État de décomposition ★★★★



Saison 18 – Histoire 112

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Nous quitterons ce misérable piège spatial pour l'univers réel. Des mondes riches et gras grouillant de vie. Nous sucerons leur sang vital jusqu'à ce qu'ils soient des enveloppes vides – Aukon





Scénario
Le Tardis atterrit sur une planète dans l'espace électronique où les villageois sont sous l'emprise de trois seigneurs qui règnent depuis une tour. Les Lords, qui effectuent régulièrement des Sélections parmi le peuple, sont membres d'une ancienne mission terrestre et la Tour est leur vaisseau éclaireur de classe Arrow. Ils ont été transformés en vampires il y a longtemps pour servir le dernier des Grands Vampires, une race autrefois combattue par les Seigneurs du Temps. Le Docteur et K•9 doivent sauver Romana et le passager clandestin de Tardis, Adric, et empêcher la résurrection du vampire, qui s'agite sous la Tour...

Premières transmissions
Partie 1 – Samedi 22 novembre 1980
Partie 2 – Samedi 29 novembre 1980
Partie 3 – Samedi 6 décembre 1980
Partie 4 – Samedi 13 décembre 1980

Production
Lieu de tournage : avril/mai 1980 à Burnham Beeches, Bucks
Tournage : mai 1980 au réservoir d'eau d'Ealing Studios
Enregistrement en studio : mai 1980 aux TC3 et TC6

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Jeter
Docteur Who - Tom Baker
Romana - Quartier Lalla
Voix de K•9 – John Leeson
Adric – Matthew Waterhouse
Aukon - Emrys James
Camilla - Rachel Davies
Zargo - William Lindsay
Ivo - Gris Clinton
Marta - Rhoda Lewis
Tarak - Thane Bettany
Habris – Iain Rattray
Kalmar - Arthur Hewlett
À bientôt - Stacy Davies
Karl - Dean Allen
Roga – Stuart est tombé
Zoldaz - Stuart Blake

Équipage
Scénariste – Terrance Dicks
Créatrice – Christine Ruscoe
Musique de scène – Paddy Kingsland
Éditeur de scénario – Christopher H Bidmead
Producteur exécutif – Barry Letts
Producteur – John Nathan Turner
Réalisateur – Peter Moffatt



Revue RT par Mark Braxton
Je n'ai jamais beaucoup aimé les vampires quand j'étais jeune. Je pensais qu'ils étaient plutôt stupides, pour être honnête. Je me souviens être devenu fou pour une série de kits de modèles de monstres phosphorescents d'Aurora : Frankenstein, Dr Jekyll, Le Bossu de Notre Dame… ils ont tous pris une place de choix dans ma bibliothèque. Mais pas la figurine de Dracula.

Couplé au cynisme naissant de la fin de mon adolescence - j'étais à l'âge de ne pas croire, comme Angela Lansbury l'a dit un jour - State of Decay ne regorgeait pas exactement d'éléments conçus pour me plaire.

Et pourtant, l'avant-dernier scénario de Terrance Dicks pour Doctor Who déborde d'invention et d'esprit. En fait, il fait partie de ses plus intelligents et donne à une saison 18 déjà marquante un formidable coup de poing dans le bras. C'est un retour à l'âge d'or Hinchcliffe/Holmes, joué avec une batte totalement droite et tant mieux pour cela. Et il se vante de références légèrement suffisantes qui fonctionnent réellement : les Frères Grim et leur changement de consonne, une variation du discours de la Saint-Cripin dans Henry V, etc.

Les origines de l'histoire remontent à 1977, lorsque l'histoire de Dicks, The Witch Lords, devait lancer la saison 15 – mais le moment n'aurait pas pu être pire. La série Count Dracula de la BBC était en vue et The Witch Lords a été mis de côté au profit de Horror of Fang Rock.

State of Decay est une version remaniée de cette histoire précédente, et bien que Dicks et l'éditeur de script Christopher H Bidmead se soient disputés le ton de l'histoire, Dicks est sorti avec son histoire en grande partie inchangée. Bidmead, cependant, obtient le mérite d'avoir transformé le vaisseau spatial en un pieu pour tuer le Grand Vampire. Quel moment eurêka cela a dû être.

C'est un monde de rituels et de cérémonies, magnifiquement conçu (la salle d'apparat rouge sang de Christine Ruscoe est un triomphe) et joué avec sérieux. Le triumvirat vampirique est tous merveilleusement moulé. Emrys James apporte une gravité inébranlable à Aukon – le genre de rôle avec lequel vous pouvez imaginer Aubrey Morris en train de passer une journée sur le terrain – et en tant que Camilla plutôt avant-gardiste, Rachel Davies me fait penser à Fenella Fielding dans Carry On Screaming! Je voulais toujours qu'elle dise, ça te dérange si je fume ?

Par comparaison, les villageois sont tous un peu sous-alimentés. Vous pourriez dire qu'ils sont en train de dépérir… si quelqu'un savait ce qu'était le dépérissement. L'intrigue secondaire impliquant la vengeance d'Ivo contre Habris doit donc être étoffée, et l'adoption d'Adric par Marta à la place de son propre fils ne s'engage pas comme il se doit. J'aime les scientifiques paysans, cependant : Arthur Hewlett est un amour absolu comme Kalmar.

C'est une histoire forte pour le docteur, avec de belles scènes d'archives de Tardis, le souvenir de Rassilon et l'histoire de Time Lord. Ses souvenirs de l'ermite du sud de Gallifrey remontent à la plus marguerite de Jon Pertwee et à d'autres moments calmes classiques de la riche histoire de la série.

C'est aussi l'une des plus belles sorties de Tom Baker: il y a du feu dans ses yeux alors qu'il prononce les lignes, comme si un vieil homme qui sait ce qui est bon pour Doctor Who reconnaissait le travail acharné d'un autre (Dicks). Et les frictions signalées sur le plateau entre Baker et Lalla Ward démentent leur rapport à l'écran, qui est charmant et détendu.

Les tensions ont également abondé entre Ward et Matthew Waterhouse, et cela semble alimenter la suspicion qui crépite entre Romana et Adric. J'aime la scène dans laquelle Adric se moque de ses motivations égoïstes et de son insistance sur le fait qu'il essayait de sauver Romana. Mais vous ne l'avez pas fait, n'est-ce pas ? répond-elle, avec une pointe glaciale dans sa voix.

Il est clair que les jours de K•9 sont comptés : sa capacité à faire exploser tous ceux qui arrivent dans le raid culminant sur la Tour donne des munitions supplémentaires aux critiques de l'appareil à intrigue pratique.

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L'histoire ne change pas mon opinion sur les vampires. Malgré certains lieux de tournage effectivement froids à Burnham Beeches, les chauves-souris sont un peu boiteuses, rendues par des séquences d'archives, des découpes suspendues à une ficelle ou un tintement électronique. Malgré leur menace frémissante, Aukon, Camilla et Zargo sont tous menaçants et sans mordant, se déplaçant avec des mouvements étrangement scéniques. Et le Grand est une main gantée.

Mais State of Decay est suprêmement atmosphérique, solide en script et avec de puissantes valeurs de production. La disparition du trio suceur de sang est un horrible tour de force, presque l'égal de ces morts vieillissantes des films d'Indiana Jones. L'histoire résume les frissons sérieux et à l'ancienne qui s'estomperaient presque à mesure que les années 80 avançaient. Énergisé, plein de sang et vif comme un chien pointu.

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Archives de Radio Times

Les quatre facturations et une mise à jour rapide sur les changements de distribution imminents.

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