Ricky Gervais sur la création d'une 'connexion humaine' avec les téléspectateurs d'After Life de Netflix



L'interview suivante avec Ricky Gervais a initialement eu lieu en avril 2020.

jeu croisé d'avant-garde d'appel du devoir
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Vous ne vous y attendiez peut-être pas, mais Ricky Gervais a de bonnes nouvelles pour nous. Cela peut sembler le pire moment possible pour ramener After Life, son émission sur un homme qui lutte pour accepter la mort de sa femme. À travers le pays, des milliers de familles font face à la tragédie et à la perte à cause de la crise des coronavirus – avons-nous vraiment besoin de plus de misère ?





Mais le message de ce que Gervais appelle une sitcom qui n'en est pas une n'est pas du tout misérable. C'est en fait édifiant.

La première série portait sur le choc, le déni, puis la colère du personnage de Gervais, Tony Johnson, après avoir perdu sa femme Lisa, interprétée par Kerry Godliman. Maintenant, il est en train de négocier, dit Gervais. Il a tout essayé, étant impoli avec les gens, leur faisant du mal, leur donnant une journée aussi mauvaise que celle qu'il a. N'a pas fonctionné. Il a essayé des drogues, n'a pas fonctionné. Alors il essaie la gentillesse. Et ça marche !

Pour l'instant, comme devrait le faire tout sage de 58 ans portant un peu de poids, il est terré à la maison en train de regarder la télévision. Nous avons regardé trois épisodes du documentaire Netflix Tiger King hier soir, dit-il. Remarquable, juste fou, juste wow ! Il a tweeté sur la prise de poids en cas de pandémie et les plaisirs de l'auto-isolement. Par conséquent, nous nous rencontrons par vidéoconférence plutôt que dans la chair et je regarde dans le salon de la maison à Hampstead, au nord de Londres, qu'il partage avec l'écrivain Jane Fallon, sa compagne depuis 1982. Gervais est assis dessus le sol devant un canapé blanc, quelque chose que seul un homme sans enfants envisagerait de posséder. Son ventre et ses jambes sont nichés sous la table basse sur laquelle il a posé son ordinateur portable.

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Je me suis inquiété dans la première série, dit-il. Je me suis dit : « Attendez, comment peuvent-ils [le public] passer de voir une femme mourir d'un cancer dont nous savons qu'elle est morte maintenant, à rire ? » Et vous pouvez, parce que les gens le font tous les jours. Nous passons de rire et de plaisanterie à être bousculés et à nous dire : ' Qui diable pensez-vous que vous êtes ? ' Nous pouvons passer de ' Ha-ha ! ' à ' Qui regarde-t-il ? ' Nous pouvons le faire. Beaucoup de gens remettent en question le public et disent : « Ils ne pourront pas accepter ça. » Et je veux dire : « Bien sûr qu'ils le peuvent ! Ce n'est pas aussi mauvais que la vraie vie.



Il a déjà dit qu'il voulait une troisième série et After Life pourrait bien être le couronnement d'une carrière qui n'a commencé que lorsque Gervais, créatif mais non concentré dans la vingtaine et la trentaine, a écrit Le bureau avec son collègue de XFM Stephen Merchant à la fin des années 1990. Le spectacle extrêmement réussi a été suivi par l'auto-indulgence occasionnelle des figurants étoilés, l'inconfortable Derek, une série de films en grande partie banals, des performances de stand-up acclamées et même des livres pour enfants à succès.

Je m'attends à ce qu'il en soit plein. Dans ses récentes émissions sur Twitter, trois BAFTA ont été clairement visibles derrière lui. En janvier, il a détruit une pièce pleine de stars hollywoodiennes aux Golden Globe Awards, suggérant qu'ils étaient des amis du délinquant sexuel Jeffrey Epstein, mais la seule fois où il devient irritable, c'est quand je pose des questions sur les moqueries d'un personnage apparemment gay dans After Life . Quel personnage gay ? demande Gervais. Il est théâtral camp. Je ne pense pas que nous entrions dans sa vie sexuelle.

En partie, admet-il, la série est une lettre d'amour à sa propre relation avec Fallon. Je voulais que ce soit réel, dit-il à propos des scènes vues en flash-back entre Tony et Lisa. Je ne voulais pas que ce soit un flou artistique et que l'on se donne toujours des cadeaux pour la Saint-Valentin. Je veux qu'ils rigolent, ce sont des âmes sœurs, ce sont des amis. Toutes ces farces idiotes que je fais dans la série, je les fais dans la vraie vie, et si je fais quelque chose avec Jane maintenant et que je dis : 'Oh, je devrais mettre ça dans After Life', dit Jane, 'Pauvre Kerry .'

After Life se déroule dans la ville balnéaire fictive de Tambury et est tourné près de la maison de Gervais à Hampstead (il a un autre endroit à Los Angeles) et juste à l'extérieur de la capitale à Hemel Hempstead et Beaconsfield. Les scènes de plage sont tournées sur la côte sud à Camber Sands dans l'East Sussex. Je veux donner aux gens le sentiment que cet endroit est un autre personnage, dit-il.

