Simon Callow à propos du remake de The Amazing Mr Blunden: je n'avais même jamais entendu parler du film auparavant

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Depuis de nombreuses années, Simon Callow a une histoire d'amour avec A Christmas Carol. Son passé avec le texte comprend la voix d'Ebeneezer Scrooge dans l'adaptation musicale animée de 2001 et l'interprétation d'une pièce solo de l'histoire au Arts Theatre de Londres, tandis qu'il a également joué le rôle de Charles Dickens dans deux épisodes distincts de Doctor Who en 2005 et 2011. Cette année, il participe à une histoire festive différente, jouant le rôle-titre dans le remake de Mark Gatiss de The Amazing Mr Blunden, et selon Callow, l'histoire n'est pas à des millions de kilomètres du fil de Noël de Dickens.

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Eh bien, ils sont tous les deux axés sur la rédemption, cela ne fait aucun doute, a-t-il déclaré à la télévision par téléphone à la mi-décembre. Mais Scrooge est quelque peu déconcerté et réticent à retourner dans son passé, alors que Blunden a envie de revenir dans le passé pour pouvoir le changer. Et c'est légèrement différent de Scrooge : Blunden sait déjà ce qu'il a à faire et a désespérément envie de le faire. Et il a découvert que la seule façon de le faire est de trouver ces enfants qui se trouvent avoir un lien avec la maison qu'ils ne connaissaient même pas.





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Comme dans le film précédent de 1972 (et le roman d'Antonia Barber Les fantômes de 1969 sur lequel il était basé), l'histoire est centrée sur les adolescents Jamie et Lucy Allen, qui sont approchés par le titulaire Blunden avec une offre d'emploi plutôt inhabituelle pour leur mère : l'opportunité devenir le gardien d'une maison de campagne délabrée. Bien qu'initialement réticents à faire le voyage, Jamie et Lucy découvrent rapidement que leur nouvelle maison regorge de secrets fascinants, et une rencontre avec une paire d'enfants fantomatiques les conduit bientôt à une mission vitale – qui renvoie à M. Blunden. Callow avait déjà travaillé avec Lionel Jeffries, qui a réalisé l'adaptation précédente, mais il avoue qu'il n'avait même jamais entendu parler du film avant que Gatiss ne contacte le rôle en décembre dernier – alors qu'il travaillait à Atlanta, en Géorgie.

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Mark m'a envoyé un texto disant qu'il y avait un cadeau de Noël très tôt pour toi, explique-t-il. Et une semaine plus tard, j'ai eu le script, et j'étais juste fasciné par ça, à tel point que j'ai immédiatement voulu voir le film, mais il n'y avait aucun moyen que je puisse mettre la main sur le film. Et par chance, à Atlanta, il y a une librairie qui avait un exemplaire de The Ghosts. Donc ma première rencontre avec le matériel – à part le scénario de Mark, bien sûr – était le roman d'Antonia Barber, qui est vraiment très bon, très, très lisible et très résonnant.

Le film de Jeffries et la nouvelle version apportent quelques modifications au texte de Barber, présentant surtout l'histoire comme un conte de Noël plutôt que comme un conte de Pâques. Et bien que Callow dise qu'il ressort très clairement du roman qu'il s'agit d'une histoire très chrétienne sur la rédemption, il pense que le changement de décor a beaucoup de sens. Lionel et Mark ont ​​tous deux pris la bonne décision de l'installer à Noël, dit-il. Parce que, surtout pour nous maintenant dans un monde principalement laïc, c'est juste une sorte de célébration de la générosité, de la bienveillance et de l'innocence d'une certaine manière. C'est ce sur quoi Mark et Lionel se sont concentrés, et je pense que c'est exactement la bonne voie à suivre et que c'est très gratifiant.

Blunden, certainement le M. Blunden qui rend visite aux enfants et à leur mère pour la première fois, est un homme empreint de bienveillance et de générosité, un homme qui veut réparer les horreurs qu'il a commises 200 ans auparavant, parcourant le monde à la recherche d'un moyen de revisiter son passé et d'éliminer la chose terrible qu'il a faite, et donc je pense que cela est lié à Noël d'une certaine manière, juste la gentillesse et la bonté et la douceur au cœur de M. Blunden.



Retravailler les classiques peut souvent être une tâche délicate, avec des changements radicaux apportés aux textes emblématiques tout aussi susceptibles d'inspirer des accusations de blasphème que de recueillir des éloges pour l'originalité. Donc, étant donné la relation de longue date de Callow avec A Christmas Carol – une histoire qui a été retravaillée avec succès plus que n'importe quelle autre – je me suis demandé ce qu'il pense être la clé pour obtenir une bonne adaptation.

Je pense que vous devez vraiment revenir à ce à quoi l'auteur original pensait, explique-t-il. Dans ce cas, qu'essayait-elle de dire et comment le dire le mieux possible à un public aujourd'hui tout en gardant l'originalité de ce qu'elle a écrit. Et c'est un peu un exercice d'équilibre. Un exemple très clair de ceci est que Mark a décidé de le mettre maintenant, dans un Londres très reconnaissable - cela lui donne immédiatement une réalité, le fait maintenant, donc nous ne pensons pas 'Oh, c'est quelque chose qui ne serait arrivé que 20 ou il y a 40 ou 50 ans.

