Patrick Gale révèle les secrets de l'Homme en chemise orange



Auteur à succès Patrick Gale parle à Patrick Mulkern de Radio Times à propos de sa première série télévisée, Man in an Orange Shirt. Joyau de la saison Gay Britannia de la BBC, ce poignant en deux parties se déroule en partie dans les années répressives des années 1940 et en 2017, et montre une famille à travers le temps en conflit avec des attitudes envers l'homosexualité.
(Photo ci-dessus : Patrick Gale avec les acteurs James McArdle et Oliver Jackson-Cohen qui jouent Thomas et Michael)

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Horaires de la radio : Man in a Orange Shirt s'est parfaitement intégré à la saison Gay Britannia de la BBC, mais je comprends qu'il s'agit d'un heureux hasard et que cela est en fait prévu depuis plusieurs années…



Patrick Gale : Absolument. Un accident très heureux. L'émission a pris six ans entre la première rencontre et la première transmission et commençait à ressembler à une obsession intensément privée. Il était initialement prévu comme un drame grand public pour BBC1 qui se concentrerait sur la vie des homosexuels. Je pense toujours que c'est courant et qu'il s'agit simplement des homosexuels et des familles dans lesquelles ils sont nés - un peu comme mes romans.

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RT : Le premier épisode a obtenu des notes respectables du jour au lendemain sur BBC2 (1,16 m), était à la mode sur Twitter et largement acclamé par les téléspectateurs et les critiques. Que pensez-vous de l'accueil qu'il a obtenu ?

Patrick Gale : Cela a été incroyable. Je reçois tous ces retours incroyablement émouvants de la part de téléspectateurs qui ont senti que leur vie ou celle de leurs parents s'était reflétée sur eux. Je soupçonne que mes éditeurs sont également très satisfaits !

RT : La BBC vous a confié une vaste commande pour écrire un drame qui englobe l'expérience gay au cours du siècle dernier. À quel point était-ce intimidant et comment avez-vous affiné l'approche que vous avez adoptée?



Patrick Gale : C'était une commande énorme, légèrement écrasante et extrêmement flatteuse. J'ai commencé avec une proposition beaucoup moins commerciale – trois drames se déroulant dans trois périodes différentes qui seraient liées par la peinture du titre, la chaumière où se joue chaque histoire d'amour et en faisant jouer des rôles parallèles au même groupe d'acteurs. J'ai été encouragé à trouver des moyens de relier davantage les histoires et cela m'a permis de me concentrer sur la psychologie et l'émotion plutôt que sur la politique ou l'histoire. Mais, comme on nous le dit souvent, le personnel est politique, et il est souvent plus efficace de raconter de telles histoires d'un point de vue profondément personnel, car c'est, après tout, la façon dont nous avons tendance à ressentir l'effet de la politique et de l'histoire. sur nos vies.

RT : Vous avez été remarquablement franc au sujet du drame inspiré par un secret du passé de votre propre famille lorsque, il y a longtemps, votre mère a découvert et brûlé des lettres d'amour que votre père avait reçues d'un autre homme. Quels scrupules aviez-vous à révéler publiquement une affaire si privée à vos parents ?

Patrick Gale : J'avais de gros scrupules. Mon père était déjà mort lorsque j'ai commencé à développer la série et c'était en partie un acte de deuil d'atteindre avec imagination la partie la plus secrète et la plus cachée de son histoire. Ma mère est décédée il y a deux ans – pendant le développement – ​​ce qui m'a soulagé d'une autre couche d'inhibition. Deux de mes frères et sœurs sont toujours en vie et craignaient, à juste titre, que j'expose au public une histoire que mon père croyait avoir emportée secrètement dans sa tombe. Cependant, la réponse extrêmement chaleureuse que l'émission a reçue me fait sentir que j'ai fait la bonne chose. Leur triste secret s'avère être celui qui a été partagé par de nombreux mariages des années 1940 ou 1950. J'avais particulièrement envie de montrer, à travers Flora, comment la législation anti-gay avait un effet dévastateur sur la vie de nombreuses femmes hétérosexuelles.

RT : Oui, à première vue, cela pourrait être perçu comme un drame gay se concentrant sur deux couples masculins (Thomas et Michael, puis Adam et Steve) trouvant le véritable amour à des moments différents, mais cela me frappe aussi comme l'histoire de Flora plus que celle de n'importe qui d'autre. Elle est la constante entre les deux épisodes, interprétés par Joanna Vanderham dans l'après-guerre et Vanessa Redgrave en 2017.

Patrick Gale : J'ai toujours aimé écrire des personnages féminins parce que si souvent la vie des femmes semble être plus complexe que celle des hommes, et beaucoup plus complexe. À travers Flora, j'ai voulu explorer non seulement les terribles compromissions de la criminalisation de l'homosexualité forcée dans la vie d'une femme sur dix (si l'on inclut les mères et les grand-mères aux côtés des épouses), mais aussi les racines de l'homophobie dans la honte et la peur enfouies. C'était la cerise sur le gâteau d'avoir deux acteurs aussi incroyablement polyvalents pour donner vie à Flora.

