait l'affaire à l'époque, afin de comprendre ce qui s'est passé et pourquoi.

Voici la véritable histoire derrière Quand ils nous voient.



Quelle est la véritable histoire derrière When They See Us ?

TL'affaire du jogger appartient à un moment historique, pas à un procureur ou à un détective en particulier ; il a poussé dans les sols d'une époque rance, colérique et craintive – Jim Dwyer

La ville était à la fin de près de quatre décennies de déclin de la population, de la richesse et de l'activité économique, a déclaré Dwyer à RadioTimes.com. Les armes à feu étaient moins chères, plus meurtrières et plus disponibles que jamais. Il y avait cinq ou six meurtres par jour, et bien d'autres fusillades non mortelles.

La violence était à son apogée, et la plupart étaient localisées dans les quartiers pauvres, ce qui, à mon avis, était la raison pour laquelle elle était tolérée. Toute violation des frontières de classe ou de race, cependant, a provoqué une panique qui a amplifié une horreur individuelle et a incité la presse grand public à y prêter attention. C'est ce qui s'est passé ici.

Que s'est-il passé le soir du 19 avril 1989 ?

Le 19 avril 1989, Trisha Meili, une joggeuse blanche de 28 ans, a été sévèrement battue et brutalement violée à Central Park. Son corps a été traîné sur plus de 300 pieds jusqu'à un ravin peu profond, où elle a été laissée pour morte.

Cette même nuit, un groupe d'environ 30 adolescents noirs et hispaniques parcouraient le parc. Certains ont causé des problèmes, attaquant des cyclistes et agressant des passants.

Cinq adolescents – Raymond Santana et Kevin Richardson, 14 ans, Antron McCray et Yusef Salaam, 15 ans et Corey Wise, 16 ans – ont été arrêtés par la police de New York quelques heures avant que Meili ne soit retrouvé, et la police plus tard les a reliés à l'attaque.

Ils ont tous initialement nié toute implication dans le viol ou tout autre crime qui a eu lieu dans le parc cette nuit-là, mais après des heures d'interrogatoire, ils ont chacun pointé du doigt l'un de leurs pairs et ont avoué avoir été impliqués d'une manière ou d'une autre. .

Ils ont signé des aveux et sont apparus sur vidéo déclarant qu'ils avaient vu l'un des autres violer Meili. De nombreux détails dans leurs déclarations – y compris le lieu et la description des événements – étaient en contradiction avec les preuves médico-légales.

Que s'est-il passé ensuite ?

Yusef Salaam (à droite) en route pour son procès

Il y a eu des protestations contre la décision de la ville de traduire les jeunes garçons en justice.

La plupart du scepticisme était dans les communautés afro-américaines et latinos, qui étaient plus familiarisées avec les injustices associées à l'application de la loi, dit Dwyer.

jeIl n'était pas exagéré que des jeunes aient avoué quelque chose qu'ils n'avaient pas fait. Fait intéressant, certaines personnalités blanches éminentes de l'Église catholique de New York se sont avancées et ont exhorté les gens à calmer la rhétorique, craignant que la vérité ne soit emportée par les marées de la colère. L'ère de l'ADN ne faisait que commencer et n'avait pas encore ouvert les yeux de beaucoup de gens sur la possibilité réelle de faux aveux.

En 1990, deux procès ont eu lieu. Dans le premier, Salaam, McCray et Santana ont été reconnus coupables de viol, d'agression, de vol et d'émeute. Dans le second, Richardson a été reconnu coupable de tentative de meurtre, de viol, d'agression et de vol, et Wise a été reconnu coupable d'abus et d'agression sexuels.

Combien de temps les Central Park Five sont-ils restés en prison ?

McCray, Salaam, Richardson et Santana ont tous été condamnés à des peines maximales pour les mineurs, de 5 à 10 ans. Wise, quant à lui, à 16 ans, a été jugé comme un adulte et condamné à 5-15 ans.

Voici combien de temps ils ont tous servi :

Raymond Santana : 7 ans

  • Kevin Richardson : 7 ans
  • Antron McCray : 7 ans
  • Yusef Salaam : 7 ans
  • Korey Wise : 13 ans.

Quand leurs accusations ont-elles été annulées ? Qui était le véritable agresseur ?

