Sur les traces des Vikings au Danemark



Un gros homme avec une énorme barbe s'occupe d'une marmite au-dessus d'un feu de bois. Grognant de satisfaction, il saisit une épée à manche en os et découpe des éclats d'un énorme cuissot de viande séchée.

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Je pourrais regarder une scène de Vikings – le drame History Channel qui raconte les exploits brutaux de la légende nordique Ragnar Lothbrok – si tout cela ne se passait pas à l'extérieur du Viking Ship Museum de Roskilde. En fait, c'est une démonstration de cuisine et le type habillé de cuir de la tête aux pieds est le chef viking Jesper Lynge.





Manger comme un Viking à Roskilde

C'est de l'archéologie expérientielle, explique Jesper en versant de la bière dans des gobelets en bois et – remarquant mes doigts bleus – m'emmaillote dans une peau de mouton. Je prends leurs matières premières et je fais des histoires avec elles.

Le pot contient une délicieuse soupe de panais - Ragnar était un gars fertile et à cette époque, ils pensaient que les panais symbolisaient vous-savez-quoi - enrichi de saumon fumé chaud et de ce qui s'avère être de la venaison fumée. Alors que je l'avale dans mon bol en bois, Jesper me dit qu'il est un fan de la série télévisée mais pas des costumes pointilleux - Les Vikings étaient plus cool.

Jesper a un restaurant sur le thème des Vikings à Lindholm Høje, une colonie de l'âge des ténèbres, mais ce n'est clairement pas un travail de jour. Il me raconte sa cérémonie de mariage païen – qui se multiplie au Danemark – et comment il a rencontré sa femme lors d'une reconstitution d'une foire médiévale.

Mais la chose la plus surprenante à propos de Jesper Lynge est qu'il n'est pas si surprenant que ça. Pas au Danemark. D'accord, donc la plupart des Danois ne se promènent pas dans des tuniques en cuir toute la journée, mais ils aiment – ​​et je veux dire aiment – ​​les Vikings.

S'habiller comme un viking à Lejre

À 20 minutes en voiture se trouve Lejre, qui était un siège du pouvoir à l'âge des ténèbres et abrite les vestiges de la grande salle de fête immortalisée dans l'histoire de Beowulf.



Lejre abrite également Land of Legends, une sorte de Center Parcs historique où les Danois s'habillent comme leurs ancêtres et apprennent l'artisanat d'antan dans des répliques de Stone Age, Iron Age, 19esiècle et les habitations vikings.

Mon guide Tania (qui a une touche de Katniss Everdeen grâce à l'arc long en bandoulière) vient ici depuis qu'elle est enfant. Alors que j'enfile la robe en lin à manches longues que les femmes portaient à la place de la culotte, on me dit que les Anglaises s'enfuyaient souvent avec les guerriers nordiques parce qu'ils étaient plus propres.

Il fait frais là-bas ; Georgia Hirst dans le rôle de Torvi dans Vikings

Tania fabrique une trousse de toilette viking : peigne en os, pince à épiler en métal, cure-dents en bois, voire un cure-oreille en forme de petite louche. Bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'ils portaient du maquillage comme le fait le personnage de Floki dans la série télévisée, ils auraient pu prendre l'habitude des commerçants asiatiques.


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Vivre comme un Viking à Trelleborg

Le deuxième jour, je commence à sentir comme un Viking : l'eau de fumée de bois.

Je suis à Trelleborg - la mieux conservée des sept forteresses vikings de l'anneau trouvées en Scandinavie. Les archéologues pensent qu'il a été construit vers 980 après JC sur l'ordre du roi Harald Bluetooth (plus sur lui plus tard) qui à l'époque combattait des chefs rebelles dirigés par son fils, Swen Forkbeard.

Construit pour durer; Forteresse de l'anneau viking, Trelleborg

Trelleborg possède également une imitation de colonie viking - Slagløse - où les visiteurs peuvent s'essayer à la sculpture de runes, à la coulée de pièces de métal, à la fabrication de bijoux et de ceintures en laine. Et s'ils le souhaitent, ils peuvent aussi y rester et vivre comme des Vikings pendant des jours et des semaines à la fois.

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Pourquoi font-ils cela? Je demande. Pourquoi pas? rayonne Teddy mon guide.

