Non, la BBC ne fait pas du blackwashing Troy: Fall of a City



Imaginez ceci : pour célébrer le centenaire de la naissance de Nelson Mandela en juillet, la BBC commande un biopic en huit parties pour célébrer la vie et l'époque du révolutionnaire anti-apartheid bien-aimé. Son choix de plomb ? Colin Firth.

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  • Rencontrez le casting de Troy: Fall of a City

Cela ne se produit pas. Cependant, vous pouvez voir son équivalent sur Troy: Fall of a City – enfin, du moins selon les commentateurs furieux de Twitter réprimandant la BBC pour avoir choisi des acteurs noirs pour jouer Achille et Zeus.





Ridicule [que] Zeus, Achille et Patriculus [sont] tous d'ascendance africaine, lisez un message. Imaginez la réaction s'ils [avaient] fait un documentaire sur Nelson Mandela et choisissaient Colin Firth. Un autre Twitter un message répondant à la star David Gyasi a déclaré qu'il faisait partie de la réécriture raciste de la culture et de la mythologie grecques.

Pendant ce temps, dans une vidéo publiée sur YouTube, un utilisateur revendiqué que la BBC étaitnoircir le mythe grec pour priver les Européens de leur culture et de leur histoire pour les rendre plus sensibles à leurs objectifs mondialistes.

Ce n'est qu'un avant-goût des commentaires entourant le drame de la BBC après les débuts de David Gyasi et Hakeem Kae-Kazim.

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  • Où était l'ancienne ville de Troie ?
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Pourquoi les gens sont-ils si en colère contre la décision de la BBC ? Y a-t-il une base à la conspiration de « blackwashing » ?



Bref : absolument pas. En un peu plus longtemps : nous avons discuté avec Tim Whitmarsh, professeur de culture grecque à l'Université de Cambridge, pour répondre à toutes vos questions sur l'origine ethnique de Troie – à commencer par la plus importante…

Certains Grecs anciens étaient-ils noirs ?

Notre meilleure estimation est que les Grecs seraient un spectre de couleurs de cheveux et de types de peau dans l'antiquité. Je ne pense pas qu'il y ait de raison de douter qu'ils aient un type de peau méditerranéen (plus clair que certains et plus foncé que d'autres Européens), avec une bonne quantité de mélanges, dit Whitmarsh.

Non seulement il était peu probable que les Grecs historiques aient la peau uniformément pâle, mais leur monde abritait également des «Éthiopiens», un terme vague désignant les Nord-Africains à la peau foncée. Ils sont mentionnés dans Aethiopis, l'histoire d'après l'Iliade d'Homère (les poèmes épiques racontant la bataille de Troie), où Memnon d'Éthiopie rejoint les combats.

Mais voici le problème : la question de savoir si les « Noirs » vivaient dans la Grèce antique est elle-même erronée. Le monde grec - celui qu'ils considéraient comme un disque circulaire entouré d'un flux d'océan en mouvement constant - était beaucoup plus «fluide» que le nôtre.

Une reconstruction de 1900 de la carte du monde par Hécatée de Milet (550-475 av. J.-C.), Getty

Il y avait beaucoup de voyages à cette époque – les gens se déplaçaient d'Égypte vers la Grèce, d'est en ouest. C'était un monde sans frontières, sans États nationaux. Tout était interconnecté, dit Whitmarsh.

Ce flux était aussi bien ethnique que géographique, selon Whitmarsh : les Grecs n'ont pas découpé le monde en noir et blanc. Ils ne se voyaient pas en ces termes. Toutes nos catégories – noir et blanc, par exemple – sont formées par un ensemble très moderne de circonstances historiques.

