L'histoire réelle de Rock Hudson et Henry Willson - la véritable histoire derrière Hollywood de Netflix



Si vous avez regardé Hollywood, le dernier drame Netflix de Ryan Murphy, vous allez vous demander : dans quelle mesure tout cela est-il vrai ? Qu'est-ce qui est basé sur la réalité - et qu'est-ce qui a été imaginé ?

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Voici ce que vous devez savoir…





Hollywood est-il basé sur une histoire vraie ?

Oui et non! Le drame Netflix mélange faits et fiction, commençant quelque part près de la réalité, puis virant vers une version contre-factuelle de l'histoire.

De nombreux personnages d'Hollywood sont fictifs (Jack, Raymond, Archie, Camille, Claire…) mais la série télévisée mélange des personnages historiques réels tels que Rock Hudson, Henry Willson, Anna May Wong, Hattie McDaniel et Eleanor Roosevelt.

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Alors que l'histoire commence dans le Hollywood raciste, homophobe et sexiste des années 40, les créateurs de la série nous ont donné une version idéalisée de ce que pourrait se sont produits ensuite.

La productrice exécutive, scénariste et réalisatrice de l'émission, Janet Mock, demande : et si un groupe d'étrangers avait la chance de raconter sa propre histoire ? Et si la personne qui avait le feu vert était une femme ? Le scénariste un Noir ? Et si l'héroïne était une femme de couleur ? L'idole du matin ouvertement gay ? Et s'ils étaient tous invités dans la salle où se prennent les décisions, entrant pleinement et sans vergogne eux-mêmes pour en sortir victorieux et vantés, leur place dans l'histoire cimentée.



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Qui était Rock Hudson ?

Rock Hudson était une star de cinéma américaine et une idole de l'âge d'or d'Hollywood, qui était également gay et a passé toute sa vie «dans le placard». Son histoire est au centre du nouveau drame de Netflix, dans lequel il est interprété par Jake Picking – mais alors que la série reste fidèle aux faits de sa jeunesse et de son arrivée à Los Angeles, les événements prennent bientôt une tournure fictive comme Ryan Murphy & co réinventer la vie de Rock.

Le vrai Rock Hudson est en fait né Roy Scherer Junior dans le village de Winnetka, dans l'Illinois. Mais Roy Senior s'enfuit bientôt, abandonnant sa femme Katherine et leur jeune fils pendant la Grande Dépression. Après le divorce, Katherine a épousé un homme nommé Wallace Fitzgerald, ce qui s'est avéré être une mauvaise nouvelle pour le jeune Roy qui a été négligé et maltraité et a fini par détester son beau-père.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires au milieu de la Seconde Guerre mondiale, Roy s'est immédiatement engagé dans la Marine; après la fin de la guerre, il a déménagé à Los Angeles, prévoyant de vivre avec son père biologique et de poursuivre une carrière d'acteur.

Au début, il a fait des petits boulots et a fait peu de progrès. Mais les choses ont commencé à changer après avoir rencontré l'agent de talent Henry Willson, qui l'a inscrit en tant que client et lui a proposé un nom digne d'un panneau d'affichage. Roy Fitzgerald était maintenant Rock Hudson.

Hudson a fait ses débuts d'acteur l'année suivante, avec un petit rôle dans le film Fighter Squadron. Selon la légende hollywoodienne, il lui a fallu 38 prises pour réussir à livrer sa ligne simple et unique. (Tout au long de sa carrière, il avait la réputation d'avoir du mal à apprendre ses lignes.)

Mais Willson a insisté sur son potentiel et a souligné sa beauté. Le jeune acteur en herbe a rapidement signé avec le studio de cinéma Universal, où il a reçu des cours de coaching et de théâtre et a commencé à apparaître dans des rôles mineurs au cinéma. Il est devenu un homme de premier plan pour la première fois dans Scarlet Angel en 1952, mais il n'est pas vraiment devenu une star avant le film romantique de 1954 Magnificent Obsession – dans lequel il a joué le rôle d'un chirurgien du cerveau playboy qui sauve la vie de son amour. intérêt.

