Le règne de la terreur ★★★



Saison 1 – Histoire 8

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Décès. Toujours la mort. Pensez-vous que je veux ce carnage? Trois cent quarante-deux exécutions en neuf jours rien que dans Paris. Quel souvenir je laisserai derrière moi – Robespierre





Scénario

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Nous sommes en 1794 et le Tardis débarque aux portes de Paris à l'une de ses époques les plus sanglantes. Les docteurs nous ont mis en plein milieu de la Révolution française, dit Ian. Dans une tentative audacieuse de libérer ses jeunes amis de la prison de la Conciergerie, le Docteur se fait passer pour un dignitaire important et a un face-à-face avec Robespierre, le chef républicain envoyant des milliers de contre-révolutionnaires à la guillotine. Susan et Barbara évitent de justesse le même sort et, avec Ian, assistent un groupe qui dirige une chaîne d'évasion vers l'Angleterre…

Premières transmissions
1. A Land of Fear – Samedi 8 août 1964
2. Invités de Madame Guillotine – Samedi 15 août 1964
3. Un changement d'identité – Samedi 22 août 1964
4. Le Tyran de France – Samedi 29 août 1964
5. A Bargain of Necessity – Samedi 5 septembre 1964
6. Prisonniers de la Conciergerie – Samedi 12 septembre 1964

Production
Lieu de tournage : juin 1964, Gerrards Cross et Denham Green, Bucks
Tournage d'Ealing : juin 1964
Enregistrement en studio : juillet 1964 à Lime Grove G (eps 1-4) ; Août 1964 TC4 (eps 5 & 6)

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Jeter
Docteur Who - William Hartnell
Barbara Wright – Jacqueline Hill
Ian Chesterton - William Russell
Susan Foreman – Carole Ann Ford
Petit garçon – Peter Walker
Rouvray – Laidlaw Dalling
D'Argenson - Neville Smith
Geôlier – Jack Cunningham
Surveillant de travaux routiers – Dallas Cavell
Lemaître – James Cairncross
Jules Renan – Donald Morley
Léon Colbert - Edward Brayshaw
Commerçant – John Barrard
Danielle – Caroline Hunt
Jean-Roy Herrick
Robespierre – Keith Anderson
Napoléon – Tony Wall
Paul Barrass - John Law
Médecin – Ronald Pickup



Équipage
Scénariste – Dennis Spooner
Musique de scène – Stanley Myers
Rédacteur en chef – David Whitaker
Designer – Roderick Laing
Productrice – Verity Lambert
Réalisateur – Henric Hirsch

Revue RT par Patrick Mulkern
Mes opinions sur les histoires de Doctor Who vacillent rarement, formées et fixées comme elles l'étaient il y a de nombreuses années. J'ai vu pour la première fois The Reign of Terror en 1985, peu de temps après que des copies de films aient été récupérées à Chypre, lors d'une projection en présence de Jacqueline Hill et Carole Ann Ford. Les stars étaient clairement ravies de se remémorer leur travail deux décennies plus tard, mais ma réaction a été moins qu'enthousiaste. La production semblait plombée, trouble, déprimante même. Mais, revisitant cette histoire antique pour les besoins de cette revue, je me suis surpris et je suis heureux de dire que je l'ai beaucoup apprécié.

The Reign of Terror était la première commission de la BBC pour Dennis Spooner, un écrivain au grand cœur et plein d'esprit qui avait travaillé sur The Avengers et pour Gerry Anderson, et en quelques mois à peine remplacerait David Whitaker en tant que rédacteur en chef. Embrassant son sujet historique, il s'est précipité dans une bibliothèque locale pour faire des recherches, puis a servi un manuel d'aventure Doctor Who. En plus d'inclure tous les aspects pédagogiques requis - les horreurs du règne de la Terreur, la chute de Robespierre, l'ascension de Napoléon - et de les imprégner d'un degré de gravité approprié, Spooner allège les débats avec des doses généreuses d'humour. Les événements évoluent rapidement et il y a en fait une série de mini-aventures au cours de la série de six semaines.

Le Docteur se voit confier une somme extraordinaire à l'époque et Hartnell relève le défi magnifiquement. Comme le révèle Susan, c'est sa période préférée dans l'histoire de la Terre. Il survit à un incendie de maison puis se rend à Paris pour sauver ses amis – ce qui nécessite le premier tournage de la série (bien qu'avec un remplaçant pour Hartnell et Denham doublant pour la France rurale). En route, il y a de la place pour les affaires de comédie, alors que le vieil homme tombe sous le coup d'un contremaître qui le presse de casser des rochers dans un gang de rue. Ils échangent des insultes (homme ordinaire, maigre) avant que le Docteur ne frappe le voyou avec une pelle. Puis se faisant passer pour un officier régional dans un chapeau à plumes ridicule, il dupe à plusieurs reprises le geôlier de la Conciergerie, fustige le directeur de prison fourbe Lemaître et pousse même Robespierre à révéler ses insécurités.

Alors que Hartnell et Jacqueline Hill ont complètement disparu pendant des vacances de deux semaines dans les histoires précédentes, c'est peut-être une mesure de l'importance de William Russell que, lors d'une pause ici, l'acteur a pré-filmé un nombre important de scènes à insérer dans les épisodes deux et trois. Susan, malheureusement, est à son plus faible, développant une maladie non diagnostiquée qui s'est évaporée à la fin de l'histoire. Lorsque Barbara essaie de s'échapper d'une charrette les emmenant à la guillotine, Susan refuse de bouger parce qu'elle se sent étourdie et a mal au dos. Eh bien, elle se sentira évidemment mieux une fois décapitée, n'est-ce pas ?

Le réalisateur Henric Hirsch n'a pas apprécié sa mission unique de Who. Il s'est plaint amèrement au département scénique de leurs murs de pierre peints à la hâte (ils sont visiblement de mauvaise qualité). Et c'est sans aucun doute la combinaison stressante de travailler dans une chaleur estivale torride et avec de vrais chevaux dans le minuscule Lime Grove G qui a conduit Hirsch à s'évanouir pendant les répétitions de la caméra pour l'épisode trois.

La série, et en effet la première saison, se termine avec les voyageurs se déshabillant et se déroulant de bonne humeur dans le Tardis. L'image se confond avec un paysage stellaire sur lequel résonne la voix du Docteur : Notre destin est dans les étoiles… Partons à sa recherche. Beau.

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Documents d'archives de Radio Times

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[Disponible sur DVD de la BBC ; bande originale disponible sur BBC Audio CD]