Les événements réels derrière le drame de la BBC Le procès de Christine Keeler



Sexe, politique, scandale et faille de sécurité potentielle pour un espion soviétique ; l'affaire Profumo de 1963 avait tous les ingrédients nécessaires pour en faire l'un des moments les plus infâmes de la politique britannique, après qu'une liaison sexuelle d'un ministre éminent avec une showgirl ait contribué à renverser un Premier ministre et plus tard un gouvernement.

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Maintenant, le scandale politique est dramatisé à l'écran dans la série en six parties de BBC One, The Trial of Christine Keeler, avec Sophie Cookson, Ellie Bamber, Ben Miles et James Norton. Voici tout ce que vous devez savoir sur l’histoire réelle de la série…






Qui était Christine Keeler et comment a-t-elle connu Stephen Ward ?

Christine Keeler (1942-2017) était un mannequin et une danseuse topless qui, à 19 ans, a eu de brèves relations sexuelles avec John Profumo, le secrétaire d'État à la Guerre, et le capitaine Yevgeny 'Eugene' Ivanov, un attaché naval soviétique, pendant une période similaire.

Se déroulant pendant la guerre froide, l'affaire Profumo de 1963 a secoué le pays et le gouvernement conservateur en place, alors que le public se demandait si Keeler aurait pu transmettre des informations sensibles entre ses deux amants, entraînant une faille de sécurité. Elle a été qualifiée de tarte par Harold Macmillan, le Premier ministre dont le gouvernement s'est effondré à la suite du scandale.

Christine Keeler (Getty Images)

Keeler (joué dans la série BBC par Sophie Cookson) venait d'un milieu ouvrier à Uxbridge. Son père a quitté la famille pendant la Seconde Guerre mondiale et la famille a déménagé dans une maison composée de deux wagons de chemin de fer convertis dans le Berkshire. Les autorités locales ont constaté qu'elle souffrait de malnutrition et, à un moment donné de son enfance, elle a été renvoyée de chez elle. Selon les mémoires de Keeler, son beau-père l'a agressée sexuellement à l'âge de 12 ans et lui a même demandé de s'enfuir avec lui. À 17 ans, elle tomba enceinte et tenta d'avorter l'enfant avec un stylo ; le bébé est mort à six jours.

Peu de temps après, Keeler a commencé à danser au Murray's Cabaret Club à Soho, à Londres, où elle a rencontré l'ostéopathe Stephen Ward (joué par James Norton), une figure influente et à la mode qui a évolué dans la haute société et qui s'est fait un devoir de présenter Keeler au toast de Londres. Ward était également un artiste talentueux et a dessiné divers croquis de ses amis (son portrait au pastel de Keeler a été acheté deux décennies plus tard par la National Portrait Gallery).



11 juin 1963 : Stephen Ward et Christine Keeler (Getty Images)

Le couple aurait eu une relation platonique et non sexuelle: Keeler vivait avec Ward dans son appartement de 17 Wimpole Mews à Londres, et il l'appelait son petit bébé, l'emmenant à des orgies et des fêtes où elle rencontrerait des hommes puissants, dont le capitaine. Yevgeny 'Eugene' Ivanov, l'attaché naval soviétique avec qui elle a eu une brève relation sexuelle.

L'acteur de Little Women, James Norton, qui joue Ward dans la série de la BBC, a déclaré RadioTimes.com : Le défi était de continuer à nous rappeler qu'il [Ward] était loin d'être excusable dans ses actions, et alors qu'en réalité il espérait et voulait permettre à ces jeunes femmes et leur donner une opportunité de faire leur vie, il s'en servait aussi pour s'améliorer et s'attirer les bonnes grâces du club des gentlemen's boys. C'était donc cela qui était le défi à honorer, les deux côtés de Stephen.

Comment Christine Keeler a-t-elle rencontré John Profumo ?

L'histoire raconte que le 8 juillet 1961, Christine Keeler, 19 ans, est sortie nue d'une piscine à Cliveden, le manoir du Buckinghamshire, propriété de Lord Astor, où elle se rendait. C'est lors d'une fête au bord de la piscine, à laquelle assistait également Stephen Ward, qu'elle a été repérée par John Profumo, le secrétaire d'État à la Guerre – ils ont été présentés pendant que Keeler tentait de se couvrir d'une serviette.

Ben Miles de The Crown joue John Profumo face à Christine Keeler de Sophie Cookson

Profumo, alors âgé de 46 ans, était marié à sa femme Valerie, une ancienne actrice, connue professionnellement sous le nom de Valerie Hobson, qui était apparue dans une liste de films acclamés, dont les Grandes Espérances de 1946, La Fiancée de Frankenstein, Le Roi et moi, et Kind Hearts and Coronets (Keeler elle-même a été impressionnée par le fait que Profumo était marié à la célèbre actrice). Les Profumo formaient un couple glamour et bien connecté, et John Profumo semblait vouloir devenir le prochain Premier ministre.