Whitmarsh n'est pas non plus seul dans cet argument. Voici ce que le Dr Rachel Mairs, professeure agrégée d'études classiques et proche-orientales à l'Université de Reading, a déclaré lorsque nous lui avons posé la question :Je suis ravi que la BBC ait opté pour une distribution plus diversifiée. Les catégories raciales modernes ne sont pas toujours utiles pour regarder le monde antique, mais il y avait certainement des gens que nous pourrions considérer aujourd'hui comme à la fois «noirs» et «blancs» dans l'ancienne Méditerranée, et de nombreuses variations de couleur et d'identité entre les deux

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Le casting de Troie : Chute d'une ville

Dans Troy: Fall of a City, ce spectre de couleurs de peau n'est pas vraiment représenté. De Helen of Troy de Bella Dayne à Menelaus de Jonas Armstrong, la majorité des acteurs ont la peau pâle.

Nous ne savons pas vraiment à quoi ressembleraient les anciens Grecs, mais ils ne ressembleraient certainement pas aux acteurs «blancs» que nous voyons normalement non plus, dit Whitmarsh. Et c'est le vrai problème ici : quiconque dit qu'il est inauthentique de présenter Achille en noir doit expliquer pourquoi il est authentique d'utiliser un acteur australien [Louis Hunter, qui joue Paris] parlant en anglais pour représenter un héros grec ancien. Cela me semble une autre forme puissante d'appropriation et une représentation tout aussi trompeuse.

Mais Homère ne dit-il pas qu'Achille est blanc dans l'Iliade ?

Pas exactement. Dans l'Iliade, Homère décrit Achille comme ayant les cheveux blonds – et ce n'est qu'une traduction approximative. Le terme réel qu'il utilise, xanthē, pourrait signifier « doré » ou une variété de mots – les termes de couleur grecs sont assez étranges et ne correspondent pas bien aux nôtres, explique Whitmarsh.

Mis à part les traductions difficiles, l'œuvre d'Homère ne nous donne pas toute l'histoire de Troie. L'Iliade ne couvre qu'un quelques jours dans les dernières semaines de la guerre et l'Odyssée traite des séquelles des combats.

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David Gyasi dans le rôle d'Achille dans Troie : Chute d'une ville

La source définitive sur la bataille ? N'existe pas. Si vous voulez raconter l'histoire, vous devez vous fier à des fragments de poèmes, d'histoire orale ou de peintures sur vase – le mythe est malléable.

Les poèmes d'Homère ne sont qu'une version et les Grecs eux-mêmes ont compris que l'histoire pouvait changer, explique Whitmarsh. Il n'y a jamais eu de récit authentique de l'Iliade et de l'Odyssée - ils ont toujours été des textes fluides. Ils ne sont pas conçus pour être gravés dans la pierre et il n'est pas blasphématoire de les changer.

Tout au long de l'antiquité, les gens l'ont mis à jour, ont changé l'angle et ont amené des gens qui n'étaient pas dans l'original d'Homère. Par exemple, les Romains se sont intéressés à l'histoire parce qu'ils pensaient qu'ils étaient les descendants des Troyens. Et dans leur version, [spoilers à venir] les chevaux de Troie gagner la guerre au lieu de perdre.

Même si vous ignorez la nature toujours changeante du mythe et encore Je pense qu'il serait inexact pour Gyasi de jouer Achille, alors qu'en est-il de ceci : à un moment donné, Homer décrit Ulysse – joué par Joseph Mawle dans Fall of a City et Sean Bean dans le film Troy de 2004 – comme ayant la peau foncée.

Joseph Mawle dans le rôle d'Ulysse dans Troie : Chute d'une ville

Dans l'Odyssée, Ulysse est dit « à la peau noire et aux cheveux laineux » - à un moment donné, on nous dit qu'Athéna le rend beau en lui restaurant sa couleur de peau noire naturelle [voir, Odyssée 16.175 ], dit Whitmarsh.

Les lecteurs modernes penseront : « Est-il noir ou non ? » C'est une question intéressante, mais ce n'est probablement pas la bonne. Homère n'essaie pas de mettre Ulysse dans une catégorie noire ou blanche. Ce n'est pas une question de course. Il ne dit pas qu'Ulysse fait partie d'un groupe de personnes unies par une couleur de peau.