Matias Reyes, 18 ans, suspect de viol et de meurtre en série, est emmené par des détectives de la station W. 82d St. pour réservation

En janvier 2002, Matias Reyes, un violeur en série qui était actif à New York au moment de l'attaque de Meili, a avoué qu'il avait commis le viol. Il purgeait déjà une peine de 33 ans à perpétuité pour le meurtre et le viol d'une femme enceinte de 24 ans dans l'Upper East Side de Manhattan.

Les tests ADN ont non seulement prouvé son implication, Le New York Times a rapporté à l'époque, mais a également montré que des preuves physiques avaient été utilisées à tort lors de deux procès en 1990 pour impliquer les cinq adolescents.

Puis, le 6 décembre 2002, le bureau du procureur de Manhattan a soumis un rapport à la Cour suprême de l'État demandant l'annulation des condamnations qui ont envoyé Central Park Five en prison. Il y expliquait qu'un réexamen de 11 mois de l'affaire avait trouvé des preuves médico-légales que Meili avait été battue et violée par un homme – Reyes – et non par cinq.

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Les condamnations et les charges ont été annulées le 20 décembre de la même année.

J'avais été sceptique quant à l'affaire lorsqu'elle a été jugée, trouvant invraisemblable que les aveux récités par les détectives soient venus de la bouche d'adolescents de 14 ou 15 ans, et également frappé par le manque de preuves matérielles reliant l'un des cinq à de telles un crime intime et sanglant, a déclaré Dwyer.

Mais j'avais oublié ces doutes après la fin de l'affaire et les années ont passé. Ainsi, lorsque le récit de Reyes a fait surface en 2002, je doutais de son histoire. Ensuite, mon partenaire de reportage, Kevin Flynn, et moi avons parcouru les dossiers des cas originaux et avons été frappés par leur fragilité et leur contradiction sur presque tous les points essentiels. Cela m'a étonné : à quel point nous nous étions tous trompés et à quel point l'histoire s'était sclérosée autour de la fiction.

Où sont les Central Park Five maintenant ?

Korey Wise dirige le projet Korey Wise Innocence à la Colorado Law School, qui offre des conseils juridiques gratuits aux personnes condamnées à tort. Il est le seul membre des Central Park Five à être resté à New York.

Antron McCray vit avec sa femme et ses six enfants à Atlanta, en Géorgie. En mai, il a dit Le New York Times qu'il a toujours des sentiments compliqués à propos de sa relation avec son père.

Parfois je l'aime, dit-il. La plupart du temps, je le déteste.

Il a ajouté qu'il est endommagé par ce qui lui est arrivé dans le passé.

Je suis endommagé, tu sais ? il a dit. Je sais que j'ai besoin d'aide. Mais je sens que je suis trop vieux pour obtenir de l'aide maintenant. J'ai 45 ans, donc je me concentre uniquement sur mes enfants. Je ne dis pas que c'est la bonne chose à faire. Je reste juste occupé. Je reste au gymnase. Je conduis ma moto. Mais ça me ronge tous les jours. Me mange vivant. Ma femme essaie de me faire aider mais je refuse toujours. C'est juste là où j'en suis en ce moment. Je ne sais pas quoi faire.

Youssef Salaam est un conférencier et écrivain qui vit en Géorgie avec sa femme et ses dix (!) enfants. En 2016, il a reçu un Lifetime Achievement Award des mains du président de l'époque, Barack Obama.

Raymond Santana est le fondateur d'une entreprise de vêtements appelée Park Madison NYC. Il est producteur de films et il a tweeté DuVernay en 2015 avec l'idée de faire un film sur l'affaire Central Park Five, suscitant son intérêt.

Kevin Richardson est un conférencier, qui vit dans le New Jersey avec sa femme et ses deux filles.

Je veux que tout le monde sache que nous sommes des survivants de cela et que nous ne voulons pas voir un autre Central Park Five, a-t-il déclaré au New York Times. Nous ne voulons pas voir un autre Scottsboro Boys. Nous ne voulons pas voir un autre Emmett Till.

Qui est Linda Fairstein ?

L'ancien chef de l'unité des crimes sexuels au bureau du procureur du district de Manhattan, qui supervisait les poursuites contre Central Park Five. Dans la série, elle est jouée par Felicity Huffman.

Elle est également une auteure à succès, connue pour sa série de romans basée sur la procureure fictive de Manhattan, Alexandra Cooper.

Fairstein a quitté le bureau du procureur en 2002, avant que les condamnations ne soient annulées (elle a annoncé son intention de prendre sa retraite en 2001, avant que Reyes ne se manifeste).