Cependant, deux jours seulement après que Profumo et un adolescent Keeler ont été présentés à Cliveden, Profumo l'a retrouvée, avant de la rencontrer alors que Valérie était absente dans sa circonscription et d'avoir, comme Keeler le dira plus tard, une vis de commodité, commençant ainsi l'affaire qui finirait par mettre fin à sa carrière politique.

John Profumo avec sa femme Valerie Hobson en 1963 (Getty)

La productrice Rebecca Ferguson a déclaré RadioTimes.com elle pense qu'il existe certaines similitudes entre l'affaire Profumo et le scandale Clinton-Lewinsky, qui a secoué la Maison Blanche quelques décennies plus tard. Les parallèles entre Monica et Christine sont très, très évidents et d'autres choses se produisent en ce moment, a-t-elle déclaré. C'est très intéressant - cette série n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

Ferguson a ajouté: Elle n'est pas une sorte de personnage de Blanche-Neige, Christine, mais elle ne méritait certainement pas ce que la presse lui a fait… Elle a subi des abus lorsqu'elle était enfant, et elle a subi des abus dans les relations, et ce – le contexte de Christine Keeler 'le mythe' avait vraiment besoin d'être déballé, et je pense que c'est ce que fait une série longue par opposition à un film.

Qui étaient « Lucky » Gordon et Johnny Edgecombe ?

Nathan Stewart-Jarrett joue Johnny

Le chanteur de jazz d'origine jamaïcaine Aloysius 'Lucky' Gordon et le promoteur de jazz antiguais Johnny Edgecombe ('The Edge') étaient tous deux les amants de Christine Keeler à la suite de sa liaison avec John Profumo; tous deux se montreraient intensément jaloux l'un de l'autre et des affections de Keeler. C'était une altercation entre les deux hommes qui catalyserait la révélation éventuelle de l'affaire Profumo, et Keeler serait également plus tard emprisonné pour parjure après avoir accusé Ward d'agression.

Lucky Gordon et Johnny sont les personnages que personne ne connaît vraiment, a déclaré la productrice Rebecca Ferguson RadioTimes.com . Tout le monde connaît Profumo et Stephen Ward, mais en réalité, la raison pour laquelle Christine était si motivée à se parjurer était qu'elle était absolument terrifiée par Lucky Gordon.

Aloysius 'Lucky' Gordon et Johnny Edgecombe, témoins de l'affaire Profumo, quittent le Trésor en voiture avec une escorte de police, le 10 juillet 1963. (Getty Images)

Keeler a rencontré 'Lucky' Gordon pour la première fois en août 1961, alors qu'il vendait de la marijuana à Notting Hill. Cependant, ils avaient une relation toxique et violente; Gordon l'a une fois retenue en otage pendant deux jours. Ils se sont séparés et Keeler a rencontré Johnny Edgecombe en 1962. Le couple a brièvement emménagé ensemble à Brentford, mais Gordon a continué à traquer et à harceler Keeler; lors d'un combat entre Gordon et Edgecombe au Flamingo Club de Londres, Gordon a subi une entaille au visage qui a nécessité 17 points de suture.

Anthony Welsh, qui joue 'Lucky' Gordon, a déclaré RadioTimes.com que son personnage pensait qu'il était ensorcelé par elle [Keeler], ou qu'il pensait qu'elle lui avait jeté un sort. Il essayait donc de creuser ce qu'était cette obsession, et cette violence venait, de manière tordue, d'une forme d'amour qu'il ne comprenait pas. Et je pense que c'est géré très délicatement dans le script. Et c'était dur mais digne.

Keeler a rompu avec Edgecombe, et quinze jours avant Noël en 1962, il est arrivé dans un taxi devant l'appartement de Stephen Ward où Keeler séjournait. Armé d'une arme de poing, il a tiré cinq coups de feu dans la porte.

Pourquoi les journaux se sont-ils intéressés à Christine Keeler ?

Christine Keeler a d'abord attiré l'attention des médias et est apparue dans les journaux après la fusillade dans l'appartement de Stephen Ward, lorsque son ex-amant Johnny Edgecombe a tiré sur la porte d'entrée. Keeler et son amie, Mandy Rice-Davies, se trouvaient à l'intérieur de l'appartement à ce moment-là.