RT : Plusieurs de vos romans traversent le temps et dépeignent une famille dans différentes décennies. Rough Music (2000) construit un récit entre le présent et 1968 ; Les faits de la vie (1995) évoluent d'un couple dans les années 40 à leurs petits-enfants dans les années 90… Cette approche fonctionne à merveille dans L'homme à la chemise orange, mais j'ai réalisé qu'il y avait près de 70 ans entre le premier et le deuxième film. Vanessa Redgrave, aujourd'hui âgée de 80 ans, était en fait une enfant des années de guerre. Avez-vous dû télescoper le temps pour faciliter l'histoire que vous vouliez raconter ?

Patrick Gale : Pas vraiment. J'ai toujours pensé que si les récits à plusieurs périodes doivent fonctionner, alors chaque volet doit pouvoir être autonome en tant que son propre drame autonome. J'écris mes romans à plusieurs volets de cette façon – une période ou un personnage à la fois – et c'était la même chose ici. Chaque épisode a été conçu comme son propre arc d'histoire avec ses propres préoccupations et ce n'est qu'alors que j'en suis venu à repérer et à souligner les échos entre eux. La vieille Flora est une femme très différente de sa plus jeune. Elle a passé la plus grande partie de sa vie à faire semblant, à contrôler ses réponses, à se garder de laisser transparaître sa vulnérabilité ou sa honte secrète à travers un formidable moi extérieur.

RT : Il est fascinant qu'à une époque où le mot fierté soit si étroitement associé à l'identité LGBT, vous ayez choisi la honte comme thème clé qui se propage à travers le temps. Il est clair pourquoi Michael aurait eu honte dans les années 40 répressives, mais en 2017, son petit-fils Adam a dit à Flora que j'ai eu honte toute ma vie. Pourquoi avez-vous pris cet angle et à quel point a-t-il été difficile de réussir dans le climat actuel d'égalité et d'ouverture supposées ?

Patrick Gale : Je savais que je voulais écrire sur l'homophobie et au moins l'une de ses causes communes et je suis convaincu que l'homophobie est rendue possible, à maintes reprises, par un sentiment de honte ancré dans l'enfance chez la plupart des personnes LGBT, un sentiment qu'elles méritent d'une manière ou d'une autre. moins de respect ou de pire traitement et le sentiment qu'ils doivent travailler plus dur que les hétéros pour être parfaits. Vous n'avez qu'à jeter un coup d'œil sur une application de rencontres gay pour voir que la honte des gays est bel et bien vivante - même dans une métropole sophistiquée, il y a d'innombrables hommes qui cachent leur visage et demandent la discrétion. En ce qui concerne les hommes homosexuels, j'étais un développeur précoce, avec des amis homosexuels dans mon adolescence et un chanceux, avec une famille qui ne m'a pas ouvertement rejeté. Pourtant, ma sexualité n'a jamais été reconnue ou discutée et le sentiment persistant d'inconfort, voire de gêne, m'a fait développer un terrible eczéma qui a duré jusqu'au mois où j'ai finalement quitté la maison pour l'université. C'est ce fardeau du dégoût amoureux que je voulais explorer dans mon histoire du 21e siècle ; c'est l'histoire d'un homme gay qui semble fonctionner dans le monde gay, et pourtant fonctionne à peine sur le plan émotionnel car il y a tellement de choses dans sa vie qui ne sont pas reconnues et il a une telle terreur d'intimité et d'engagement.

RT : Adam est un personnage merveilleusement complexe. Il est compatissant et gentil, un vétérinaire, a une vie familiale douillette dans une maison de ville de Londres avec sa grand-mère; mais il est aussi profondément malheureux, accro au sexe et phobe de l'engagement, esclave de son application de rencontres. Que nous dites-vous sur certains comportements homosexuels modernes ?

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Patrick Gale : Dès le moment où j'ai accepté la commande, j'ai clairement indiqué que je n'étais pas intéressé à écrire quoi que ce soit de franchement festif. Je voulais défier les téléspectateurs gays autant que les hétéros et j'ai conçu l'épisode deux pour qu'il soit profondément inconfortable à regarder pour quiconque serait tenté de croire que l'égalité devant la loi est la fin de l'histoire. Oui, il existe des centaines de personnes homosexuelles bien adaptées, vraiment aimées et soutenues par leur famille et avec une vie émotionnelle intégrée à leur vie professionnelle, etc. Mais il y a aussi encore beaucoup de gens qui ne se sentent pas capables d'être au travail, ou à leurs parents et qui - au prix de leur santé mentale - se disent que c'est parfaitement bien. Si les téléspectateurs ne laissent pas échapper des soupirs ou des sanglots involontaires au moment où Steve retire enfin la brosse à ongles de la prise névrotique d'Adam et le lave doucement avec une flanelle, j'aurai échoué dans ma tentative de faire passer ce message.