Tomate : Fruit ou Légume ?

Tomate : Fruit ou Légume ?

Certains des aliments que nous considérons ou utilisons comme des légumes sont en fait des fruits. La plus connue d'entre elles est la tomate. Mais qu'est-ce qui donne aux tomates cette classification, alors que la plupart des gens préfèrent les utiliser dans une sauce ou sur un sandwich que de les croquer comme une pomme ?



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La vérité sur les tomates

Tomates sur une vigne Sean Gallup / Getty Images

Vos professeurs à l'école avaient raison : la tomate est un fruit. Si cela vous a dérouté à l'époque – ou si cela vous embrouille toujours maintenant – il y a une bonne raison. Bien qu'elles soient techniquement un fruit, les tomates sont savoureuses, ce qui signifie que nous les mangeons comme s'il s'agissait de légumes. Alors ne vous sentez pas mal si vous grignotez encore des tomates dans des salades et des sandwichs - vous le faites bien.

Comment savoir si quelque chose est un fruit ou un légume ?

Fruits et légumes frais fcafotodigital / Getty Images

En termes très simples : les fruits ont des graines. La principale différence entre les fruits et les légumes n'a rien à voir avec leur goût ; tout dépend de la partie de la plante dont ils proviennent. Les fruits proviennent de l'ovaire d'une plante à fleurs, qui doit être pollinisée et fécondée avant de pouvoir pousser. Les légumes, en revanche, sont toutes les autres parties comestibles d'une plante, comme les racines, les tiges et les feuilles.





Légumes culinaires vs fruits botaniques

Hacher les tomates dans la cuisine Ruslan Dashinsky / Getty Images

Pour compliquer encore les choses, un aliment peut être à la fois un fruit et un légume – en quelque sorte. C'est la différence entre la définition botanique et culinaire, ce qui signifie que certains aliments sont considérés par les chefs comme des légumes même si la science les classe comme des fruits. Les tomates en font partie; parce que les tomates sont savoureuses, vous ne les verrez jamais dans une tarte sucrée ou des salades de fruits, mais elles seront toujours un aliment de base dans la ratatouille.

Le verdict juridique

Marteau Marilyn Nieves / Getty Images

Pour jeter une autre clé dans les travaux, les tomates sont légalement classées comme légume. En 1893, la Cour suprême des États-Unis a statué que les tomates devaient être taxées comme des légumes plutôt que comme des fruits, ce qui signifie que les tomates importées sont soumises à un taux d'imposition plus élevé. Dans la décision, le tribunal a reconnu qu'une tomate est techniquement un fruit, mais a décidé d'utiliser à la place la définition profane des fruits et légumes.

Autres controverses fruits vs légumes

les poivrons sont en fait des fruits

Vous savez peut-être déjà qu'une tomate est un fruit. Mais saviez-vous que ce n'est pas le seul fruit communément classé comme légume ? Les poivrons de toutes sortes, y compris les jalapeños, sont aussi des fruits. Il en va de même pour les concombres, les aubergines, les olives, le maïs et même les haricots verts ! Toutes les gourdes entrent dans la catégorie botanique des fruits, c'est-à-dire les citrouilles, les courges et les courgettes.

Des légumes

Légumineuses biologiques Janine Lamontagne / Getty Images

Les légumineuses sont le fruit ou la graine de plantes de la famille des Fabacées. Ce qui signifie - vous l'avez deviné - ce sont des fruits. De nombreuses légumineuses courantes, comme les pois, les haricots, les lentilles et les pois chiches, sont techniquement des graines, tandis que les gousses dans lesquelles elles entrent sont le fruit. Un autre fait surprenant ? Les cacahuètes ne sont pas vraiment des noix; ce sont des légumineuses, ce qui en fait aussi un fruit.

Baies

les framboises ne sont pas vraiment des baies

Les fraises, les framboises, les mûres et les mûres sont délicieuses - mais, malgré leurs noms, aucune d'entre elles n'est une baie. Scientifiquement parlant, les baies sont produites à partir de l'ovaire d'une seule fleur, ce qui rend tous ces fruits agrégés ou plusieurs fruits plutôt que de vraies baies. Quels fruits sont vraiment des baies, alors? Les concombres, les aubergines, les courgettes, les poivrons, les bananes et les raisins sont tous des baies. Les avocats sont des baies à une seule graine, tandis que les citrouilles et les pastèques sont un type de baies géantes.



Légumes sucrés

Tarte aux patates douces MSPhotographie / Getty Images

Si une citrouille est un fruit, qu'en est-il des patates douces ? Pas si vite - même s'ils ont un goût plus sucré que beaucoup de fruits de cette liste, les patates douces et les ignames sont des légumes techniques. En fait, de nombreux aliments couramment utilisés dans les desserts et autres plats sucrés sont des légumes plutôt que des fruits, notamment les betteraves, les carottes, les navets et la rhubarbe.

Autres faits amusants sur les fruits et légumes

les grenades peuvent avoir plus de 1000 graines
  • Si le brocoli ressemble à une fleur pour vous, c'est parce que c'est le cas. La tête d'un brocoli est une fleur qui n'est pas encore complètement ouverte. Le chou-fleur aussi, ce qui en fait un aliment qui porte bien son nom.
  • Les grenades peuvent contenir jusqu'à 1400 graines.
  • Les canneberges mûres rebondissent - essayez-la!
  • Le fruit le plus odorant du monde pousse en Asie du Sud-Est. C'est ce qu'on appelle un durian, et ça sent si mauvais qu'il est en fait interdit dans certains endroits - pensez aux ordures, aux œufs pourris et aux chaussettes de sport malodorantes, mais c'est toujours un ajout populaire à certains plats.

Est-ce que c'est vraiment important?

Achats de fruits et légumes AlenaPaulus / Getty Images

Nutritionnellement, pas tellement. Les fruits et légumes font tous deux partie intégrante de toute alimentation équilibrée. Ils sont tous deux faibles en gras et en sodium et riches en vitamines, minéraux, antioxydants et fibres. La plupart des fruits sont plus riches en sucre et en calories, mais ces sucres naturels sont toujours beaucoup plus sains que les édulcorants ajoutés que l'on trouve dans d'autres collations et desserts. Différents types de fruits et légumes ont également leurs propres avantages pour la santé ; les agrumes sont riches en vitamine C, tandis que les tubercules sont une excellente source de vitamines B, et les légumes-feuilles comme les épinards et le chou frisé contiennent un antioxydant appelé lutéine, qui protège le corps des radicaux libres.

À la fin de la journée, n'oubliez pas que les fruits et les légumes sont tous les deux bons pour vous, même si vous ne pouvez pas toujours les distinguer.