Sir David Attenborough sur 'l'appel hypnotique' des documentaires sur la nature comme The Green Planet

Imaginez la scène. Nous sommes en septembre 2019. Un bateau à rames se fraye un chemin sur un lac croate étincelant. Tirer délibérément sur les rames n'est autre que David Attenborough, alors âgé de 93 ans à peine. Mais il a de la compagnie. Caché sous une bâche à l'arrière du bateau, il n'y a pas, comme on pourrait s'y attendre, un moteur hors-bord, mais Mike Gunton, le producteur exécutif de la série télévisée Attenborough. Il est là en tant que condition de santé et de sécurité, mais la pureté du tir (Attenborough seul, en harmonie avec la nature) signifie qu'il est dissimulé.



En tout cas, Attenborough s'amuse et, il s'avère, a un point à prouver.

Non, je peux faire un peu plus, insiste-t-il, refusant l'offre de soutien à l'aviron de Gunton, qui a maintenant émergé de sous la bâche. Et sur les rangées d'Attenborough.





Quand David était à Cambridge, il était joueur de rugby et quand j'étais à Cambridge plusieurs années plus tard, j'étais rameur, explique Gunton. Il a dit: «Nous, les joueurs de rugby, avons toujours pensé que nous pouvions ramer mieux que vous les rameurs», alors c'était lui qui prouvait que nous, les «bobs mouillés» - comme il nous appelle - n'étions pas aussi bons à l'aviron que les joueurs de rugby. C'est du David classique.

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Cette nouvelle série, The Green Planet, est aussi un classique de David. Guide vocal en grande partie invisible de bon nombre des programmes d'histoire naturelle les plus récents, Attenborough est de retour sur place pour cette plongée profonde étonnante et stimulante dans le monde des plantes.

Le programme de tournage l'a emmené à travers le monde - presque certainement la dernière fois qu'il voyagera dans autant d'endroits éloignés pour une série. Nous le voyons dans le haut Arctique glacial, dans les déserts brûlants d'Amérique, sur une gondole au sommet de la canopée des arbres du Costa Rica et, plus près de chez nous, à Kew Gardens, l'endroit, probablement plus que tout autre, où il se sent le plus confortable et où nous le rattrapons.



Attenborough est là, comme hier et avant-hier, depuis 6h30. Ce matin, il assiste au réveil de l'humble marguerite. Les caméras thermiques montrent comment les rayons chauffants du soleil incitent la marguerite à sortir de son sommeil parfait et attirent l'attention des pollinisateurs. C'est simple, mais des choses séduisantes.

Ensuite, Attenborough est invité à se percher sur la racine exposée d'un chêne de 150 ans. Il reste maladroitement assis (à première vue très patiemment) pendant plus d'une heure, livrant quelques lignes de dialogue tout en berçant une coupe transversale de chêne d'un autre arbre qui, comme lui (tout est dans la planification), a 95 ans. .

Ceux d'entre nous qui observent à 50 mètres de distance étirent les bras et les jambes par solidarité. Sa fille Susan se tient discrètement en arrière-plan avec l'offre d'un manteau plus chaud, mais Attenborough continue à travers des ajustements de script et de multiples prises jusqu'à ce que tout le monde soit satisfait de la version finale.

Pourquoi le fait-il encore ? Comme toujours, c'est l'attrait séduisant d'avoir une nouvelle histoire captivante à raconter et une nouvelle technologie d'appareil photo pour la raconter.

C'est ce qui donne vie à la chose et devrait faire dire aux gens : 'Mon Dieu, ces organismes extraordinaires sont comme nous.' Dans le sens où ils vivent et meurent, qu'ils se battent, qu'ils doivent apprendre à se reproduire... mais juste qu'ils les font si lentement, donc nous n'avons jamais vu cela auparavant. Et cela a un attrait hypnotique.

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Le défi pour Attenborough et le reste de l'équipe de Green Planet, comme il y a 27 ans pour son prédécesseur The Private Life of Plants, a été de rendre le monde végétal aussi intrigant, aussi précaire - voire aussi brutal - que l'animal. monde. Dans cet esprit, ils ont même réussi à faire un clin d'œil à cette scène mains sur les yeux gagnante des BAFTA de Planet Earth II mettant en vedette la masse se tordant de serpents coureurs.

La technologie d'appareil photo immersif et la photographie accélérée minutieusement assemblées donnent vie à ce monde extraterrestre comme jamais auparavant. Un cactus aux États-Unis avait sept caméras entraînées en continu pendant trois ans, la plus longue étude en accéléré jamais entreprise par la BBC.

Pour Attenborough, une telle facturation vedette est attendue depuis longtemps. Le monde est soudainement devenu conscient des plantes. Il y a une prise de conscience que nous mourrions de faim sans les plantes, nous ne pourrions pas respirer sans les plantes. Et pourtant, la compréhension des gens sur les plantes, sauf d'une manière très étroite, n'a pas suivi cela. Je pense que cela le ramènera à la maison.

