Steven Moffat revient sur Coupling et révèle pourquoi il a refusé une cinquième saison

Dix-huit ans après la dernière sortie de Coupling – Nine and a Half Months de la saison 4 – diffusée sur BBC Two, la sitcom primée de la plume de Steven Moffat arrive en streaming avec l'aimable autorisation de BritBox, avec les 28 épisodes prêts à atterrir sur le plate-forme le 20 janvier. Moffat lui-même admet être curieux de savoir comment il résiste, ayant regardé pour la dernière fois un épisode complet 'il y a plus de dix ans'.



'Je ne pense pas avoir regardé l'émission depuis sa sortie, probablement', a-t-il déclaré la télé . « Je ne sais pas particulièrement pourquoi, mais je ne regarde pas vraiment les anciennes émissions. Je veux dire, je ne manque pas du tout de sentiment ou de nostalgie. Mais une fois qu'ils sont terminés, je ne les regarde plus. Je ne sais pas si j'ai regardé tout un Press Gang depuis que j'ai fait mes commentaires sur DVD avec Julia [Sawalha], c'était avant que je fasse Doctor Who [en 2009].'

La série, qui a exploré les amitiés, les vies amoureuses et les mésaventures sexuelles de six amis au début de la trentaine, était basée au moins en partie sur la propre vie de Moffat et les premières étapes de sa relation avec la productrice de télévision Sue Vertue (maintenant sa femme) - il se souvient de le lui avoir présenté pour la première fois, après une mode, après «un déjeuner arrosé» avec un ami. 'Je me suis présenté au bureau de Sue, qui était à Tiger Aspect à l'époque, un peu moins bien usé, et j'ai écrit le mot 'Coupling' sur un morceau de papier ou une enveloppe ou quelque chose comme ça – et je lui ai dit: 'Rappelle-moi pour en parler plus tard'.'





Elle l'a fait, et Moffat a ensuite présenté son concept pour une série comique sur les premières étapes de la datation, lorsque vous 'jouez à être un couple' mais que vous ne pouvez pas tout à fait ébranler l'état d'esprit d'être célibataire. 'C'est un jeu de rôle. Vous ne savez pas vraiment ce que vous faites. Vous êtes vraiment en train de dire, 'Regardez ça, nous avons tellement grandi - nous montons des places ensemble, nous envoyons des cartes de Noël communes...'

«Cela ressemble juste à une affreuse alouette, par opposition à ce qu'elle devient plus tard. Cela devient beaucoup mieux après. Mais, tu sais, ce n'est vraiment pas la même vie que tu mènes quelques années plus tard quand tu as des enfants et que tu es vraiment soudé.

Se décrivant comme un «introverti nerveux», Moffat tenait également à explorer ce qu'il appelle «la terreur» de la datation, ses sentiments mitigés à ce sujet étant personnifiés dans les personnages principaux de Coupling. «Je n'ai jamais vraiment pensé à eux comme à un groupe d'amis, je les ai juste pensés comme des parties différentes de mon cerveau – en particulier les trois garçons. C'est le brutalement confiant qui veut un shag [Patrick, joué par Ben Miles], celui qui est absolument terrifié qui veut aussi un shag mais ne peut pas dépasser sa propre terreur [fan favori Jeff, joué par Richard Coyle] et la négociation au milieu de ces deux impulsions, qui était Steve [joué par Jack Davenport]'.

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À l'époque, Moffat dit qu'il n'était pas du tout nerveux à l'idée de tirer de sa propre vie et de ses expériences et de tout mettre à l'écran. 'Je le serais probablement maintenant, mais c'était une époque moins censurée. Donc non, j'en étais plutôt content. Je veux dire, aussi, il n'y a rien de tel que de se cacher à la vue de tous. Vous savez, les journalistes nous demandaient au moment où nous le faisions, 'Est-ce que l'un des personnages est basé sur vous et Sue ?' et j'ai dit : 'Eh bien, avez-vous regardé les noms ?' – ils seraient vraiment étonnés, ils n'avaient pas remarqué que les deux personnages principaux portent nos noms, et vivent effectivement dans notre maison, car l'emplacement que nous avons utilisé pour l'appartement de Steve était en fait notre maison à l'époque.