Comme les cheveux « blonds » d'Achille, il est difficile pour les lecteurs modernes de comprendre exactement ce qu'Homère entendait par la peau « noire » d'Ulysse. Cependant, il est révélateur que, même si certains téléspectateurs ont rapidement soutenu qu'un acteur noir pourrait jamais jouer un Achille blond, rien n'a été dit sur un acteur blanc jouant un Ulysse «à la peau noire». Au cours du mois précédant la sortie de Fall of a City, il y a eu un certain nombre de tweets et Commentaires YouTube exprimant son indignation face au casting de Gyasi. Ulysse ? Pas une seule personne soulevé la question.

Et Zeus ?

Zeus, le Roi des Dieux, est… eh bien… un Dieu. Et le truc avec les dieux, explique Whitmarsh, c'est que lorsqu'ils se révèlent aux gens, ils doivent prendre une forme différente.

Cette forme pourrait être n'importe quoi : un cygne, un taureau, un aigle, une pluie d'or cornée, ou même celle de l'acteur Hakeem Kae-Kazim, comme on le voit dans Fall of a City.

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Hakeem Kae-Kazim dans le rôle de Zeus (BBC)

Alors, pourquoi la série ne pourrait-elle pas dépeindre les dieux sous leur «vraie» forme? Légèrement problématique : Zeus est un éclair. Et, comme Semele – l'un des rares personnages de la mythologie grecque à être témoin de cette forme – l'a découvert, ce n'est pas trop amical : elle a été immédiatement consumée par les flammes et a été incinérée, dit Whitmarsh.

Comme le dit Whitmarsh : Demander si un éclair est un éclair blanc ou un éclair noir pourrait aller trop loin.

Pourquoi les Grecs sont-ils blancs en art alors ?

Pour quelques raisons. Premièrement, les statues de marbre grec « blanc » qui remplissent nos musées étaient en fait à l'origine peintes de différentes couleurs. La peinture n'a pas survécu à l'épreuve du temps : le marbre l'a fait.

La deuxième raison ? C'est beaucoup plus intéressant : c'est la même raison qui peut expliquer pourquoi Jésus a tendance à être un Européen dans l'esprit des Occidentaux, et pourquoi Cléopâtre a été jouée par Elizabeth Taylor et Achille par Brad Pitt.

Les gens ont tendance à aimer que le passé ressemble à une image miroir d'eux-mêmes, dit Whitmarsh. Depuis les XVIIIe et XIXe siècles, il y a eu un «blanchiment» des Grecs et des Romains - une appropriation par les puissances européennes. Par exemple, les Allemands des années 1800 étaient catégoriques sur le fait que les Grecs étaient en fait des Allemands qui avaient erré dans la péninsule.

Quant au public britannique et américain, la traite transatlantique des esclaves a fait en sorte que le noir et le blanc soient les catégories dans lesquelles nous voyons les gens, fait valoir Whitmarsh. Les Grecs avaient l'idée que les gens avaient des couleurs de peau différentes, mais ils ne mettaient pas les Noirs d'un côté et les Blancs de l'autre.

La traite négrière a tracé une ligne entre les esclavagistes et les esclaves, noirs et blancs. Et pour s'assurer qu'ils étaient du « bon » côté de cette ligne de démarcation, les Européens ont commencé à se considérer comme « plus blancs ». Cela signifiait également représenter les Grecs – perçus comme les ancêtres de la civilisation européenne moderne – comme blancs aussi.

Zeus, peint par Mauro Picenardi, 1766-1767

Pour le dire autrement, nous voyons le monde à travers certaines lentilles. Et ce n'est pas forcément une mauvaise chose : ils aident à se concentrer et à donner un sens à tout. Mais parfois, nous avons besoin de rencontrer quelque chose qui nous fait réaliser qu'il existe une autre façon de voir.

Au moins, la représentation d'Achille et de Zeus comme « noirs » va secouer un peu les gens, dit Whitmarsh. Il y a de la valeur à perturber le récit de cette manière et à nous faire réfléchir à nouveau à quoi ressembleraient les gens.

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Publié initialement le 24 février 2018