L'enfance réelle du créateur de Summer of Rockets a inspiré le drame de la guerre froide de la BBC



Stephen Poliakoff a écrit et réalisé son premier drame à l'âge de 12 ans. À l'internat, j'ai monté un thriller comique sur la recherche d'argent dans un piano. Je l'ai appelé Notes entre les clés, dit-il lorsque nous nous rencontrons dans le salon clairsemé de sa maison à l'ouest de Londres. Malheureusement, je me suis jeté en tête. J'étais l'un des pires acteurs du monde, mais cela pourrait expliquer mon cheminement de carrière depuis.

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Cela pourrait bien, car il est devenu l'un des plus grands dramaturges britanniques à l'écran et sur scène, remportant le Dennis Potter Award aux Baftas en 2002 et les Royal Television Society Awards.





Poliakoff crée des drames consciemment importants mais jamais de mauvais augure qui se concentrent sur de grands événements qui changent d'époque, souvent à travers le prisme de familles en difficulté. The Lost Prince (2003) portait sur la maison royale et le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Dancing on the Edge en 2013 traitait de race et de classe dans la société londonienne des années 1930. Close to the Enemy (2016) s'est attaqué au développement d'avions militaires par la Grande-Bretagne avec l'aide de scientifiques nazis.

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Le dernier en date de Poliakoff, Summer of Rockets, se déroule en 1958, alors que la Grande-Bretagne teste sa première bombe à hydrogène, la guerre froide fait rage et la paranoïa envahit le gouvernement et les services de sécurité. C'est dans ce climat que Samuel Petrukhin, un inventeur juif d'origine russe d'appareils auditifs qui compte Winston Churchill parmi ses clients, est approché par un agent britannique (Mark Bonnar, ronronnant de mal) et invité à espionner ses nouveaux amis de la haute société. : MP Richard Shaw, joué par Linus Roache, et sa femme troublée Kathleen, jouée par Keeley Hawes.

Le couple est soupçonné d'avoir transmis des secrets aux Soviétiques, de connivence avec Lord Arthur Wallington, un Timothy Spall spectaculairement sinistre.

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Je suis attiré par les moments charnières de l'histoire, dit Poliakoff. Dans cette période, les Britanniques étaient cinglés à cause du récent fiasco de Suez. Ils étaient très conscients qu'ils deviendraient diminués, une risée. Il y a là une comparaison avec le Brexit.

Il y a beaucoup d'autres résonances contemporaines dans la série en six parties, mais Summer of Rockets est aussi une œuvre profondément autobiographique. Samuel est basé sur le père de Poliakoff, Alexander, ingénieur électricien, inventeur et entrepreneur.



Mon père, ainsi que mon grand-père, ont fourni les appareils auditifs de Churchill lors de son deuxième mandat dans les années 50 et ils étaient tous les deux soupçonnés de l'avoir mis sur écoute, révèle Poliakoff. Ils ne l'ont pas fait, bien sûr.

Les scènes brutales du pensionnat où Samuel envoie son fils de huit ans, Sasha, sont essentiellement des expériences d'enfance de Poliakoff. Je n'ai pas écrit à ce sujet jusqu'à ce moment, mais ça me dérange toujours, dit-il.

Nous avons été traités avec un sarcasme vicieux tout le temps et rabaissés. Le directeur avait une jambe de bois et il souffrait constamment. Il avait l'habitude de me frapper sur la tête et de me dire : 'Tu es un petit garçon tellement bien-pensant.' Je ne savais pas ce que cela signifiait, mais j'ai pensé qu'il serait probablement préférable de ne pas demander. J'ai dû baisser le ton de l'école pour le spectacle ; cela aurait été trop dickensien. Mais c'était dans un cadre magnifique et mon père en est tombé amoureux.

Le père de Poliakoff, comme Samuel, était épris des classes supérieures anglaises et de leur mode de vie. Il a été impressionné par le vieil argent, dit Poliakoff, par les belles maisons qui appartenaient à la famille depuis des générations, de beaux jardins et des Rolls-Royce, bien qu'il ne puisse pas se le permettre lui-même. Il aimait tous les gens dont je me méfie profondément ; cette vieille élite anglaise. Le personnage de Keeley, Kathleen, est la personnification de quelqu'un avec qui il aurait été attiré, bien qu'il n'ait pas nécessairement eu de liaison.