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Bien que les personnages joués par Jack Davenport et Sarah Alexander aient effectivement pris leurs prénoms de Moffat et Vertue, il insiste sur le fait que nommer le personnage du premier 'Steven Taylor' n'était en fait pas un clin d'œil au compagnon de Doctor Who du même nom joué par Peter Purves. Au lieu de cela, c'était un clin d'œil à la précédente sitcom de la BBC de Moffat, Joking Apart, qui était à nouveau semi-autobiographique et présentait le personnage de Robert Bathurst, Mark Taylor, comme substitut. 'Je pensais juste que je ferais de [Steve] le frère inconnu en lui donnant le même nom de famille, puis j'ai réalisé, bien sûr, que c'était le nom de Doctor Who. Mais vous savez, en toute honnêteté, personne ne le sait. Je veux dire, si vous savez même que Peter Purves était dans Doctor Who, je parie que les vrais êtres humains ne savent pas comment s'appelait son personnage.

Aux côtés de Davenport, Alexander, Ben Miles et Richard Coyle, Kate Isitt était la meilleure amie névrosée de Susan, Sally, et Gina Bellman, l'ex-petite amie possessive de Steve, Jane. Bien que des aspects de chaque personnage soient à l'origine basés sur les propres névroses de Moffat, il dit que les propres personnalités des acteurs ont rapidement commencé à alimenter leurs personnages à l'écran : 'Vous commencez à écrire leur voix assez tôt et cela finit par supplanter complètement ce que vous imaginiez qu'ils ressemblait.

Moffat a écrit chaque épisode de Couplage, avec un seul réalisateur dirigeant également les quatre saisons : Martin Dennis, déjà un vétéran de la sitcom à la fin des années 1990 ayant dirigé des épisodes de « Allo » Allo, The Upper Hand et Men Behaving Badly, et toujours en demande aujourd'hui avec des crédits récents, notamment Friday Night Dinner et The Goes Wrong Show. Dennis était, dit Moffat, 'adroit, comme on pouvait s'y attendre, avec des blagues - c'est pourquoi tout le monde le voulait et le veut toujours'.

« Martin a une grande précision sur le fonctionnement des blagues et sur la façon dont vous gardez les acteurs sous contrôle pendant les quelques jours de répétition. Répéter une comédie est plutôt sinistre, car cela devient moins drôle à chaque fois que vous le faites. Le premier jour, c'est hilarant, puis tout le monde s'ennuie des blagues et commence à rajouter des trucs en plus... 'Ce ne serait pas hilarant si je trébuchais sur le tapis en entrant ?' – Martin gardait dans sa tête ce qui était drôle dans la blague quand il la lisait pour la première fois, ou quand il l'entendait pour la première fois lors de la lecture, et préservait cela et ne perdait pas confiance.

Les répétitions de Coupling ont eu lieu dans une salle paroissiale de Kensington High Street, les épisodes étant ensuite filmés à la fois sur place et aux Teddington Studios à Richmond upon Thames (démoli depuis pour être transformé en logement). L'expérience de débuter ses scripts devant un public de studio en direct n'était pas, admet Moffat, sa partie préférée du processus de production. 'Oh, c'est horrible. Je ne peux pas vous dire à quel point c'est horrible. J'avais l'habitude d'écrire simplement le mot 'aide' au dos de mes scripts. Je pense que Sue en a encore quelques-uns.

'Parfois, ça tourne mal. Parfois, un acteur étouffe la réplique avant votre meilleure blague. Parfois - en fait, fréquemment - vous devez refaire la scène plusieurs fois, alors vos blagues sont répétées, devant un public de studio qui l'a déjà vue et qui cherche désespérément à passer à la suite de l'histoire, et si cette scène contient une blague qui ne marche pas et qui se meurt, c'est encore pire.

La réaction du public dans la nuit reflétait également rarement la façon dont un épisode de Couplage pourrait plus tard être reçu par les fans et les critiques, suggère Moffat. '[L'audience des studios] n'est pas un baromètre fiable. Ils vivent une expérience très différente de celle des personnes qui la regardent à la maison.

'Les meilleures réponses du public de sitcom que j'ai jamais entendues – sincèrement, et j'ai été dans de nombreuses sitcoms, y compris toutes les miennes – provenaient de mon désastre absolu, Chalk [diffusé pendant deux saisons sur BBC One au printemps et à l'automne de 1997]. Cela a suscité des réactions tumultueuses - nous avons dû réduire les rires, ils étaient si longs et si glorieux ! Mais à la télévision, tout le monde détestait absolument ça. Détesté au-delà de la raison.