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Je pense que c'est une petite Angleterre. Ce n’est pas surréaliste, et ce n’est même pas si exacerbé. Tout le monde connaît tout le monde. Vous pouviez en faire le tour dans la journée et vous verriez la seule prostituée et le seul psychothérapeute, le journal local et la laiterie locale. Je ne voulais pas que ce soit une usine tentaculaire et des supermarchés et qu'Amazon livre tout. Je voulais que ce soit un endroit un peu oublié et pittoresque.

Je dis que c'est comme le Walmington-on-Sea de l'armée de papa. Comme Walmington-on-Sea, c'est-à-dire s'il y avait une travailleuse du sexe et un héroïnomane. Oui, c'est Kent, dit-il, mais préfère la comparaison de l'armée du père avec The Office. David Brent n'aurait aucun sens s'il n'était pas le patron. S'il était un idiot de 25 ans qui était un intérimaire, qui s'en soucie ? Mais il était censé être en charge. Ce sont des hommes qui se comportent comme des garçons. C'est ça qui est drôle. Dans l'armée de papa, à l'origine, le chic allait être en charge, puis ils ont dit : « Non, bien sûr que non ! Ayons un conflit de classe !

Le conflit de classe est en fait absent d'After Life. Il n'y a pas de personnage traînant du sergent Wilson à l'école publique ; même le thérapeute est un cockney méfiant. L'antagonisme central est le plus grand, celui dont on ne parle pas habituellement, celui entre vivre et mourir.

Plus vous vieillissez, plus vous devez faire votre deuil et plus vous perdez de personnes, dit-il. Mais cela reste un sujet tabou. Personne ne s'approche de personne et dit : « Je suis vraiment triste [de perdre quelqu'un]. » Ils ne veulent pas vous accabler. After Life ouvre la conversation. Les gens me disent: 'J'ai perdu mon frère trois semaines auparavant et j'avais peur de le regarder, mais j'ai vraiment adoré, ça aide vraiment, alors merci.'

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Pendant longtemps, les fans de The Office disaient à Gervais, Fais la danse ! Brillant! mais After Life a changé cela. Ce n'est pas comme ça [Le Bureau]. C'est une vraie connexion humaine. Je n'ai jamais eu ça auparavant, une connexion émotionnelle.

La crise du coronavirus a-t-elle rendu une série sur le deuil plus pertinente ? Eh bien, non, dit Gervais. Je ne pense pas que les gens veuillent voir une émission comme celle-ci mentionnant le coronavirus. Je pense que cela pourrait être un soulagement, que les gens sachent que cela a été fait avant que cela ne se produise, parce que tout le monde est de toute façon en deuil tout le temps. Les gens tombent toujours malades et meurent à cause de toutes les autres choses ; ça n'a pas disparu. Ce n'est pas comme si soudainement, depuis un mois, les gens ont compris la maladie et la mort. Il a toujours existé, c'est juste que c'est dans l'actualité tous les jours maintenant.

Il semble contre-intuitif qu'un personnage aussi célèbre et couronné de succès puisse produire un rapport aussi observé avec une telle acuité depuis les marges difficiles de la vie anglaise ordinaire, comme s'il était toujours l'un des nôtres. Les comédiens sont des bouffons de la cour, dit-il. Nous devons être dans la boue avec les autres paysans, à faire des blagues sur le roi. Sans se faire exécuter. Nous devons donc avoir un statut inférieur pour qu'ils puissent rire avec nous et de nous.

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Une publication partagée par Horaires de la radio (@radiotimes) le 4 août 2020 à 3h36 PDT

Comment une personne estimée à 110 millions de livres sterling et qui aurait signé un accord de 40 millions de dollars avec Netflix conserve-t-elle un statut inférieur ? Je les ai laissés jeter un œil derrière le rideau. Je dis : 'Quoi, tu penses que tout est glamour, être célèbre ? Eh bien, voici comment je me suis embarrassé devant la reine.' Ou, 'Voici ce qui s'est passé la première fois que j'ai pris un jet privé - ils pensaient que j'étais le cuisinier.' Vous leur dites: 'Je suis le perdant.' Je chahuter dehors et aller, 'Je deviens vieux et gros. Je perds mes cheveux. Je me sens mal tout le temps. Je suis un idiot.'

Aux Golden Globes, je le fais en étant du côté des gens qui regardent à la maison qui ne gagnent pas de prix. Je sors avec une bière, je ne veux pas être là, je n'aime pas ces gens. Les gens à la maison disent : « Eh bien, vous avez travaillé avec eux, vous êtes l'un d'entre eux, vous êtes millionnaire. » Oui, mais regardez ! Je me trompe pour ce travail. Ils ne veulent pas de moi ici. Ce serait nauséabond pour moi de dire : « Hé, George, merci de m'avoir laissé utiliser ta villa. » « Hé, Brad, est-ce qu'on boit un verre plus tard ? » Horrible. Droite? Je dois donc sortir et donner un coup de poing. Je dois y aller : « Regardez ce milliardaire ici, n'est-il pas brillant ? Il a des ateliers de misère.

