Revue du procès de Christine Keeler : le scandale sexuel des années 1960 a encore le pouvoir de choquer



4,0 sur 5 étoiles

Plus d'un demi-siècle plus tard, l'affaire Profumo continue d'exercer une forte emprise sur l'imaginaire du public britannique. Mais alors que nous avons eu le film (Scandal de 1989), la comédie musicale West End (le flop Stephen Ward d'Andrew Lloyd Webber en 2013) et même un top 20 (Nothing Has Been Proved de Dusty Springfield et les Pet Shop Boys), The Trial of Christine Keeler est le premier traitement télévisé majeur de l'histoire (bien que certains de ses acteurs soient brièvement apparus dans la deuxième série de The Crown).

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Comme son titre l'indique, la dramatisation d'Amanda (Apple Tree Yard) Coe place Christine Keeler – la showgirl de Soho et mannequin en herbe dont la liaison avec le secrétaire d'État à la Guerre John Profumo a précipité la chute du gouvernement de Harold Macmillan – au premier plan de la saga. En ce sens, c'est vraiment une version post-#MeToo de l'affaire, illustrant comment une jeune fille de 19 ans a été mise à sécher par le puissant établissement britannique dominé par les hommes.



Ce serait exagéré d'appeler Keeler l'héroïne de sa propre histoire, cependant: insouciante et capricieuse, elle est souvent son pire ennemi, et le script de Coe – à en juger par les deux premiers épisodes, au moins – n'enrobe pas son portrait d'une femme qui n'hésite pas à utiliser le sexe pour faire avancer sa cause dans la vie.

Les hommes sont de tels imbéciles, explique-t-elle en voix off. Je les aime, et ils semblent m'aimer.Mais quand on a connu des débuts aussi difficiles qu'elle - abandonnée par son père, sans le sou jusqu'à la malnutrition et abusée sexuellement dès son plus jeune âge - on ne peut guère reprocher à une adolescente de rêver d'une vie meilleure.

Son visage, lui dit-on souvent, est sa fortune - mais il s'avère aussi être sa ruine : les ennuis suivent Christine partout où elle va, à quel point il y a toujours un homme, que ce soit John Profumo ou son ex-amant Aloysius 'Lucky' Gordon – une scène de jazz londonienne au tempérament violent – ​​pour dire : Look what you fait moi faire. Comme si les hommes étaient si impuissants ensorcelés par elle, tout ce qui suit doit être de sa faute.



Dans cette mesure, le succès de cette série en six parties repose sur le choix d'un acteur principal suffisamment présent pour transmettre avec force de quoi il s'agit. Et Sophie Cookson de Kingsman est tout simplement sensationnelle. Oui, la ressemblance physique – cette même beauté qui arrête la circulation – est étrange, mais Cookson trouve également le bon mélange de force et de vulnérabilité chez une jeune femme à la fois intelligente et désespérément naïve.

Parfois, on a l'impression que Christine tient la main du fouet (même debout nue au bord de la piscine à Cliveden, le siège de campagne de Lord et Lady Astor, elle respire la confiance où la plupart d'entre nous se sentiraient brutalement exposés); d'autres fois, elle est tout aussi folle pour un homme riche qu'ils le sont pour une jolie fille.

James Norton est fiablement bon dans le rôle de Stephen Ward, l'ostéopathe de la société qui s'amuse à présenter des filles londoniennes des années 60 sans le sou à ses amis haut placés - un mélange particulièrement incendiaire quand l'une de ces filles fait parler d'oreiller à la fois avec le ministre de la guerre (Ben Miles, cheveux gras et caractère comme Jack Profumo) et un attaché naval soviétique (Visar Vishka). Pas étonnant que, bien qu'initialement rejetée par les services de sécurité comme une simple façade, Christine soit finalement considérée comme plus dangereuse que la bombe russe.

BBC/Ecosse Films/Ben Blackall

Réalisé par Andrea Harkin (il s'agit d'une entreprise dirigée par des femmes à tous les niveaux), c'est une production extrêmement belle et coûteuse qui ne semblerait pas déplacée dans une série de The Crown. En effet, deux des premiers ministres de Sa Majesté de cette émission, Anton Lesser et Michael Maloney, apparaissent ici, dans une distribution qui rayonne de classe à tous les niveaux.

Nathan Stewart-Jarrett des Misfits est formidable en tant que Johnny Edgecombe, l'amant éconduit dont l'arrestation pour possession d'une arme à feu a allumé le fusible de tout le scandale Profumo, et Ellie Bamber (Nocturnal Animals, Les Misérables) cimente son statut d'étoile montante en tant qu'amie de Christine Mandy Rice-Davies, il le ferait, n'est-ce pas ? la célébrité. Une mention spéciale également pour Emilia Fox dans le rôle de Valerie Profumo qui, loin d'être la pauvre épouse lésée, investit chaque ligne d'un reflet d'acier qui ne nous laisse aucun doute sur qui porte le pantalon dans cette relation (et ce qu'elle pourrait faire si son mari n'apprend pas à garder le sien).

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L'histoire sautille partout dans la chronologie, comme chaque drame de nos jours est apparemment obligé de le faire, révélant progressivement sa tapisserie de sexe, de mensonges et de scandale. J'étais une fille naïve avec plus de pouvoir que je n'aurais jamais pu rêver, dit Christine à un moment donné. Sauf, bien sûr, qu'il y a des pouvoirs bien plus importants à l'œuvre, et cette même fille naïve, ballottée par la tempête d'événements qu'elle ne peut plus contrôler, semble destinée à payer un lourd tribut.

À une époque où les politiciens semblent de plus en plus à l'épreuve des scandales, il y avait un danger que les manigances sexuelles et politiques de Christine Keeler semblent apprivoisées en comparaison. Mais il y a quelque chose dans les personnages de ce drame particulier qui, associé à la toile de fond évocatrice de la guerre froide, rend l'histoire aussi convaincante aujourd'hui qu'elle l'était pour les gens qui suivaient chaque rebondissement dans les gros titres il y a six décennies.

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Le procès de Christine Keeler est diffusé sur BBC One le dimanche soir à 21h en janvier