Séjournez dans la maison de vacances d'Agatha Christie's Devonshire



Ce n'est pas souvent que vous séjournez dans une maison où un meurtre a eu lieu. Deux meurtres en fait : l'un dans le hangar à bateaux, l'autre sur batterie, et tous deux résolus par le célèbre Monsieur Poirot.

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C'est donc avec une certaine appréhension que j'arrive en retard à Greenway, la maison de vacances d'Agatha Christie dans le Devon, qui appartient maintenant au National Trust. Il fait noir, il n'y a pas de wifi ou de réception mobile, et le mien est le seul cœur humain qui bat dans un rayon d'un kilomètre… ou du moins je pense.





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Mon appartement est au dernier étage du manoir géorgien surplombant la rivière Dart, et bien qu'il fasse noir, je peux toujours apprécier la tranquillité qu'Agatha a dû ressentir lorsqu'elle est arrivée ici pour l'été. Au loin, je distingue la lueur orange du Ferryboat Inn de l'autre côté de la rivière à Dittisham. J'ai hâte de voir tout cela à la lumière du jour comme il est décrit dans Dead Man's Folly : blanc et beau dans son décor d'arbres sombres… Une maison gracieuse, magnifiquement proportionnée.

Les magnolias sont en fleurs et je peux sentir leur parfum en marchant dans l'allée, leurs pétales d'un blanc fantomatique au clair de lune. Les chauves-souris font des allers-retours et alors que j'attrape la serrure, un hibou hurle, me faisant brouiller les chiffres.

Finalement, je maîtrise le code et monte l'escalier en colimaçon, devant un portrait grandeur nature d'Agatha Christie, gracieuse comme sa maison dans une robe à clapet, un châle et des perles. La maison principale est fermée et l'appartement dispose d'une entrée indépendante.

Au moment où j'arrive au sommet, j'entends une toux, puis des pas derrière moi, suivis du grincement d'une porte. Je me fige, mon cœur s'emballe. Je me force à me retourner. Au bas de l'escalier se trouve une jeune femme avec un chat enlacé autour de ses chevilles.



Étant donné qu'elle me sourit et porte une toison du National Trust, je décide qu'elle n'est ni fantôme ni meurtrière. Je ne suis pas, après tout, seul sur la propriété. Elle habite à côté et m'assure que si j'entends des pas dans la nuit, c'est parce que Zébédée, son chat, ne peut tout simplement pas décider de rester à l'intérieur ou à l'extérieur. Je ne le blâme pas; le lendemain, moi aussi, je suis partagé entre explorer d'abord la maison ou les jardins. Je décide de la maison, désireux d'y arriver avant que la foule n'arrive.

La maison d'Agatha Christie est à peu près ce qu'elle était lorsqu'elle l'a laissée à sa fille Rosalind, qui l'a ensuite transmise à son fils, Matthew Prichard, qui l'a offert au National Trust. Des portraits sur le piano Steinway au foulard Harry Potter du petit-fils de Matthew, Greenway est une maison familiale remplie de souvenirs heureux.

Au cours de ses 85 ans, Agatha Christie a écrit plus de 80 livres, qui se sont vendus à ce jour à deux milliards d'exemplaires dans le monde. Et c'est dans le salon de Greenway qu'elle lisait son dernier manuscrit à la famille, tandis que son mari Max somnolait sur une chaise.

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Dans le salon, il y a les journaux de Max et les trouvailles des fouilles archéologiques, qu'Agatha l'a accompagné ; elle a écrit Come Tell Me How You Live en réponse à des questions sur leur vie au cours de ces expéditions.

La pièce préférée de Matthew, cependant, est la bibliothèque, qui serait banale sans l'extraordinaire frise, qui a été peinte pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque la maison a été réquisitionnée par les garde-côtes américains.

La bibliothèque de Greenway (images avec l'aimable autorisation du National Trust)

Sa grand-mère s'asseyait dans un coin pour lire sa journée (elle n'a jamais écrit à Greenway, seulement édité). Bien que les images de la bataille aient donné des cauchemars à Matthew, elle ne voulait pas que la frise soit retirée car elle faisait partie de l'histoire de la maison.

Dans la chambre se trouve une commode de Damas et le propre lit de Max – une conception pliante des débuts – qui a parcouru le monde avec lui et est finalement devenu le lit d'Agatha.

La maison est fascinante, mais c'est le terrain de Greenway dont je tombe vraiment amoureux. Une fois les visiteurs rentrés chez eux, j'explore les jardins au crépuscule, en écoutant le chant des oiseaux et en regardant les hérons survoler l'estuaire vers Dartmouth et Kingsweir. Le sentier qui descend vers la rivière est bordé d'arbres à singes, de narcisses, de camélias et des plus grands rhododendrons que j'ai jamais vus.

