Peter Bowker revient sur A Christmas Carol d'ITV, 20 ans plus tard: 'C'était le projet passion de Ross Kemp'



Il y a eu beaucoup, beaucoup d'adaptations à l'écran de A Christmas Carol: Alastair Sim nous a donné un Ebenezer emblématique dans le classique Scrooge de 1951, Kelsey Grammer a chanté Humbug! à pleins poumons dans une comédie musicale télévisée en 2004, et – bien sûr – en 1992, les Muppets ont livré l'une des plus belles versions de la nouvelle de Charles Dickens. Il n'y a pas d'interprétation, cependant, tout à fait comme A Christmas Carol d'ITV de 2000 - maintenant vieux de deux décennies, il met en vedette Ross Kemp dans le rôle de 'Eddie' Scrooge, un usurier grossier qui se réveille brutalement.

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Si vous ne l'avez jamais vu, vous pourriez vous moquer de l'idée de transporter l'histoire de Dickens dans un domaine londonien des temps modernes, avec un ancien casting d'EastEnder comme protagoniste avare. Mais le drame unique a reçu un accueil chaleureux et a obtenu de grandes cotes d'écoute, avec neuf millions d'écoutes lors de sa diffusion le 20 décembre 2000.





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Je dois dire qu'une partie de la joie pour moi était – évidemment, parce que c'était Ross et c'était ITV et c'était moderne, avant, quand les gens en entendaient parler, tout le monde était un peu reniflant et un peu moqueur, mais ça s'est vraiment passé bien, l'écrivain Peter Bowker raconte RadioTimes.com . Il a très bien réussi dans les notes. Et les critiques – il y avait une critique dans The Guardian où ils disaient, en gros, 'J'ai regardé ça en pensant que ça allait être merde et c'était génial'.

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L'impulsion de cette dernière torsion sur A Christmas Carol est en fait venue de Ross Kemp lui-même – sa sortie d'EastEnders en tant que beau gosse Grant Mitchell avait été diffusé en octobre 1999 et la star tenait à poursuivre son projet passionnel de jouer dans une version moderne de L'histoire de Scrooge.

Je me souviens qu'il avait fait plusieurs choses [précédemment] – la première chose qu'il a faite, il jouait un avocat, ce qui était assez long ! dit Bowker. Sally Haynes et Laura Mackie, avec qui j'avais commencé ma carrière – elles étaient toutes les deux scénaristes sur Casualty, ma première commande était Casualty en 1992, 1991 peut-être – et elles avaient eu beaucoup de succès à la BBC et elles étaient maintenant à ITV, et ils m'ont approché et m'ont dit : 'Ross Kemp a ce projet de passion'.

Il était désespéré de faire cette chose et ITV [qui avait signé Kemp pour un contrat de menottes dorées après sa sortie du savon] était désespéré de le garder… Je veux dire, ils disaient plus ou moins: 'Nous allons donner notre feu vert sans voir de script' , donc c'était une offre intéressante de toute façon ! Et j'ai eu beaucoup de temps pour Ross dans EastEnders et j'ai juste pensé, vous savez, le Scrooge moderne, c'est parfait, parce que c'est ce qu'il fait de mieux. C'est ce qu'il a fait de mieux.



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Avec son homme de tête et le décor des temps modernes, Bowker a commencé à chercher de petits détails avec lesquels il pourrait courir dans le but de réinventer et de revigorer un récit familier. D'une certaine manière, parce que A Christmas Carol est une histoire incroyablement familière, vous avez un peu plus de latitude pour la riffer. Tout comme avec la version de [director] Nick Murphy à Noël dernier [diffusée sur BBC One] – vous avez la liberté parce que cela fait en quelque sorte partie de l'ADN de notre histoire de Noël.

Les innovations de Bowker comprenaient une touche de style Groundhog Day, avec Kemp's Eddie vivant le même jour encore et encore jusqu'à ce qu'il apprenne de ses erreurs et s'améliore.Je me souviens avoir lu A Christmas Carol en vue de faire le traitement en pensant simplement: «Dieu, cela pourrait être la genèse du jour de la marmotte» - cela m'a rappelé cela à un certain niveau structurellement, donc cela semblait une chose amusante à faire. Il y a quelque chose de très séduisant, sur le plan narratif, à devoir faire ses preuves encore et encore dans les mêmes circonstances. Je pense que c'est vraiment un comportement rédempteur, alors que l'inverse et la conversion soudaine et 'Je vais être gentil à partir de maintenant' ne l'est pas. « Revenez en arrière et recommencez » me semble une sorte d'exploration beaucoup plus authentique de ce que c'est que de se racheter.

La séquence de l'histoire de Dickens dans laquelle le Ghost of Christmas Past oblige Scrooge à réfléchir à ses fiançailles rompues avec sa bien-aimée Belle a également été étendue, la relation d'Eddie avec l'infirmière Bella (Angeline Ball) constituant une partie importante du drame. J'ai aimé l'idée que quelqu'un soit tombé amoureux de lui et ait vu en lui un côté que nous ne voyons plus, explique Bowker. C'était vraiment un cadeau trop beau pour ne pas l'avoir. Et vous savez, nous avons juste été bénis avec ce casting, n'est-ce pas? Ils sont tout simplement extraordinaires, tous. De Ray Fearon [comme Marley] jusqu'à Michael Maloney [comme Bob Cratchett].