D'autres films de grande envergure ont suivi. En 1957, il a reçu sa première (et unique) nomination aux Oscars pour le film Giant, après avoir joué aux côtés d'Elizabeth Taylor et James Dean. Il a également eu un succès avec Doris Day dans la comédie romantique Pillow Talk. Au total, il a joué dans près de 70 films.

Rock Hudson était-il gay ?

Rock Hudson avec sa femme le jour de leur mariage (Getty)

Oui, et tout au long de sa carrière, Hudson a dû cacher sa sexualité. Alors que beaucoup dans l'industrie cinématographique connaissaient (ou prétendaient avoir connu) son homosexualité, Hudson était discret sur sa vie privée – et le fait qu'il était gay n'est devenu public qu'après sa mort.

La discrimination et les préjugés de l'époque signifiaient qu'il était impossible d'être ouvertement gay, et la vérité aurait été un scandale. Inquiétant pour Hudson, en 1955, le magazine Life a publié une histoire avec le titre pointu : Les fans exhortent Hudson, 29 ans, à se marier – ou à expliquer pourquoi pas. Et la même année, un autre magazine a directement menacé de publier un article sur l'homosexualité de l'acteur ; Willson a fait annuler l'histoire, mais les choses devenaient risquées.

Cela explique pourquoi Hudson s'est rapidement marié à la secrétaire de Willson, Phyllis Gates, après une « romance » éclair. (Le couple a divorcé trois ans plus tard. Ni l'un ni l'autre ne s'est remarié.)

Comment Rock Hudson est-il mort ?

Rock Hudson dans Dynasty en 1985 (Getty)

Hudson est resté un acteur populaire tout au long des années 1960 et 1970, même s'il a eu quelques films ratés et a choisi de se concentrer davantage sur le travail à la télévision, y compris la série télévisée à succès McMillan & Wife. Mais en 1981, l'idole d'Hollywood a subi une crise cardiaque et a dû subir un quintuple pontage cardiaque; après ce point, sa santé a sérieusement décliné, bien qu'il ait continué à apparaître dans une poignée d'émissions de télévision et de films au cours des prochaines années.

En 1984, Hudson a appris par ses médecins qu'il avait le SIDA. Il s'agissait d'une maladie relativement nouvelle pour frapper l'Amérique, et qui s'accompagnait d'une énorme stigmatisation sociale et d'une compréhension médicale limitée (et d'une forte dose d'homophobie). Hudson avait déjà développé une tumeur cancéreuse et le pronostic était sombre.

L'acteur a d'abord gardé secrète sa maladie en phase terminale alors qu'il cherchait un traitement médical dans le monde entier, et il a même fait une dernière apparition dans le feuilleton américain Dynasty – bien qu'il soit devenu trop malade pour continuer et que même son discours ait commencé à se détériorer.

Enfin, en juillet 1985, il a annoncé publiquement qu'il vivait avec le sida – un aveu qui a également été considéré par beaucoup comme une reconnaissance tacite de son homosexualité. Il a également autorisé une biographie honnête de sa vie, en disant : J'ai toujours été une personne privée. Je n'ai jamais voulu écrire un livre, je n'ai jamais laissé ma maison être photographiée et je n'ai jamais fait savoir au public ce que je pense vraiment. Maintenant, cela a changé - il y a beaucoup de choses que je veux dire et il ne reste plus trop de temps. Je veux que la vérité soit dite, parce qu'elle n'a certainement jamais été dite auparavant. J'ai donc demandé à ceux qui me connaissent le mieux – mes vrais amis – de travailler avec Sara Davidson pour raconter mon histoire.

Rock Hudson est décédé le 2 octobre 1985 à l'âge de 59 ans.

Qui était Henry Willson ?