Teddy (qui est bien sûr habillé en Viking) a une théorie selon laquelle la fierté féroce des Danois envers leurs ancêtres remonte à 1864, lorsqu'ils ont subi une défaite humiliante aux mains des Prussiens. Ils ont trouvé du réconfort en se souvenant d'une époque où ils étaient les plus redoutables conquérants d'Europe.

Alors que nous sommes assis sur des peaux de mouton autour d'un feu dans l'une des huttes, en sirotant de l'hydromel puissant dans de petites tasses, Teddy partage une autre théorie pour animaux de compagnie : la fumée était le plus grand tueur des Vikings parce que leurs maisons longues manquaient de ventilation.

Montée au paradis des Vikings à Jelling

Aucun voyage viking ne serait complet sans un voyage à Jelling, la maison sacrée du roi Harald Bluetooth et de son père, le roi Gorm. Ses sites les plus célèbres sont deux puissantes pierres runiques.

Le Danemark est écrit pour la première fois sur la pierre sculptée par Gorm, tandis que Harald déclare qu'il a converti les Danois au christianisme. (Fait amusant : la société suédoise de téléphonie mobile Ericsson a nommé la technologie Bluetooth d'après Harald.)

Après Land of Legends et Trelleborg, le centre d'accueil de Jelling est un choc : pas de cabanes en bois, pas de tuniques, pas d'arcs longs. Au lieu de cela, il abrite une exposition à la pointe de la technologie, qui s'avère encore plus amusante que de s'asseoir autour d'un feu pour faire reculer l'hydromel.

Vous pouvez tirer des leviers d'un corps et voir du faux sang y éclabousser (illustrant les dégâts infligés par une hache ou un arc), vous pouvez regarder dans des maisons longues miniatures, vous pouvez monter au paradis viking, Valhalla.


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Vers la fin, un arbre généalogique interactif explique comment 19 prétendants au trône danois ont été tués par des membres de la famille en presque autant d'années. Game of Thrones n'est rien comparé à la royauté danoise, sourit le conservateur du musée.

Boire du Viking distillé à Munkebo

Mon dernier arrêt est un tumulus sur l'île de Funen. À l'intérieur, les visiteurs peuvent s'émerveiller devant les vestiges du navire Ladby : un navire de guerre appartenant à un roi viking qui devait être important car il a été enterré avec 11 chevaux et quatre chiens.

Ici aussi, l'histoire se refait : au cours des quatre dernières années, des bénévoles locaux ont construit avec amour une réplique exacte qui naviguera dans le fjord 1 100 ans après l'enterrement de l'original.

Le faire à l'ancienne; les habitants construisent un navire de guerre viking

Mais peut-être l'exemple le plus ingénieux de l'appétit insatiable des Danois pour les Vikings est une bière résolument moderne.

Dans un ancien moulin en bas de la route du tumulus se trouve la microbrasserie Munkebo. Comme la Grande-Bretagne, le Danemark a découvert une soif de bière artisanale au cours de la dernière décennie et Munkebo est l'une des nombreuses microbrasseries qui en ont découlé. Son maître brasseur, Klaus, a déployé des efforts inhabituels dans sa quête de la bière parfaite.

Pensant que la levure utilisée par ses ancêtres doit encore être quelque part, Klaus a emprunté 10 abeilles à son voisin apiculteur et les a secouées au-dessus d'une boîte de Pétri. Il a réussi à isoler une souche unique de levure, qui aurait pu être utilisée autrefois par les brasseurs vikings, du moins c'est ce que Klaus aime à croire.

Le résultat est la Hjemstavn Ale, une bière légère aux notes de pêche et d'abricot. Klaus a également inventé un porter avec de l'essence de navire de guerre grillé en l'honneur de la tombe de Ladby, et une bière inspirée d'une figurine d'une valkyrie, une guerrière de la mythologie nordique.

Il n'est pas nécessaire d'avoir un faible pour l'essence de Viking pour apprécier les bières savoureuses de Klaus - mais je peux penser à un chef qui serait sûrement un fan.

La saison 4 de Vikings commence sur Amazon à partir du 19 février 2016. Les coffrets des saisons 1 à 3 sont disponibles sur Amazon ou DVD.

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Pour plus d'informations sur les musées et les sites, rendez-vous sur www.visitdenmark.com


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