Les Serres de Weng-Chiang ★★★★★



Saison 14 – Histoire 91

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Ai-je déjà, au cours de mes 30 années passées dans les couloirs, vu une démonstration aussi éblouissante d'un tour de passe-passe lustré ? Autant d'exploits de compétence superlative et surnaturelle ? La réponse doit être jamais, monsieur. Jamais - Jago





Scénario
Dans le Londres victorien brumeux, une traînée de femmes en voie de disparition et de meurtres horribles pointe vers le music-hall du Palace Theatre. Le magicien de théâtre chinois Li H'sen Chang et son mannequin mortel, M. Sin, sont alliés au Tong du Scorpion noir et au service de leur seigneur, Weng-Chiang, un maniaque défiguré tapi dans les égouts. Le docteur et Leela se lient d'amitié avec le propriétaire du théâtre, M. Jago, et le pathologiste, le professeur Litefoot. Ils se rendent compte que Weng-Chiang est en fait Magnus Greel, un ennemi du futur utilisant les femmes disparues pour recharger sa force vitale et déterminé à récupérer son précieux cabinet de temps…

Premières transmissions
Partie 1 – Samedi 26 février 1977
Partie 2 – Samedi 5 mars 1977
Partie 3 – Samedi 12 mars 1977
Partie 4 – Samedi 19 mars 1977
Partie 5 – Samedi 26 mars 1977
Partie 6 – Samedi 2 avril 1977

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Production
Lieu de tournage : décembre 1976 aux Ealing Studios, Wapping, St Katherine's Dock et Southwark à Londres ; 24 Cambridge Park, Twickenham
Enregistrement OB : janvier 1977 au Northampton Repertory Theatre ; Hôpital St Crispin, Duston, Northampton
Enregistrement en studio : janvier 1977 en TC1 et février 1977 en TC8

Jeter
Docteur Who - Tom Baker
Leela – Louise Jameson
Li H'sen Chang - John Bennett
Henry Gordon Jago - Christopher Benjamin
Professeur George Litefoot – Trevor Baxter
Weng-Chiang/Magnus Greel – Michael Spice
M. Sin - Deep Roy
Casey – Chris Gannon
Joseph Buller - Alan Butler
Goule – Patsy Smart
Sergent Kyle – David McKail
PC rapide – Conrad Asquith
Lee - Tony alors
Coolie – John Wu
Teresa – Judith Lloyd
Nettoyeur – Vaune Craig-Raymond
Chanteur – Penny Lister
Ho - Vincent Wong

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Équipage
Scénariste – Robert Holmes
Musique de scène – Dudley Simpson
Designer – Roger Murray-Leach
Éditeur de scénario – Robert Holmes
Producteur – Philip Hinchcliffe
Réalisateur – David Maloney



Revue RT par Patrick Mulkern
C'est un flotteur, d'accord. Vous l'avez, guv. Une vieille Dickensian (Patsy Smart avec ses dents sorties – Ghoul dans les crédits) s'efforce de voir comme un agent de police pêche un cadavre de la Tamise avec un crochet de bateau. Sur mon serment ! elle halète. Vous ne voudriez pas que cela soit servi avec des oignons. Je n'ai jamais rien vu de tel dans toute ma bouffée. Pouah! Faire un orse malade, ça le ferait. Grotesque, gratuit, absolument hystérique… Tellement Robert Holmes.

Mais alors Les Serres de Weng-Chiang dans son ensemble est un tour de force scénaristique. Avec son milieu théâtral, ses dramatis personae fleuris et son quotient d'horreur élevé, il fait de Doctor Who le plus flagrant du Grand Guignol.

Un exploit fantastique de legerdemain légendaire, comme pourrait le dire Jago. Nommez une tranche de Victoriana, et Holmes l'a joyeusement bousculée : son homonyme Sherlock, Jack l'éventreur, Fu Manchu, Sexton Blake, Pygmalion, The Good Old Days… Étonnamment, les scripts qui en résultent sont un triomphe du pastiche sur le cliché.

Et le tout animé par un casting étincelant sous la direction accomplie de David Maloney. L'évocation du Londres victorien est impeccable, car Maloney utilise un théâtre authentique (bien qu'à Northampton) et des films le long des tronçons est de la Tamise qui, dans les années 1970, sont restés des dépotoirs lugubres (depuis réaménagés presque au-delà de toute reconnaissance). Ses clichés de nuit et de jour pâle et brumeux sont incroyablement atmosphériques. Il est exaspérant de penser que cela marquerait le dernier rappel de Maloney sur Doctor Who.

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Holmes crée des personnages invités encore plus indélébiles. Jago, le propriétaire de théâtre bouffon qui marie les fanfaronnades de Nigel Bruce (le Dr Watson des années 30/40) à la grandiloquence de l'animateur de Good Old Days Leonard Sachs. Sa chaque ligne de Corks! à je l'aurais propulsé sur le trottoir avec une bottine vers le haut le postérieur est parfaitement lancé par Christopher Benjamin.

