L'histoire vraie de l'épisode Aberfan de The Crown, racontée par les survivants : j'ai fait des cauchemars pendant des années

A 9h13 le matin du 21 octobre 1966, une montagne de déchets de charbon s'est effondrée sur Pantglas Junior School à Aberfan, au Pays de Galles, tuant 116 enfants et 28 adultes. C'était le dernier jour d'école avant les vacances scolaires.



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Plus de 50 ans plus tard, The Crown de Netflix a dramatisé la tragédie et ses effets sur la nation – et la famille royale. RadioTimes.com s'est entretenu exclusivement avec les survivants d'Aberfan, Jeff Edwards et Gaynor Madgwick, tous deux écoliers au moment de la catastrophe. C'est l'histoire complète de ce qui s'est passé à Aberfan ce jour-là.

Que s'est-il passé à Aberfan ?

En octobre 1966une décharge de la mine s'est effondrée à la suite de fortes pluies, créant une avalanche qui a glissé directement dans l'école locale et les maisons environnantes, dévastantla petite communauté minière galloise.Au moment de la catastrophe, Jeff Edwards était un écolier de huit ans, avec de superbes cheveux blonds blancs. Il se souvient avoir suivi un cours de maths, face au tableau noir et tourné le dos aux fenêtres de la classe.





Ça vient d'arriver. Il y eut le rugissement, puis le noir. [J'ai été] assommé, dit-il. Le bruit de l'avalanche approchant était comme le tonnerre, et l'enseignant a assuré à la classe que ce n'était que du tonnerre. C'était comme un rugissement continu, un bruit de tonnerre, un bruit très, très fort, et puis de mon point de vue, la seule chose dont je me souviens, c'est de me réveiller avec tout ce matériel autour de moi.

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Quand Jeff s'est réveillé, entouré de débris, il n'y avait que des cris et des cris d'enfants dans la classe.

J'avais une fille morte à côté de moi, et elle était sur mon épaule. Alors, c'est pour ça que j'ai fait des cauchemars pendant des années après, ce gamin sur mon épaule, tu sais ?Je sais qui était la fille, je n'ai jamais révélé qui elle est, évidemment, à cause de ses parents, mais oui, je l'ai connue.

Jeff, qui pendant des décennies après avoir lutté contre des symptômes de trouble de stress post-traumatique, a été le dernier enfant à être sauvé vivant du bâtiment. Il rappelle que c'est en grande partie grâce à ses cheveux blancs distinctifs qu'il a été repéré par les sauveteurs.

J'ai eu de la chance parce que la seule raison pour laquelle j'ai survécu était le fait que j'avais une poche d'air autour de moi. Les autres qui sont morts, ils sont morts soit par traumatisme physique – tués par la chute de débris ou la pointe elle-même – soit par asphyxie, étant enterrés dans les décombres, [et] ils ne pouvaient pas respirer. C'était juste une chance pour moi qu'il y ait une poche d'air autour de moi, donc ça me permettait de respirer, explique-t-il. Et comment j'ai été choisi, mes cheveux blancs étaient, quand ils fouillaient, ils ont vu mes cheveux blancs. Et ils ont creusé autour de moi et m'ont fait sortir.



Jeff Edwards lors de son sauvetage de l'école locale d'Aberfan, 1996

Après qu'il ait été sorti des décombres, les pompiers sont venus, et ils m'ont déterré de là où j'étais, ils m'ont ensuite passé en chaîne humaine de l'un à l'autre, dans la cour où nous avons été vus par les médecins.

À ce moment-là, toutes les ambulances étaient parties, alors Jeff a été emmené à l'hôpital par l'épicier local Tom Harding dans sa camionnette bleu clair : ils ont eu du mal à la démarrer parce qu'il l'avait garée dans la voie adjacente à l'école et qu'il y avait de l'eau qui arrivait de la falaise, ils ont donc dû pousser la camionnette pour la faire avancer.

Combien sont morts à Aberfan ?

L'école et 19 maisons ont été engloutis par les déchets de charbon, tuant116 enfants et 28 adultes dans la vraie catastrophe d'Aberfan.De nombreuses victimes, dont 81 enfants et un adulte, ont été enterrées le 27 octobre dans une tombe lors d'un enterrement de masse, qui est montré lors de l'épisode Aberfan de The Crown.