L'histoire sensationnelle de violence et de « jolies filles » s'est avérée populaire ; les deux femmes ont été vérifiées dans divers articles sur l'incident. Le procès a également attiré l'attention sur les liens des femmes avec Ward et son ensemble social bien connecté; suite à l'intérêt de la presse qui en a résulté, Keeler a commencé à parler de Ward, Ivanov et Profumo. Des rumeurs ont circulé autour du Parlement au sujet de l'affaire Profumo – des rumeurs qu'il a fermement démenties au début.

Christine Keeler (Sophie Cookson) visite les bureaux du Sunday Mirror

La scénariste de la série, Amanda Coe, a déclaré RadioTimes.com qu'un ingrédient fort du drame est : à qui appartient la vérité et qui dit la vérité ? D'une certaine manière, cela dépend du mensonge que Profumo a raconté au Parlement, à savoir qu'il n'avait pas de liaison, et c'est intéressant parce que Christine a ensuite été celle qui, plus tard dans la vie, avait la réputation d'être un témoin peu fiable.

Keeler a tenté de vendre son histoire au Sunday Mirror, et a reçu 200 £ à l'avance et a promis 800 £ une fois publiée. Cependant, Stephen Ward a informé le journal que l'histoire était fausse et que lui et d'autres menaceraient de poursuivre – ils ont finalement décidé de conserver l'article.

L'intérêt de la presse n'a toutefois été accru que lorsque Keeler ne s'est pas présenté au procès de Johnny Edgecombe, où elle était censée témoigner en tant que témoin (elle était en vacances en Espagne), et les spéculations abondaient selon lesquelles Profumo avait empêché Keeler d'assister…

Qui était Mandy Rice-Davies ?

Mandy Rice-Davies était l'amie et collègue showgirl de Christine Keeler, décrite dans les journaux après le tournage de Johnny Edgecombe comme une actrice en herbe.

27 juillet 1963 : Mandy Rice-Davies est assise dans une voiture avec Christine Keeler après le premier jour d'audience à l'Old Bailey dans le procès de Stephen Ward. (Getty Images)

Rice-Davies a travaillé au Murray's Cabaret Club à Soho, où elle a rencontré Keeler et a été présentée à l'ostéopathe Stephen Ward et au propriétaire de taudis Peter Rachman, avec qui elle a commencé une relation. Elle était avec Keeler en décembre 1962 lorsque Johnny Edgecombe est apparu à la porte d'entrée de Ward et, après s'être vu refuser l'entrée, a tiré sur la porte.

Elle livrera également plus tard la tristement célèbre réplique, Eh bien, il le ferait, n'est-ce pas?, quand on lui a dit devant le tribunal que Lord Astor a nié avoir eu une liaison avec elle.

Ellie Bamber joue Mandy

L'actrice des Misérables, Ellie Bamber, qui joue Mandy Rice-Davies dans la série, a déclaré à propos de son personnage: Elle est vraiment amusante et vraiment honnête, et rencontre en quelque sorte cette terrible situation avec un sourire sur son visage et même dans son livre, elle dit, je réalisé dès son plus jeune âge que si vous gardiez la tête assez haute et traversiez une pièce, personne ne vous demanderait où vous allez. C'était un peu comme, c'était son cœur. Elle s'est contentée de s'y mettre et a juste dit: 'F ** k les gars, je vais faire mon truc.'

Parler à RadioTimes.com , elle a poursuivi: J'aime Mandy, je pense qu'elle est géniale. Je pense qu'elle est brillante. Je me souviens, comme, l'avoir toujours traitée de huée et demie sur le plateau, parce qu'elle est tellement amusante et je pense juste qu'elle est tellement courageuse, et vraiment – ​​pour voir la lumière dans une période si sombre, je pense est une qualité vraiment spéciale à avoir. J'en ai parlé à sa fille, et je pense que c'était une chose à laquelle elle était toujours capable de sourire et elle avait ce sens de l'humour incroyable qui lui permettait de voir l'humour dans n'importe quoi.

Christine Keeler a-t-elle eu une liaison avec le capitaine Yevgeny 'Eugene' Ivanov ?

Dans la série de la BBC, Christine Keeler dit qu'elle pense avoir eu une courte relation sexuelle ivre avec le capitaine Yevgeny 'Eugene' Ivanov, un attaché naval soviétique, qualifiant la nuit en question de flou en raison de la quantité de whisky qu'elle a bu. .

À l'époque, il y avait des spéculations quant à savoir si Keeler avait vraiment couché avec Ivanov, comme elle l'aurait mentionné pour la première fois lorsqu'elle a commencé à parler à la presse.

Visar Vishka joue Eugène Ivanov

Cependant, il est également vrai que le 22 janvier 1963, le gouvernement soviétique a rappelé Ivanov, potentiellement parce qu'il sentait un scandale politique imminent.


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Le procès de Christine Keeler est le dimanche soir sur BBC One en janvier

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