Fusty Professor Litefoot est peut-être une figure plus vraie de Watson – bien qu’au fur et à mesure que la série progresse et qu’il répond avec gentillesse et gentillesse à la barbarie de Leela, il montre des liens plus étroits avec le colonel Pickering de Pygmalion/My Fair Lady. Nous passerons sous silence la coïncidence invraisemblable selon laquelle, en tant que pathologiste enquêtant sur les meurtres de Tong, Litefoot devrait également posséder le cabinet de temps recherché.

Roulez, roulez ! Trois méchants pour le prix d'un ! John Bennett est formidable dans le rôle du magicien de la scène Li H'sen Chang, même si aujourd'hui il serait impensable de donner à un acteur britannique un maquillage oriental et un discours sur le terme jaune. Mr Sin est une hideuse poupée de ventriloque devenue pygmée porcine éviscérée.

Dernier point mais non le moindre, Weng-Chiang, alias Magnus Greel, est une autre des indulgences du fantôme de l'opéra de Holmes (en fait son deuxième habitant de donjon défiguré de la saison 14). Le caquetage maniaque et la flexion des talons virent dangereusement vers le panto, mais l'impact de l'aperçu du visage en fusion de Greel lorsque Leela déchire le velcro fixant son masque est indéniable. C'est une arnaque rendue littérale dans un cliffhanger.

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Sans aucun doute, cette histoire est la meilleure heure de Leela. Elle est surprenante: coupant M. Sin dans la gorge, puis rebondissant sur la table à manger de Litefoot et volant à travers sa fenêtre. Féroce et hilarant : bondir sur Greel avec le cri de Meurs, face courbée ! Sans peur : tuez-moi comme vous le souhaitez. Contrairement à toi, je n'ai pas peur de mourir. Greel la surnomme une diablesse et une tigresse. Malheureusement, Leela a abandonné son costume habituel : pourquoi porter des peaux alors que le tissu de rideau victorien suffira ?

De même, s'il n'avait pas troqué le bonnet et l'écharpe contre une cape et un traqueur de cerfs, ce serait une quatrième aventure emblématique du Docteur. Il est autoritaire (imposant sans effort le respect de la police, de Litefoot et de Jago), héroïque (chassant les rats dans la flotte et poursuivant Greel à travers les mouches du théâtre) et délicieusement désinvolte (à Greel : ne faites jamais confiance à un homme aux ongles sales).

Holmes entrelace le dialogue avec des détails accessoires, évoquant non seulement la période victorienne, mais aussi faisant allusion à des événements à venir : la Sixième Guerre mondiale ; l'homoncule de Pékin à la tête de cochon et l'alliance islandaise ; Les expériences vouées au temps Zigma de Greel et ses crimes de guerre en tant que boucher de Brisbane. Des références aux agents du temps et au 51e siècle seraient développées trois décennies plus tard par Russell T Davies et Steven Moffat tout en étoffant le capitaine Jack Harkness.

Alors que le drame se déplace dans l'East End, décrit par Litefoot comme un lieu de vice et de misère épouvantables, le matériel pour adultes passe sous le radar. Prostitution : une salope méprisable, de toute évidence rentrant chez elle après une dure nuit, est hypnotisée par Chang. Narcotiques : Chang fume de l'opium pour soulager l'agonie de ses souches rongées par les rats.

Le seul échec de la production est (inévitablement) la réalisation misérable du rat géant. Je me souviens amèrement de 1977, mes sœurs hululant devant des images d'une gerbille non féroce et, plus tard, alors que Leela se tordait dans les eaux usées dans des bloomers sales tandis qu'un sac de couchage touffu lui mordait la cheville. Je soupçonne fortement que ces plans ont été reclassés pour le DVD de la BBC.

Holmes est réputé pour ses combinaisons de personnages habiles. Dans Les Serres de Weng-Chiang, nous avons le Docteur/Leela, Docteur/Jago, Docteur/Litefoot, Leela/Litefoot et éventuellement Litefoot/Jago, ainsi que du côté obscur Chang/Sin, Chang/Greel et finalement Greel/ Péché.

Mais le partenariat le plus impressionnant de tous, qui se termine ici, est celui de Holmes et du producteur Philip Hinchcliffe. En trois saisons, ils ont élevé le niveau de narration – et le niveau d'horreur – à des sommets qui seraient rarement atteints à nouveau.


Archives de Radio Times


Le grand frisson pour les fans à la fin de la saison 14 était le premier long métrage documentaire sur le programme. The Lively Arts: Whose Doctor Who, dirigé par Melvyn Bragg, a diffusé les commentaires des téléspectateurs et des psychologues, et surtout a présenté des tonnes de clips d'archives extrêmement rares. Il m'a fallu des années pour identifier un extrait de William Hartnell ceinturant un homme avec sa canne dans un égout. Le producteur entrant Graham Williams a répondu aux préoccupations d'un lecteur sur la page des lettres (RT 5 mars 1977). Il y a eu une lettre de suivi (RT 26 mars 1977)

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[Disponible sur DVD de la BBC]