Jeff, qui a assuré la liaison avec Netflix avant le tournage, a assisté à une projection préalable de l'épisode aux côtés d'un autre survivant d'Aberfan, David Davies (Jeff dit que Netflix leur a fourni un psychologue sur place). De la scène de l'enterrement de masse, il dit :Je pensais que le lieu de la tombe était très émouvant, et je pense que l'énormité de celle-ci, lorsque les caméras parcourent l'ensemble des tombes, étant donné l'énormité de la situation, je pense que c'était une partie très émouvante du film.

Cependant, le survivant Gaynor Madgwick était nerveux à l'idée de regarder la scène de l'enterrement. Madgwickavait huit ans lorsqu'elle a été piégée à l'intérieur de l'école, passant plus tard des mois à l'hôpital en raison de blessures; elle a perdu son frère et une sœur lors de la tragédie.

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Lorsqu'on lui a demandé si elle avait hâte de voir l'épisode, elle a répondu :Oh mon Dieu, oui, d'une certaine manière parce qu'évidemment cela montre cet enterrement - évidemment mes frères et sœurs ont été impliqués dans cela, donc cela devrait être fait avec beaucoup de goût.

Quels membres de la famille royale ont visité Aberfan ? Quand la reine est-elle venue ?

Lord Snowden (mari de l'époque de la princesse Margaret) et le prince Philip ont tous deux visité Aberfan avantLa reine Elizabeth II s'est rendue à Aberfan.

La reine est arrivée huit jours après la catastrophe – le premier des quatre voyages qu'elle devait faire au village. Son retard dans la visite a été rapporté plus tard comme son plus grand regret pendant son règne.

La survivante Gaynor dit que sa mère et sa sœur étaient toutes les deux contre The Crown dramatisant la tragédie, mais qu'elle pense quel'implication de la reine avec Aberfan et son engagement tout au long de son règne envers la communauté méritent du temps à l'écran.Je pense qu'il est vraiment important d'apporter ce programme et de montrer quel effet il a eu sur la reine à ce moment-là, dit-elle.

Cependant, Jeff a critiqué la représentation impitoyable de la reine par The Crown (jouée par la lauréate d'un Oscar Olivia Colman), qui dans l'épisode décourage initialement l'idée d'un royal visitant un site sinistré comme Aberfan, et fait ensuite semblant de pleurer pour les caméras pendant son voyage. .

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Elle dit [dans l'épisode], 'Nous ne faisons pas de sites de catastrophes, nous faisons des hôpitaux', dit Jeff, qui a rencontré le monarque lors de ses différentes visites. [Quand] j'ai vu ça pour la première fois, je me suis dit : « Eh bien, c'est plutôt insensible ». Et connaissant la personne, je ne pense pas qu'elle aurait dit ça, personnellement.

Il y a une caractéristique rédemptrice à la fin, ajoute-t-il, [Mais] jusque-là, elle était décrite comme une personne très insensible. Totalement insensible. Totalement insensible [envers la communauté Aberfan].

Netflix a déclaré à RadioTimes.com :Bien qu'il soit un fait que Queen ne s'est pas rendue sur les lieux de la catastrophe pendant 8 jours, nous ne pensons pas que cela la décrive comme insensible ou totalement insensible.On montre une monarque naturellement retenue, tandis que les conseillers autour d'elle s'interrogent sur son stoïcisme face à une si terrible catastrophe...Nous nous sommes efforcés de dépeindre les jours qui ont suivi cette tragédie avec respect et avec un devoir de diligence envers les résidents. Nous espérons qu'en présentant cet événement à un public mondial, les gens comprendront mieux l'un des événements les plus tragiques du règne de la reine.

Quelle est la précision de l'épisode Aberfan de The Crown?

Netflix

Bien que l'épisode reste largement fidèle aux événements qui ont précédé et suivi la tragédie d'Aberfan, il y avait forcément des cas de licence artistique et certaines décisions délibérées ont été prises pour changer certains lieux ou moments.

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des inexactitudes historiques dans l'épisode, Jeff Edwards a répondu qu'il avait repéré quelques cas.Pendant la scène de l'enterrement de masse, il aurait dû y avoir des cercueils blancs au lieu de bois (car la majorité des victimes enterrées étaient des enfants) alors qu'il dit que le prince Philip n'a pas assisté aux funérailles – il a en fait rendu visite à Aberfan le 28 octobre, aux côtés de la reine (ce qui n'est pas montré dans la série).

POINTS FORTS

  • Rencontrez les acteurs et les personnages de la saison 3 de The Crown
  • La bande originale de la saison 3 de Crown – toutes les chansons et la musique de l'émission Netflix