En 2017, elle consulté l'équipe juridique de Harvey Weinstein sur une affaire dans laquelle une jeune femme avait accusé le producteur de l'avoir pelotée. Elle a mis l'avocat de Weinstein en contact avec son successeur au Bureau des crimes sexuels. Elle a déclaré au NYT qu'elle pensait que la plainte de la femme n'était pas fondée.

L'ancienne procureure Linda Fairstein

Dans une interview avec le New Yorker en 2002, elle a maintenu sa conclusion de l'enquête originale de Central Park Five.

Je pense que Reyes a couru avec cette meute d'enfants, a-t-elle dit. Il est resté plus longtemps quand les autres sont partis. Il a terminé l'assaut. Je ne pense pas qu'il y ait une question dans l'esprit de quiconque présent pendant le processus d'interrogatoire que ces cinq hommes aient participé, non seulement aux autres attaques cette nuit-là, mais à l'attaque contre le jogger.

En 2018, les Mystery Writers of America ont annoncé que Fairstein recevrait le Lifetime Achievement Grand Master Award 2019, mais ont annulé la décision deux jours plus tard, citant une controverse dans laquelle elle était impliquée et dont l'organisation n'avait pas eu connaissance auparavant.

Après la sortie de When They See Us sur Netflix, #CancelLindaFairstein a eu une tendance sur Twitter et Raymond Santana a publiquement soutenu une pétition exhortant les libraires et les éditeurs à rompre les liens avec l'écrivain et arrêter la promotion et la vente de ses romans.

Comment Donald Trump a-t-il été impliqué dans l'affaire Central Park Five ?

Deux semaines après l'attaque, bien avant que les adolescents ne soient reconnus coupables à tort des crimes, Donald Trump – alors un investisseur immobilier assoiffé d'attention de la presse – a sorti 85 000 $ d'annonces dans les journaux, appelant à leur exécution.

Je veux haïr ces agresseurs et meurtriers, a écrit Trump. Ils devraient être forcés de souffrir et, lorsqu'ils tuent, ils devraient être exécutés pour leurs crimes. Ils doivent servir d'exemples pour que les autres réfléchissent longuement avant de commettre un crime ou un acte de violence.

Remarquablement, au plus fort de sa campagne présidentielle en octobre 2016, il a doublé son message, bien que leurs condamnations aient été annulées en 2003.

Ils ont admis qu'ils étaient coupables, a-t-il déclaré dans une déclaration à CNN. La police qui a mené l'enquête initiale a déclaré qu'ils étaient coupables. Le fait que cette affaire ait été réglée avec autant de preuves contre eux est scandaleux.

Combien d'argent les Central Park Five ont-ils gagné de l'État après l'annulation de leurs condamnations ?

En 2014, les hommes ont reçu un règlement de 41 millions de dollars, environ 1 million de dollars pour chaque année passée en prison, bien que l'État ait négligé d'assumer la responsabilité des condamnations injustifiées.

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La ville de New York a nié et continue de nier qu'elle-même et les défendeurs nommés individuellement ont commis des violations de la loi ou se sont livrés à des actes illicites concernant ou liés à des allégations qui étaient ou auraient pu être alléguées, le règlement, obtenu par le New York Times , États.

Raymond Santana, Antron McCray, Kevin Richardson et Yusef Salaam ont chacun reçu 7,125 millions de dollars, tandis que Korey Wise, qui a purgé près de 13 ans de prison, a reçu 12,25 millions de dollars.

Et l'histoire du jogger ?

La Central Park Jogger raconte son histoire dans le best-seller du New York Times Je suis le jogger de Central Park : une histoire d'espoir et de possibilité. Trisha Meili brise son silence dans le livre quatorze ans après que son attaque a fait la une des journaux. Le livre ne couvre pas l'attaque réelle car Trisha n'en a aucun souvenir, mais elle partage des anecdotes sur ses retrouvailles avec les médecins et les infirmières qui l'ont aidée, ce qu'elle a ressenti en témoignant devant le tribunal et à quoi ressemblait son premier jogging après l'attaque. .

Le Central Park Cinq a également été réédité à la lumière de la série Netflix. Publié à l'origine en 2011, le livre expose les faits de l'affaire. Le livre a été présenté comme l'histoire inédite de l'un des crimes les plus infâmes de New York.

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Quand ils nous voient sortira sur Netflix le vendredi 31 mai.