Vue du Dart prise depuis le terrain de Greenway (photo d'Ali Wood)

Je passe devant la batterie, le site du meurtre de Five Little Pigs, et j'arrive finalement à Raleigh's Boathouse, ainsi nommé parce que Walter Raleigh, qui était le demi-frère de l'ancien propriétaire Sir John Gilbert, était un visiteur fréquent de Greenway. Le hangar à bateaux est connu de millions de lecteurs comme l'endroit où Marlene Tucker a été étranglée dans ead Man's Folly. Il est également apparu dans l'adaptation cinématographique de 2013, qui était la dernière apparition de David Suchet en tant que Poirot.

L'intérieur du hangar à bateaux

Greenway a été choisi comme toile de fond pour Dead Man's Folly car ses pièces évoquent les années 50, dans lesquelles se déroule l'histoire. Apparemment, Suchet a surpris le personnel et les visiteurs du National Trust en restant dans son personnage toute la semaine. Il est même entré dans la boutique et s'est fait prendre en photo avec les bénévoles.

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Cette nuit-là, alors que je me retire dans mon appartement, je jette un coup d'œil à la rangée de cloches de domestiques que j'espère (mon imagination débordante) ne sonnera pas au milieu de la nuit. J'évite le regard fixe de la femme austère dans la peinture à l'huile (pas la belle Agatha), et me blottit sur le canapé en regardant les épisodes dos à dos de la collection de DVD Miss Marple (Poirot est juste un peu trop effrayant). La mélodie du thème me rappelle mon enfance des années 80, quand j'étais autorisé à veiller tard pour regarder le détective aux cheveux gris résoudre le meurtre du village. Ayant maintenant obtenu mon diplôme de Dexter et de True Detective, je trouve que le meurtre au presbytère est assez thérapeutique; comme regarder un épisode de In the Night Garden avec mon tout-petit. Cela dit, je n'arrive toujours pas à deviner le meurtrier.

Après une autre visite à la maison et au jardin, et après avoir dépensé une fortune dans la boutique en souvenirs de meurtre mystérieux, il est temps pour moi de quitter Greenway. Sur le chemin du retour, je m'arrête à Torquay et explore le sentier littéraire Agatha Christie. Cette auteure est née dans cette station balnéaire et a passé sa lune de miel au Grand Hôtel avec son premier mari Archie Christie.

Je passe devant la gare où Miss Marple de Joan Hickson et Poirot de David Suchet se sont rencontrés en 1990 pour les célébrations du centenaire ; et Princess Pier, où Agatha faisait du patin à roulettes. Le musée de Torquay abrite une galerie Agatha Christie et l'abbaye de Torre son jardin de plantes puissantes. Les Princess Gardens figurent dans ABC Murders et l'hôtel Strand est également reconnaissable dans certains de ses romans.

Ce n'est qu'un tronçon de front de mer d'un kilomètre de long, mais une grande partie a joué un rôle dans la vie de l'auteur. Le père d'Agatha était membre du Royal Torbay Yacht Club, et Beacon Cove en face est l'endroit où Agatha est allée nager et s'est presque noyée. C'est ici que je termine ma visite, avec un café à emporter du Living Coasts Aquarium juste à côté.

Je m'assois sur les marches incurvées en béton et regarde vers la mer, essayant d'imaginer Agatha, 13 ans, s'agitant dans les vagues alors qu'elle tentait de se maintenir à flot. Et si elle avait échoué ? Pas de piège à souris, de Miss Marple, de Poirot ou d'adaptations cinématographiques de ses livres (le dernier – Murder on the Orient Express – sortira en novembre). C'est une pensée sombre en effet, et je dis un merci silencieux au batelier local qui l'a hissée à bord de son embarcation et a vidé l'eau de ses poumons avec ce qu'elle a décrit dans son autobiographie comme un peu de poinçonnage.

Essentiel:

L'appartement Greenway peut accueillir huit personnes dans quatre chambres aux premier et deuxième étages de la Greenway House d'Agatha Christie. Les prix commencent à 557 £ pour un séjour de trois nuits hors saison.

Les clients ont accès aux jardins à tout moment et à la maison pendant les heures d'ouverture. Les clients bénéficient également d'une entrée gratuite à Coleton Fishacre, au château de Compton et au manoir Bradley, ainsi qu'un bon de réduction à échanger à la boutique de cadeaux du National Trust.

Pour plus d'informations sur Agatha Christie et la région, consultez le Sud du Devon et Riviera anglaise sites Internet.

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