Je pense que vous avez un peu de liberté, ajoute-t-il. Mais ce qui est étrange, c'est que les pièces de théâtre sont essentiellement destinées à être refaites encore et encore de différentes manières, alors que la plupart des scénarios ne sont tournés qu'une seule fois. Il est de plus en plus arrivé au cours de l'histoire du cinéma que les gens ont fait une histoire si bonne qu'elle doit constamment être refaite, comme A Star Is Born - ici doit être quelque chose comme quatre versions de A Star Is Born, et elles ont toutes quelque chose à dire. Mais d'une manière générale, lorsque vous révisez une pièce, vous allez la faire telle qu'elle a été écrite, alors que les scénarios seront probablement réécrits - mais l'histoire de base devient une partie de l'inconscient collectif, elle nous appartient à tous, une histoire comme A L'étoile est née. Et donc la grande chose est de le faire avec une réelle sensibilité à l'histoire originale, une sensibilité à ce dont il s'agit plutôt qu'une imitation servile.

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Une autre modification mineure de la version précédente est la manière dont Callow joue Blunden lui-même. Il admet être un grand fan de Laurence Naismith, qui a joué le rôle dans l'original, mais a déclaré qu'il voulait amener le personnage dans une direction légèrement différente avec son interprétation. Je l'ai finalement vu [l'original], mais je me suis presque détourné de l'écran lorsque Naismith était allumé, dit-il. Parce que j'ai toujours su que je voulais que mon Blunden soit un peu plus disponible émotionnellement que Naismith. Naismith le joue avec une lèvre supérieure assez raide, mais je voulais que Blunden soit très, très vulnérable et très poétique, et parce que nous avons mis un peu plus sur l'idée de la roue du temps, qui sous-tend tout le film. Je pense qu'il est aussi un peu visionnaire - il a été en contact avec le mystère. Je voulais le montrer si je le pouvais.

L'incroyable Mr Blunden n'a pas été le seul grand projet de Callow ces derniers temps – il est également apparu dans de petits rôles dans deux des plus grands événements télévisés de cet hiver, à savoir Hawkeye et The Witcher. Callow parle avec enthousiasme de son travail sur les deux projets, bien qu'il regrette plutôt avec légèreté sa disparition rapide dans le premier.

C'est énorme, dit-il en parlant de travailler sur un projet MCU. Il y avait un grand nombre de personnes, un grand nombre d'équipes de tournage, une énergie énorme et le besoin de tout faire très rapidement, donc c'était un peu comme être dans un grand film américain, être dans Hawkeye. Et en l'occurrence, mon personnage a été sommairement expédié assez rapidement – ​​j'étais à peine là avant d'être mort ! Ce qui fait partie d'une grande partie de ma carrière cinématographique. Il semble qu'il y ait une grande demande de la part du public de me voir mort - tous les autres films que je fais, je dois mourir !

Il rit puis ajoute : Je suis parfaitement préparé à faire ça si ça plaît aux gens. Donnez aux gens ce qu'ils veulent, je dis ! J'ai aussi fait quelque chose dans The Witcher – et, étonnamment, je ne suis pas mort, donc je pense que vous me verrez plus dans The Witcher, ce qui était agréable à faire.

Parallèlement au vaste travail à l'écran de Callow, pendant une grande partie de sa carrière, il a été totalement immergé dans le théâtre, à la fois en tant qu'acteur et réalisateur. Et bien qu'il ait été encouragé par le public qui est revenu dans les salles après la réouverture après le verrouillage l'été dernier, il admet que les temps sont toujours extrêmement préoccupants pour l'industrie.

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Il ne faut pas oublier les gens qui sont plutôt bien tombés, dit-il. Des compagnies qui ont fermé, des théâtres qui ont fermé, des acteurs qui ont décidé qu'ils ne pouvaient plus le supporter, l'incertitude de tout ça. C'est assez incertain comme ça, mais maintenant il y a une énorme incertitude tout autour. Les grosses productions avec des masses de réservations anticipées peuvent à peu près prendre le coup, mais une entreprise qui n'a pas ça aura du mal - il n'y a toujours pas d'assurance gouvernementale pour les spectacles de théâtre.

Cela a été une période très, très alarmante, cela ne fait aucun doute, poursuit-il. Et cela a été vraiment encourageant au cours des derniers mois de s'asseoir dans des théâtres ou des salles de concert et d'être entouré. C'est une activité à laquelle nous nous sommes livrés, je suppose depuis la nuit des temps, que ce soit dans une grotte ou quelque part en dehors des principales colonies de Néandertal, je suis sûr qu'il se passait quelque chose comme du théâtre. C'est une expérience très fondamentale pour nous, raconter des histoires et écouter des histoires en compagnie de nos concitoyens, c'est une expérience qui enrichit la vie.

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Et maintenant, le problème est que cela coûte très cher. Nous avons dépassé le stade où vous pouvez installer une table à tréteaux au milieu du marché et sauter et faire votre truc, nous attendons plus du théâtre avec la merveilleuse technologie et ainsi de suite que nous avons, mais c'est tout cher et les producteurs qui montent des pièces de théâtre ou des théâtres de répertoire qui montent des pièces doivent se battre si fort pour joindre les deux bouts. La plupart des spectacles dans le West End, même ceux qui existent depuis un certain temps, atteignent presque le seuil de rentabilité. Nous avons donc désespérément besoin d'un climat dans lequel les gens se sentent libres et enthousiastes à l'idée d'aller au théâtre.

The Amazing Mr Blunden sera diffusé sur Sky Max et le service de streaming MAINTENANT ce Noël. Vous cherchez autre chose à regarder ? Consultez notre guide TV ou visitez notre hub Fantasy dédié pour les dernières nouvelles.