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Ne devient-il pas nerveux lorsqu'il monte sur scène devant Hollywood ? Oui, mais probablement pour des raisons différentes de celles que vous pensez. Je passe par l'anxiété. Je dis non [quand on me le demande], parce que je veux éliminer le stress de ma vie, et ensuite ils me persuadent, ils font appel à mon ego. Ensuite, je dis : « Ouais, ce serait bien. » Et vous pensez : « Oh, Noël est gâché. Je dois écrire des blagues. Je devrais me saouler !

Ma seule anxiété, c'est si je bousille une blague. C'est ce qui m'inquiète. Chaque blague est comme prendre un penalty. Si cette balle va au fond du filet, personne ne peut contester cela. Personne ne peut dire : « C'était un objectif terrible. » Ils disent : « C'était un objectif. »

Donc, si je fais cette blague correctement, les gens pourraient ne pas l'aimer, mais j'ai marqué. Je ne veux pas plaisanter ou dire la mauvaise ligne - c'est la seule chose qui m'inquiète.

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Quand je demande si la fureur que provoque sa performance publique détourne peut-être l'attention de la réalisation sérieuse d'After Life, il utilise le même tour de main utilisé par son idole David Bowie – que ce n'est pas le vrai Ricky Gervais que nous voyons là-haut.

Avec les stars du stand-up et du rock, les gens pensent que vous êtes cette personne. Quand vous racontez une blague, les gens supposent que c'est une fenêtre sur votre âme, comme c'est ce que vous pensez dans la vraie vie. Et ce n'est pas vrai. Je vais inverser le point de vue d'une blague, si cela rend la blague meilleure. Je ferai semblant d'être de droite si cela améliore la blague. Une blague est une fiction.

L'un des quatre frères et sœurs – les frères Larry et Bob, et la sœur Marsha – il est né en 1961 et a grandi dans le Berkshire. J'ai grandi dans l'ombre de la guerre. Tous ceux que je connaissais, la génération avant moi, étaient tous partis en guerre. Le voisin d'à côté avait un abri Anderson. La guerre a fait Gervais. Son père Jerry, un ouvrier canadien, est venu en Angleterre et a rencontré la mère de Gervais Eva dans un black-out. Ils sont morts à moins de deux ans d'intervalle, Eva en 2000 et Jerry en 2002. Tous deux ont eu des funérailles à l'église et en 2007, Gervais a dit à Kirsty Young sur Desert Island Discs qu'il avait fait des farces. Aux funérailles de ma mère et de mon père, nous riions et pleurions, dit-il. C'était drôle et triste.

Il y a aussi des funérailles poignantes à l'église dans After Life – Spoiler Alert! crie-t-il, mais ne vous inquiétez pas, je ne vous dirai pas qui c'est – et bien que le thème dominant de la série soit le chagrin, je soupçonne qu'After Life parle principalement d'espoir et d'amour. Gervais, qui a basé tout un stand-up, Super Nature, sur le dénigrement des croyances religieuses et qui est l'un des athées les plus célèbres du pays aux côtés de Richard Dawkins et Stephen Fry, a réalisé une œuvre très chrétienne.

Oui, mais sans la croyance réelle en Dieu, dit-il. J'aime les bons morceaux de la Bible. « Faire envers les autres » est une assez bonne règle de base, mais cela devient alors compliqué.

S'il y a de la cruauté dans After Life, c'est dans le portrait impitoyable des hommes. Brian Gittens, un perdant sociopathe profondément troublé joué par David Earl, qui change rarement de vêtements et, lorsqu'on lui a demandé de faire du stand-up lors de la soirée de variétés amateur, livre un flot de désespoir grossier, serait très probablement sectionné s'il descendit n'importe quelle rue principale sauf celle de Tambury.

Je n'ai jamais pensé que Brian était un malade mental, dit Gervais. Il a connu des moments difficiles. Je pense que les gens, quand ils voient quelque chose à la télé, et qu'ils ont l'habitude de regarder Friends et les urgences, quand quelqu'un comme Brian arrive, ils pensent : « Oh, ils sont étranges. » En fait, ils ne sont pas étranges, ils es normales ! Avoir un médecin qui ressemble à George Clooney, et six amis qui ressemblent à ça, c'est ça qui est bizarre ! Si je vous emmène en Angleterre, vous verrez que nous sommes tous Brian Gittens. Nous ne sommes pas Brad Pitt.

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C'est ce qu'il y a de mieux dans la comédie : ça dit : 'Nous sommes tous un peu nuls. Tout est un peu bizarre.’ Et ça va, parce que nous sommes tous dans le même bateau.

Cette interview a été initialement publiée dans le magazine Radio Times. Pour les plus grandes interviews et les meilleures listes de télévision, abonnez-vous à Radio Times maintenant et ne manquez jamais une copie. Si vous cherchez plus à regarder, consultez notre guide TV .