Romesh Ranganathan révèle comment l'héritage de son père a inspiré sa nouvelle comédie The Reluctant Landlord



Dans une cellule sans fenêtre dans les bureaux du centre de Londres du publiciste pour sa nouvelle émission télévisée, Romesh Ranganathan et moi discutons de barbe. Plus précisément, leur importance dans The Reluctant Landlord, la première sitcom du stand-up.

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Les poils du visage de Ranganathan, comme le savent les téléspectateurs de plusieurs panels (QI, Have I Got News for You) et des séries de récits de voyage (Asian Provocateur, The Misadventures of Romesh Ranganathan), sont pleins et luxueux.





Mais dans The Reluctant Landlord, son personnage principal est barbu par un publicain rival. L'hôtellerie de Ranganathan est traditionnelle et, dirons-nous, simple. Son rival dirige un gastropub, comme télégraphié par le duvet à la mode finement sculpté et prétendument à la mode qui se cache sur son menton.

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C'est juste ce mec qui essaie de jeter un coup d'œil – appelons-le hipster à essayer – et la barbe en fait partie, propose le joyeux 40 ans, qui est co-écrit et joue dans la série. C'est une barbe de décision plutôt qu'une barbe détendue. Ma barbe est juste un effort continu pour cacher mon visage autant que possible.

résultat du billard en direct

Mais je viens de le tailler – c'était ici, dit-il, indiquant un point non loin au nord de son sternum. Quand ma femme et ma mère commencent à dire : 'Tu as l'air inacceptable, comme si on t'avait trouvé [dans la rue]', je dois agir.

Le propriétaire réticent est également personnel d'autres manières plus significatives. Son créateur joue un DJ / producteur potentiel obsédé par le hip-hop appelé Romesh, gérant d'un air grincheux un pub dans la petite ville du Sussex, hérité de son père récemment décédé. C'est exactement la propre histoire du père de trois enfants de 40 ans, basé à Crawley.



L'émission reflète la lutte que mon père a eue lorsqu'il dirigeait son pub, explique le rappeur frustré Ranganathan, dont le père est décédé il y a sept ans. Il voulait l'améliorer, mais il a eu la résistance de la population locale.

Ce comédien en retard donne l'exemple de l'époque où il tentait d'échapper à un métier d'enseignant de mathématiques au secondaire en se lançant dans le stand-up. C'est une décision qui s'est finalement avérée fructueuse lorsque Ranganathan a été nominé pour le meilleur nouveau venu aux Edinburgh Comedy Awards 2013, déclenchant une ascension rapide sur scène, radio et télévision.

Au début, j'avais désespérément besoin de plus de temps sur scène, alors mon père m'a dit que je pouvais le faire dans son pub. J'ai commencé à organiser une soirée comédie mensuelle, et je réserverais de très bonnes têtes d'affiche – mais tous les habitués se disent : 'Pourquoi diable faites-vous de la comédie ? Je veux juste un verre tranquille. Je vous dis quoi, s'ils sont nuls, je leur dirai ! », raconte-t-il en riant.

Donc mon père luttait constamment avec son désir d'améliorer le pub mais aussi de ne pas déranger les habitués. Mais mon personnage ne veut pas améliorer le pub - il le dirige essentiellement parce que, un, sa femme pense que ce sera bon pour lui, et deux, c'est le pub de son père, et sa mère pense que c'est un moyen de maintenir celui de son père héritage.

C'était, ajoute-t-il, l'opinion de sa propre mère : que lui et son frère tout aussi non qualifié reprenant la direction du prince de Galles à East Grinstead, face à une crise nationale dans l'industrie des pubs, serait la bonne chose à faire par papa.

Alors, se rendre fou et s'endetter : c'est ce qu'il aurait voulu...

Exactement! il rit. C'est drôle que tu dises ça parce que c'est exactement comme ça que ça s'est passé. La vérité est que diriger un pub est une chose très axée sur la personnalité, et papa était très vivant et âme.

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Mais, aussi, il ne gagnait tout simplement pas d'argent. Donc, quand nous avons pris le relais, papa n'avait plus de clients. Les gens continuaient à boire un peu par solidarité avec lui… puis ils s'enfonçaient ailleurs.

Après des mois pendant lesquels les Ranganathans ont versé de l'argent à la brasserie, sa mère a eu une révélation : vous savez quoi ? Nous nous souviendrons de papa d'une autre manière.