Joué par Jim Parsons, Henry Willson apparaît comme l'un des personnages les plus répugnants du drame Netflix – un agent de talent manipulateur et prédateur qui s'est attaqué à des acteurs en herbe comme Rock Hudson.

Le vrai Henry Willson était un agent qui a rapidement acquis la réputation de recruter de jeunes clients attrayants qui avaient fière allure (mais n'étaient pas encore de grands acteurs). Il en ferait alors des étoiles.

Henry Willson était un méchant de la vie réelle, et ce rôle a été très recherché, a expliqué Ryan Murphy. Willson était un véritable prédateur sexuel et un alcoolique qui emmenait ces jeunes hommes vulnérables et de mauvais foyers, qui venaient à Hollywood pour essayer de s'en sortir, puis les abusait sexuellement.

C'est une chose très délicate lorsque vous écrivez un personnage monstrueux comme Henry Willson, parce que vous n'aimez peut-être pas ce qu'ils font, mais je veux que vous compreniez pourquoi ils font ce qu'ils font. Personne ne devient juste un monstre. Des monstres sont créés.

Parler à Salon de la vanité , Murphy a ajouté: C'était un homme gai tourmenté qui s'en prenait aux hommes gais tourmentés. Il serait leur manager et les obligerait à le servir sexuellement. Bizarrement, il était en fait un bon manager. Il était ami avec tout le monde, il pouvait donc avoir des clients dans la pièce avec [les courtiers en puissance].

Cependant, le biographe de Willson, Robert Hofler, qui a écrit le livre de 2005 The Man Who Invented Rock Hudson, conteste la représentation du drame de l'agent de talent. Quand il s'agit d'Hollywood de Netflix, il a dit RadioTimes.com , Presque rien à ce sujet n'est réel concernant Henry Willson.

Willson a vu le potentiel de Hudson. Il lui a donné un nouveau nom, s'est fait soigner les dents, lui a acheté une nouvelle garde-robe et l'a envoyé à des cours de théâtre et de chant pour baisser sa voix et la rendre plus 'masculine'.

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Il aurait également contraint le jeune acteur à des actes sexuels.

Cependant, Hofler souligne que le comportement de Willson n'était pas inhabituel ou exceptionnel dans l'industrie cinématographique à l'époque. Les aspirants acteurs savaient bien ce qu'on attendait d'eux - et Hudson lui-même s'attendait à des faveurs sexuelles d'acteurs moins célèbres qu'il avait aidé à faire jouer dans ses films, nous a dit le biographe.

Ce qui me dérange dans la série… c'est que [cela dit que] Henry était cette personne horrible, horrible, a déclaré Hofler. Vous pouvez voir ce que faisait Ryan Murphy : il y allait, je vais avoir un méchant et il exploite ces innocents.

Quant à ce qui est vrai et ce qui ne l'est pas : oui, Willson est tombé amoureux d'un acteur appelé Junior Durkin qui est décédé dans un accident de voiture alors qu'il n'avait que 19 ans. Mais non, il n'avait pas de penchant pour le drag ou l'essai. séduire Hudson en exécutant une routine Salomé – pour autant que nous le sachions.

Rock Hudson a-t-il viré Henry Willson ?

Oui, mais pas comme on le voit dans la série télévisée.

Au cours de la décennie qui a suivi le décollage de la carrière d'Hudson, les relations entre lui et son agent de talent se sont détériorées, bien que, selon Hofler, les deux aient continué à coucher ensemble jusqu'au début des années 1960. Mais Willson était un alcoolique qui pouvait être vicieux et cruel. Son pouvoir à Hollywood était en déclin, d'autant plus que l'ancien système de studio disparaissait ; et selon Hofler, il a également développé la réputation d'avoir un casting gay, donc beaucoup de meilleurs talents n'ont pas voulu signer avec lui. En 1966, Hudson l'a finalement licencié. Willson est mort d'une cirrhose du foie en 1978, dans un état de pauvreté tel qu'il ne pouvait pas se permettre une pierre tombale pour sa propre tombe. Publicité

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