'En effet, l'épisode qui a en quelque sorte mis Coupling sur la carte était [la première saison] La fille aux deux seins, dont la moitié était en hébreu. Il est mort d'un mort dans la nuit et nous avons eu l'impression d'avoir eu un épisode terrible. Nous l'avons même déplacé dans l'ordre de passage de l'épisode cinq pour que les gens ne le remarquent pas. C'était en fait notre épisode le plus populaire.

La nature bilingue de The Girl with Two Breasts n'était qu'une des façons dont Coupling a joué avec le format de sitcom au cours de ses quatre saisons - d'autres exemples incluent l'ouverture de la saison 3 Split utilisant un effet d'écran partagé pour suivre à la fois Steve et Susan dans la foulée de leur rupture, et Nine and a Half Minutes de la saison 4 décrivant une séquence d'événements sous trois angles différents. 'Cela semblait convenir, car beaucoup de couplages étaient des perspectives différentes sur le même sujet', déclare Moffat à propos de l'utilisation de ces différentes techniques. 'Mais la réponse honnête est que j'adore ce genre de choses. Je regarderai n'importe quel film s'il y a une critique négative qui dit: 'Oh, ce film n'est qu'une supercherie formelle inutile et des hijinks narratifs' - je pense: 'Bien, je regarde ça, c'est pour moi!', J'adore ce genre de chose.'

Couplage a reçu un accueil chaleureux lors de sa première sur BBC Two en mai 2000, le Times saluant Moffat comme 'l'un des auteurs de sitcom les plus audacieux et les plus inventifs du moment' et The Guardian louant également la série pour son 'écriture comique d'une originalité étonnante et invention'. Il a remporté la Silver Rose de la meilleure sitcom britannique au Rose d'Or Light Entertainment Festival en 2001 et a triomphé dans la catégorie Meilleure comédie télévisée aux British Comedy Awards 2003, tandis que les chiffres d'audience étaient suffisamment sains pour garantir plusieurs saisons supplémentaires et susciter l'intérêt à l'étranger. , suivi de remakes américains et grecs de courte durée.

Après trois saisons à succès, cependant, le spectacle a reçu ce que Moffat admet maintenant être «un coup dur» car Richard Coyle a choisi de ne pas revenir en tant que Jeff pour une quatrième manche. Abordant sa sortie en 2008 , Coyle a déclaré que c'était 'une décision très difficile', mais a évoqué la peur du typage pour son départ soudain. 'J'étais très désireux que ce personnage ne reste pas avec moi. C'est le genre de personnage qui le fait.

Le problème, suggère maintenant Moffat, n'était 'pas tant que [Coyle] partait, mais qu'il n'a pas fait d'épisode d'adieu' malgré les efforts pour le convaincre de revenir pour un épisode unique.

'Le départ d'un personnage bien-aimé est un cadeau à un spectacle, pas un problème, tant que vous pouvez les écrire. Ensuite, c'est un cadeau absolu pour tout écrivain - vous pensez, 'Je vais écrire le personnage le plus populaire', c'est une aubaine, il n'y a rien de mal à cela, tant que vous leur donnez une grande finale qui est si bonne et satisfaire que vous ne voulez pas qu'ils reviennent. Vous savez, la façon dont Russell [T Davies] a écrit Rose dans [Doctor Who episode] Doomsday il y a toutes ces années est si magnifique que cela ne nuit pas du tout à la série. Mais vous devez baisser le rideau.

« C'est donc une pente très raide à gravir, pour remplacer un personnage sans lui avoir dit au revoir. Cela ne ressemble pas à un chapitre de l'histoire, cela ressemble à un problème de personnel, ce qui est exactement ce dont il s'agit.

La quatrième saison de Couplage, qui a été lancée en mai 2004 sur la toute jeune BBC Three (suivie plus tard d'une rediffusion de BBC Two), a introduit un nouveau personnage à la place de Jeff - le geek de science-fiction Oliver a été joué par Richard Mylan, qui Moffat dit qu'il est 'un acteur remarquablement bon', mais qu'il a dû faire face à 'un travail difficile' pour remplacer le personnage phare de la série.