Bien que la femme de Poliakoff senior, Ina, appartenait à l'aristocratie juive (lorsque ma mère a emménagé avec mon père, elle a dû s'adapter à la vie sans un seul serviteur - elle n'avait jamais bouilli un œuf auparavant), il était désespéré d'appartenir à l'ancien -ensemble d'argent. Petrukhin est le même et inscrit sa fille de 18 ans, Hannah, pour la saison des débutantes (1958 était la dernière année où les débutantes ont été présentées à la reine à la cour). Hannah, belle, entêtée et juive, s'attire bientôt le ressentiment.

J'étais très conscient de l'antisémitisme qui régnait quand j'étais petit, dit Poliakoff. Mais je n'avais jamais prévu que tous les tropes antisémites stéréotypés, comme les Rothschild qui dirigent le monde, reviendraient. C'est partout en Europe et je trouve ça déchirant. Je connais une femme de 90 ans qui a été l'un des derniers enfants embarqués sur le bateau en Grande-Bretagne pour échapper aux nazis. Elle est un témoin vivant ; l'une des pires atrocités depuis des siècles est encore de mémoire d'homme ! La Liste de Schindler [le film de Stephen Spielberg sur l'Holocauste] a éduqué un certain nombre de personnes, mais maintenant nous avons un quart de siècle et les gens sont tellement ignorants. Vraiment, c'est extraordinaire.

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Poliakoff est dans le Parti travailliste. Il résiste aux affirmations selon lesquelles le parti est institutionnellement antisémite mais déplore l'insensibilité culturelle. En particulier, il fait référence à l'approbation par Jeremy Corbyn d'une peinture murale dans l'est de Londres qui montrait des banquiers au nez crochu dînant sur le dos des pauvres (une approbation que Corbyn s'est retirée plus tard).

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Il est parfaitement possible d'avoir des inquiétudes quant à l'utilisation de l'antisémitisme, un peu, pour déstabiliser la direction actuelle et de réaliser également que la direction actuelle est manifestement aveugle à l'antisémitisme, dit-il. Corbyn a approuvé cette peinture murale, qui est l'une des images les plus antisémites que j'aie jamais vues, puis a déclaré qu'il ne l'avait pas regardée correctement. Je veux dire, un enfant de quatre ans aurait pu vous dire que c'était antisémite.

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Poliakoff place la confusion de Corbyn dans le contexte plus large de l'ignorance britannique à propos de l'apparence du peuple juif, qui, dit-il, est en partie la faute de la télévision. Depuis la mort de [l'écrivain] Jack Rosenthal, il n'y a pas eu beaucoup de drame juif à la télé. Le peuple juif a tendance à porter des calottes ou ce sont des mères juives qui disent : « Entrez et mangez ce joli pain que je viens de faire. »

Il y a des années, j'ai écrit une pièce basée sur le séjour de mon père et de mon grand-père en Russie pendant la révolution. Un critique a écrit dans une revue de presse : « Alan Howard est très bon, bien qu'il soit à peu près aussi juif qu'un sandwich au jambon. » Alan était à moitié juif ! C'était parce qu'il était blond et que les gens pensent qu'il n'y a pas de Juifs blonds. Lily Sacofsky, qui joue Hannah dans Summer of Rockets, est à moitié juive et en fait blonde cendrée.

Dans l'un des moments les plus marquants de la série, Hannah, entourée de robes de soie et de taffetas, devrait faire une révérence devant un gâteau géant lors d'un bal de Mayfair. La scène, qui capture simultanément l'attrait et l'infantilisme des classes supérieures, est du pur Poliakoff, visuellement luxuriant et chargé de sens politique et social.

Je me souviens que divers cadres supérieurs m'avaient dit il y a environ dix ans que le drame haut de gamme était voué à l'échec parce qu'il était si cher, dit-il. C'est maintenant la forme d'art dominante dans le monde. Alors, l'auteur de Notes parmi les clés a-t-il pris la bonne décision de carrière ? Oui, je pense à une autre histoire en ce moment.

Summer of Rockets sera diffusé en six parties sur BBC2, à partir du mercredi 22 mai à 21het sera disponible sur BBC iPlayer en coffret juste après l'épisode un

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Vous pouvez également regarder une archive de la série BBC de Stephen Poliakoff sur BBC iPlayer. Danser sur le bord , Le Prince perdu , La fille de Gédéon , Parfaits inconnus et Tirer sur le passé seront tous disponibles pour les trois prochains mois