La perte du commerce des pubs était le gain de la comédie de situation. The Reluctant Landlord – déjà renouvelé par Sky pour une deuxième série – joue sur les atouts de Ranganathan en tant que comique qui écrit sur ce qu'il sait.

Le propriétaire réticent (Ciel)

Le Romesh à l'écran – qui vit au-dessus du pub avec sa femme (Sian Gibson de Car Share), son jeune fils, collection de disques et platines – se décrit comme nominalement hindou. Est-ce ainsi que se voit ce Britannique d'origine sri-lankaise ?

J'ai eu une éducation hindoue. Il y a beaucoup de choses à ce sujet, je pense que c'est cool. Les temples sont incroyables. C'est une bonne ambiance quand les gens prient. Et il y a beaucoup de choses là-dessus où je comprends pourquoi ils croient ces choses. Mais je ne pratique pas. Ma mère est très spirituelle, et je pense qu'elle dit à tout le monde que je suis aussi spirituel.

La mère de Ranganathan, Shanthi, était l'une des meilleures choses à propos d'Asian Provocateur, dans laquelle elle l'a envoyé au Sri Lanka pour en savoir plus sur son héritage; dans la deuxième série, elle l'a rejoint dans ses voyages et a volé chaque scène. C'est une dualité étrange d'être essentiellement un mec anglais, mais alors vous avez tous ces trucs hindous dans votre vie.

Mais ses trois jeunes fils (âgés de huit, six et trois ans) ne sont pas encore aussi en conflit. Ils savent qu'ils sont à moitié sri lankais, mais ils pensent que nous sommes tous bruns et que ma femme est blanche. Ils ne se considèrent pas comme un mélange - ils sont juste un brun plus clair que papa. Mais ils n'en voient tout simplement pas le côté culturel. Et c'est ce qui fait chier ma mère.

C'est de là que vient Asian Provocateur, ajoute-t-il à propos de la série BBC nominée aux Bafta. Ma mère a dit : « Vous avez des enfants maintenant, et ils n'ont aucune idée de leur culture parce que vous n'avez aucune idée de votre culture. Alors que va-t-il se passer quand ils auront des enfants ? C'est parti, ou c'est sur le point de disparaître.

Cue une carrière de comédie inquisitrice et exploratoire qui a parcouru avec énergie un long chemin depuis les agrafes habituelles de Live at the Apollo/Mock the Week. Pourtant, après avoir tourné de loin, fait The Reluctant Landlord et, plus récemment, rejoint le line-up de Sky's A League of Their Own, Ranganathan admet qu'il a soif de la solitude du projecteur à un seul micro.

J'ai raté le stand-up, je dois dire, hoche-t-il la tête, reconnaissant les plans pour une tournée nationale l'année prochaine. C'est la chose que j'apprécie le plus. Le truc, c'est que vous êtes plus drôle dans tout le reste si vous continuez à faire du stand-up. Cette pression de jouer en direct aide vraiment.

Cela mis à part, il a travaillé si dur cette année qu'il a promis à sa famille un automne tranquille - même s'il parvient à oublier de me mentionner qu'il vient de publier une autobiographie, Straight Outta Crawley: Memoirs of a Distinctly Average Human Being.

Tout cela s'ajoute à un attrait général qui attire à la fois les parents et les enfants. Ranganathan est cette chose qualifiée, une bande dessinée qui est assez hilarante pour plaire aux adolescents, mais offre également des observations socio-culturelles impassibles qui résonnent avec les fans plus âgés.

Ce n'est pas une chose consciente, insiste-t-il sur son attrait pangénérationnel, vous écrivez simplement ce que vous aimez. Quand j'ai parlé à Sky de la sitcom, j'ai juste pensé que c'était plutôt bien que ce soit dans un pub, et vous avez aussi l'aspect familial. Je pense qu'il serait dangereux d'essayer de deviner ce que les gens recherchent.

J'écris juste ce que je trouve drôle ou intéressant, et j'espère que tout le reste s'arrangera tout seul. Il n'y a aucune stratégie pour quoi que ce soit.

Au fur et à mesure que les stratégies avancent, cela rapporte assez bien. Du tirage des pintes au tirage des parieurs, j'imagine que le père de Ranganathan approuverait sûrement.


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The Reluctant Landlord est diffusé le mardi à 22h sur Sky1 et NOW TV