'Si j'avais su qu'il n'y avait plus qu'une seule course, je n'aurais probablement pas tenté de remplacer Jeff', admet-il. 'Et une partie de moi se demande si la décision la plus audacieuse n'aurait pas été de continuer avec les cinq autres personnages et de les laisser continuer.' Ce n'est pas comme toutes les émissions centrées sur Jeff, bien que probablement les plus populaires l'aient fait.

Bien qu'il s'agisse de la dernière sortie de l'émission, la saison 4 n'a pas toujours été conçue comme telle – en fait, une cinquième saison a été éclairée par la BBC, uniquement pour que l'équipe créative choisisse finalement de s'éloigner. 'On ne s'en souvient probablement pas de cette façon, mais la série 4 s'est parfaitement bien déroulée et ils ont commandé la série 5, ça repartait', révèle Moffat. 'Mais je me souviens d'avoir parlé à Sarah Alexander et elle m'a dit:' Je vais le faire, mais … qu'est-ce qu'on fait? Y a-t-il autre chose à faire ? et je me souviens avoir pensé : 'Je ne pense pas qu'il y en ait, je ne suis pas excité.' Nous avons donc rendu notre série éclairée au vert et dit 'Non, nous pensons que c'est fait'.

Avec le recul, une partie de lui regrette-t-elle d'avoir refusé cette cinquième saison? «Ce n'est pas très amusant si vous avez perdu la foi. J'ai adoré travailler sur cette série, mais j'avais peur que ce que nous faisions à la fin soit d'aimer travailler sur la série plutôt que d'aimer la série que nous faisions, ce qui est pour le moins une grande différence.

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Moffat est tout aussi cool en ce qui concerne la perspective d'un renouveau mettant en vedette la distribution originale – étant donné à quel point la série était liée à un moment particulier de la vie de ses personnages centraux, il n'est même pas convaincu s'ils traîneraient tous encore. 'C'était une émission sur les rencontres. Ça s'appelait 'Coupling', pas 'Couples', parce qu'ils n'étaient pas encore vraiment en couple. Vous êtes juste en train de mettre en place les accessoires et de vous préparer pour l'événement principal … donc je ne sais pas si cela fonctionnera à nouveau.

'Bien sûr, vous pouvez faire fonctionner n'importe quoi, mais de quoi parle la série maintenant ? Est-ce qu'ils parleraient d'enfants ? Peut-être que ça marcherait ? Je ne sais pas. Peut-être, peut-être. Personne ne m'a demandé.

Couplage est la dernière sitcom télévisée de Moffat à ce jour - après s'être imposé comme auteur de comédies, il a plus récemment connu le succès en tant que showrunner sur une série de drames à succès, de Doctor Who et Sherlock au prochain Inside Man pour la BBC et The Time Traveler's Épouse pour HBO. Serait-il intéressé à revenir au genre qui a fait son nom à l'origine, ou a-t-il laissé tout cela derrière lui ? 'Tu me fais mal', dit-il avec un petit rire. « J'ai écrit quelques comédies, mais personne n'en veut. J'ai eu deux scénarios de comédie rejetés, alors peut-être que mon sens de la comédie est maintenant désespérément daté. C'est possible, parce que je suis un peu fou de farce.

'Mais j'aime vraiment écrire de la comédie, et je ne suis pas absolument sûr d'avoir jamais arrêté, je sais que j'ai des ennuis à chaque fois que je dis ça, mais Sherlock est une sorte de comédie. C'est une comédie sur un détective fou. Je veux dire, je pense que ce serait exagéré de dire que c'est une émission policière ! Les histoires originales sont très drôles - c'est généralement manqué quand les gens en font des versions, mais ce sont en quelque sorte des divertissements...

'Et Doctor Who est plein de gags. Russell et moi l'avons certainement écrit en mettant fortement l'accent sur le fait que c'est drôle – c'est la seule émission de science-fiction amusante. Quand vous allez à un lancement de presse de Doctor Who et qu'il y a un grand public, vous pensez qu'ils regardent une comédie - ils rient beaucoup . Et, vous savez, pas seulement au niveau des effets spéciaux ! Si vous n'avez pas de budget Game of Thrones, vous pouvez avoir de meilleurs gags.

Les quatre saisons de Coupling arriveront sur BritBox le jeudi 20 janvier – lisez notre guide des meilleures séries sur BritBox ou trouvez quelque chose à regarder ce soir avec notre guide TV.