Ray Fearon dans le rôle de Marley et Ross Kemp dans le rôle de Scrooge dans A Christmas Carol (2000)

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Mina Anwar (en tant qu'amie de Bella, Julie), Lorraine Ashbourne (en jouant Sue Cratchett) et Warren Mitchell de Till Death Us Do Part (en tant que père mauvais payeur d'Eddie) ont également été choisis face à Kemp, ainsi que Liz Smith de la famille Royle (en tant que retraitée Joyce). J'étais complètement impressionné par Liz, se souvient Bowker. Je me souviens qu'elle a dit une chose - nous étions à la lecture et elle a juste dit: 'C'est bien, c'est mignon', et j'ai pensé: 'Ça ira! Ça fera l'affaire.'

Une torsion de l'histoire de Dickens, cependant, a été abattue par ITV – une réinvention de Tiny Tim qui aurait refondu l'enfant malade de l'histoire originale en graffeur utilisant un fauteuil roulant. Ma principale préoccupation était le personnage de Tiny Tim, je ne voulais pas de cette version offensante de Tiny Tim. Je me souviens que je suis allé voir [writer] Andrew Davies à ce sujet et il a juste dit: 'Non, vous ne pouvez pas avoir ce genre d'infirme noble dickensien minaud'.

Donc, au niveau du traitement, j'ai eu une réimagination beaucoup plus radicale de Tim, qui avait un grand garçon, un utilisateur de fauteuil roulant, qui faisait le tour de la rue en graffant, et il allait être Tiny Tim. Et Laura et Sally étaient très heureuses – mais ITV, elles étaient trop nerveuses à ce sujet. Ils ne le feraient pas. (Le drame présenterait éventuellement une version de Tim, interprétée par Ben Tibber, qui vivait avec la mucoviscidose.)

Bowker a travaillé avec la réalisatrice Catherine Morshead sur A Christmas Carol – le couple collaborera à nouveau six ans plus tard, sur le drame de la BBC en 2006 Viva Blackpool – et dit qu'ils partageaient une vision de ce que pourrait être le projet. Sil a l'humour, so Je me sentais entre de bonnes mains dès notre rencontre. Elle avait une bonne vision pour cela et comment elle pouvait le faire fonctionner visuellement et comment – ​​vous savez, Warren sortant de la télévision, par exemple, je suis presque sûr que c'était Catherine. Et ellela gestion du couple de personnes âgées [Smith’s Joyce et Charles Simon’s Eric, qui sont endettés envers Eddie] et comment elle nous a fait voir tous les deux que c’était drôle mais sympathique – cela incarne sa touche en tant que réalisatrice. C'est juste glorieux.

Après avoir été producteur du thriller unique d'ITV Hero of the Hour, mettant également en vedette Kemp, Joshua St Johnson – maintenant scénariste de séries comprenant Deep State et Grantchester – a été embauché pour remplir le même rôle dans A Christmas Carol.Josh a arrêté de produire, mais il était tellement intelligent et sensible, et il avait déjà travaillé avec Ross alors Ross lui faisait vraiment confiance. Il y a eu une rencontre maladroite avec Ross, parce que c'était un peu son projet de passion, et il a dit qu'il voulait avoir des extensions de cheveux pour le rôle ! Et j'étais assis là à penser : « Attaché à quoi, exactement ? »

Je suis sûr que ça ne le dérangera pas que j'en parle après tout ce temps. J'ai été très discret. Mais c'était assez drôle. Je me souviens avoir pensé : « Quoi ?! ».

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Le Scrooge de Kemp finit par, bien sûr, voir l'erreur de ses voies, sauvant la vie de deux adolescents vivant dans la rue, licenciant son complice réticent Bob (effacer ses dettes dans le processus), vendant l'assassin de son partenaire commercial Marley à la police et mettant fin à son règne de terreur sur un domaine de Londres (tourné sur place sur le domaine du conseil d'Alexandra Road à Camden). Il reconquiert Bella dans le processus, avec le fantôme du futur de Noël (Ben Inigo Jones) qui avait hanté plus tôt Eddie a révélé avoir pris la forme du futur fils du couple.

Longtemps après son succès d'audience initial, A Christmas Carol est resté un élément incontournable des programmes festifs d'ITV, revenant sur une chaîne ITV chaque Noël pendant plusieurs années. Bien qu'il n'ait jamais été sorti en DVD, le drame est désormais disponible en streaming pour la première fois sur BritBox.

Il y a environ cinq Noëls, je passais devant un coiffeur et ils l'avaient à la télé dans le coin sur ITV2, vers quatre heures de l'après-midi la veille de Noël – c'était un bon moment ! dit Bowker, qui a ensuite créé et écrit la série primée Blackpool, Capital et The A Word. Je pense que les gens qui l'ont vu s'en souviennent avec beaucoup d'affection. En fait, j'ai écrit ma série intitulée Monroe il y a quelques années avec Jimmy Nesbitt, et ce neurochirurgien de Leeds – tout ce dont il voulait vraiment parler était A Christmas Carol ! Il était notre conseiller et il jouait les mains de Jimmy Nesbitt lors des opérations cérébrales. Et chaque fois qu'il me faisait monter dans la voiture, tout ce dont il voulait vraiment parler, c'était d'un chant de Noël. Je regardais mon script pour Monroe et je levais les yeux et il me disait : « Savez-vous ce que j'ai vraiment aimé ? Un chant de noel!'.

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