David Attenborough dans La planète verte

David Attenborough dans La planète verte (BBC)

Ce qu'il promet également de ramener à la maison, c'est une nouvelle compréhension des plantes qui n'est pas seulement spectaculairement intrigante, mais aussi philosophiquement stimulante. Car en révélant à quel point la communication végétale est réellement sophistiquée, cela soulève la question de savoir si les plantes possèdent une forme de cette qualité très humaine, l'intelligence. Et si ce n'est pas de l'intelligence (après tout, les plantes n'ont pas de cerveau), alors qu'est-ce que c'est ?

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Le producteur de la série, Rupert Barrington, pense que notre vocabulaire n'a pas suivi le rythme de notre compréhension du monde végétal. À certains égards, notre langage n'est pas adéquat - nous avons du mal à savoir comment appeler cette chose, qui n'est pas l'intelligence telle que nous la comprenons, mais quelque chose de beaucoup plus sophistiqué qu'on ne le pensait auparavant.

La séquence remarquable de l'épisode d'ouverture observe comment un champignon souterrain vorace emploie (le mot utilisé dans la narration) des milliers de fourmis coupeuses de feuilles pour lui apporter de la nourriture pour le feuillage. Mais lorsque l'arbre attaqué réagit, en libérant des toxines pour se protéger, les insectes reconnaissent la menace que ces feuilles empoisonnées représentent pour le champignon et reportent ainsi leur attention sur un autre arbre.

De tels niveaux de communication interconnectés semblent à peine plausibles, mais Barrington dit que nous commençons seulement à gratter la surface de la grande toile souterraine du bois, comme on l'appelle dans les cercles scientifiques. Par exemple?

Eh bien, certaines espèces de champignons se branchent sur les racines de certaines espèces d'arbres. Les arbres créent des sucres par photosynthèse qu'ils nourrissent les champignons, les champignons obtiennent des nutriments du sol qu'ils nourrissent l'arbre. Jusqu'ici, si crédible. Mais en approfondissant, nous commençons à habiter un monde popularisé par des gens comme John Wyndham.

Dit Barrington : Les arbres envoient aussi délibérément des signaux les uns aux autres par ces câbles et ils donneront de la nourriture à travers ces câbles à leur propre progéniture [les jeunes arbres] – prenant soin efficacement de leurs petits. Ces arbres sont appelés arbres mères.

David Attenborough dans La planète verte

David Attenborough dans La planète verte (BBC)

Et s'il fallait une preuve supplémentaire de la chimie botanique complexe qui sous-tend la vie végétale, il y a celle de Barrington. Si un arbre connecté à ce réseau est en train de mourir - d'une certaine manière, il sait qu'il est en train de mourir - alors il envoie tous ses nutriments stockés à sa propre progéniture, mais aussi à d'autres arbres de la forêt.

Barrington reconnaît qu'une grande partie de cette nouvelle science est époustouflante. Je pense que les gens commencent à repenser les capacités des plantes, dit-il, avec un certain euphémisme.

Attenborough observe un tel exemple de ces capacités pour lui-même à Kew Gardens. Il utilise un pinceau pour inciter un piège à mouches Vénus à croire qu'un insecte s'est aventuré dans ses mâchoires. Mais la plante reconnaît qu'une seule rencontre de ce type pourrait être n'importe quoi et ne répond pas. Ce n'est que lorsqu'Attenborough répète l'astuce quelques secondes plus tard que la plante conclut qu'il doit s'agir d'un insecte en mouvement et se referme. Prouvant, dit-on, que cette plante particulière peut compter.

C'est un monde parallèle qui existe à côté de nous et qui est à la base de nos propres vies et auquel nous avons prêté peu d'attention au fil des ans, c'est ainsi qu'Attenborough le résume.

Une telle signification vitale s'est cristallisée pour Barrington dans une séquence - sa préférée de la série - filmée sur un affluent de l'Amazone.

On nous avait parlé de plantes qui hyperproduisent de l'oxygène lorsque le soleil se lève. C'est ce mur de bulles d'oxygène pur - absolument magnifique, comme une rivière de champagne. Vous la regardez et pensez : « C'est profond », parce que cette plante crée l'atmosphère – vous pouvez en fait la voir produire l'oxygène dont nous avons besoin.

Attenborough embrasse ce sentiment. Plus de la moitié de la population mondiale, selon les Nations Unies, est urbanisée, vit dans des villes, ne voit que des plantes cultivées et ne voit jamais une communauté de plantes sauvages. Mais cette communauté sauvage est là et nous en dépendons. Et nous ferions mieux de nous en occuper.

La planète verte commence le 9 janvier sur BBC One à 19h. Pour savoir ce qui passe à la télévision ce soir, consultez notre guide TV ou visitez notre hub Documentaires pour toutes les dernières nouvelles.

Cette fonctionnalité est apparue à l'origine dans le magazine TV. Pour les plus grandes interviews et les meilleures listes de télévision, abonnez-vous à TV maintenant et ne manquez jamais une copie.